Ο Τζέιμς Λιβάιν, ο διάσημος διευθυντής ορχήστρας και επίτιμος μουσικός διευθυντής της Μετροπόλιταν Όπερα της Νέας Υόρκης, πέθανε σε ηλικία 77 ετών όπως ανακοινώθηκε από τον γιατρό του.

 

Δεν ανακοινώθηκε η αιτία του θανάτου του. Ο Λιβάιν έμενε στο Παλμ Σπρινγκς τα τελευταία χρόνια, μετά το σκάνδαλο που είχε ξεσπάσει το 2018 για παρενόχληση και σεξουαλική κακοποίηση στη δεκαετία του '80 ενός εφήβου.

 

Ήταν ένα φινάλε καριέρας πολύ απρόσμενο για τον άνθρωπο που άρχισε την καριέρα του στη «Met» στη Νέα Υόρκη το 1971 και είχε διευθύνει περισσότερες από 2.500 παραστάσεις σχεδόν 85 διαφορετικών έργων του λυρικού θεάτρου. Έπειτα από 40 χρόνια στη μουσική διεύθυνση της όπερας, πήρε τη σύνταξή του στο τέλος της σεζόν 2015-16 για λόγους υγείας, καθώς έχει προσβληθεί από τη νόσο του Πάρκινσον. Διατήρησε ωστόσο θέση επίτιμου μουσικού διευθυντή.

 

Όταν ξέσπασε το σκάνδαλο, η ΜΕΤ βρέθηκε σε πολύ δύσκολη θέση και ως ένας από τους πολιτιστικούς θεσμούς με το μεγαλύτερο κύρος στις ΗΠΑ κατηγορήθηκε ότι γνώριζε για τη δράση του. Διέκοψε τη συνεργασία μαζί του όπως και κάθε άλλη ορχήστρα, αρχής γενομένης από αυτή της Βοστώνης.

 

Προσωπικότητα πρώτης γραμμής στο κόσμο της μουσικής, ο Λιβάιν γεννήθηκε στο Σινσινάτι του Οχάιο, σε μια εβραϊκή, μουσική οικογένεια. Ο παππούς του ήταν συνθέτης και τραγουδιστής σε μια συναγωγή, ο πατέρας του ήταν βιολιστής και η μητέρα του ηθοποιός.

 

Άρχισε να παίζει πιάνο σε μικρή ηλικία. Στις 21 Φεβρουαρίου 1954, σε ηλικία 10 ετών, ο Λιβάιν έκανε το ντεμπούτο του στη συναυλία ως σολίστ παίζοντας το κοντσέρτο πιάνου Felix Mendelssohn Νο. 2 σε μια συναυλία για νέους της Συμφωνικής Ορχήστρας του Σινσινάτι στο Οχάιο. Η πλούσια μουσική εκπαίδευσή του περιλαμβάνει σπουδές με τον Γουόλτερ Λιβάιν, τον πρώτο βιολιστή στο κουαρτέτο LaSalle, μαθήματα πιάνου με τον Ρούντολφ Σέρκιν στη Μουσική Σχολή του Μάρλμπορο στο Βερμόντ και την Rosina Lhévinne στη Μουσική Σχολή του Aspen. Σπούδασε στη Μουσική Σχολή Juilliard της Νέας Υόρκης το 1961, και εντάχθηκε στο πρόγραμμα American Conductors που συνδέεται με τη Συμφωνική Ορχήστρα της Βαλτιμόρης.

 

Κλίβελαντ, Φιλαδέλφεια, Όπερα του Σαν Φρανσίσκο, Ιλινόις και Σικάγο ήταν σταθμοί και μέρη της πολύχρονης καριέρας του σε μεγάλες ορχήστρες και σχήματα.

 

Ο Λιβάιν ήταν μόνο 28 ετών όταν έκανε το ντεμπούτο του στη Μητροπολιτική Όπερα στην ηλικία των 28 στις 5 Ιουνίου 1971, με την Tosca. Έγινε μαέστρος τον Φεβρουάριο του 1972 και μουσικός διευθυντής το 1975. Έγινε ο πρώτος καλλιτεχνικός διευθυντής της ΜΕΤ το 1986 και εγκατέλειψε τον τίτλο το 2004. Το 2005 ι απολαβές του από τη Συμφωνική Ορχήστρα της Βοστώνης και τη ΜΕΤ τον έκαναν τον υψηλότερα αμειβόμενο καλλιτέχνη τέτοιου είδους της χώρας, με 3,5 εκατομμύρια δολάρια.

 

Κατά τη διάρκεια της θητείας του Λεβίν η ορχήστρα της Μετροπόλιταν επέκτεινε τις δραστηριότητές της σε σειρές ηχογραφήσεων και συναυλιών για ορχήστρα και σύνολα δωματίου από την ορχήστρα στο Carnegie Hall, και με αυτόν διευθυντή έκανε παγκόσμιες περιοδείες. Ο Λεβίν έπαιρνε 2,1 εκατομμύρια δολάρια από τη ΜΕΤ το 2010 και ήταν από αυτούς που έπαιξαν μεγάλο ρόλο στην εξωστρέφεια της Όπερας.

 

Στις 14 Απριλίου 2016, η διοίκηση της ΜΕΤ  ανακοίνωσε ότι ο Λεβίν θα παραιτηθεί από τη θέση του ως διευθυντής μουσικής στο τέλος της σεζόν 2015-16. Ανέλαβε τον νέο τίτλο του Ομότιμου Διευθυντή Μουσικής, τον οποίο κατείχε μέχρι τον Δεκέμβριο του 2017, όταν ξέσπασε το σκάνδαλο των σεξουαλικών παρενοχλήσεων.