Με τη σφραγίδα του Τζ. Τζ. Έιμπρααμς στην παραγωγή, το Cloverfield γίνεται ένα διασκεδαστικό και αγχωτικό b θρίλερ, χειροποίητο αλλά τεχνικά αψεγάδιαστο, ένα σχόλιο για την απειλή που δέχτηκε η Νέα Υόρκη, αλλά με δράστη ένα τέρας που χτυπάει την πόλη στην καρδιά της, ξαφνικά και καταστροφικά. Η ταινία έχει τη μορφή ενός ντοκουμέντου που βρέθηκε στα χέρια της αμερικανικής κυβέρνησης μετά το χτύπημα, και καταγράφει τις τελευταίες ώρες μιας ομάδας φίλων, που έχουν μαζευτεί για να γιορτάσουν την αναχώρηση του ενός από αυτούς σε επαγγελματικό ταξίδι στην Ιαπωνία - μια σύναξη που καταλήγει σε κυνηγητό στους δρόμους μέχρι την αυγή. Μετά την εισαγωγή στους χαρακτήρες, όλοι προσπαθούν να σωθούν τη στιγμή που οι πολίτες τρέχουν πανικόβλητοι, το σύστημα παραλύει και ο στρατός αδυνατεί να επέμβει αποτελεσματικά.

Η πρώτη σύμβαση που δεχόμαστε είναι αυτή της επιστημονικής φαντασίας, ότι κάτι τερατόμορφο σαν τον Γκοτζίλα έχει επιτεθεί και εμείς δεν το αμφισβητούμε. Η δεύτερη είναι πιο δύσκολη να τη καταπιούμε, όπως και στην περίπτωση του παρόμοιου Blair Witch Project: Πώς είναι δυνατόν ένας μελλοθάνατος να κρατάει πεισματικά την κάμερα στο rec και, αφού τα έχει τινάξει, να παραδίδει τη σκυτάλη στον επόμενο, και όλοι να έχουν την απίστευτη διάθεση (και την απαραίτητη διαύγεια) να ομολογήσουν εύγλωττα την κατάσταση στην οποία έχουν περιέλθει on camera). Τέλος πάντων, το σασπένς ενισχύεται μέχρι τέλους, καθώς όλοι οι ηθοποιοί είναι άγνωστοι, επομένως άνετα αναλώσιμοι, χωρίς τη ρήτρα που προφυλάσσει έναν σταρ μέχρι τέλους και στο μεταξύ σκοτώνει τους υπόλοιπους.