«Η καλύτερη ημέρα της ζωής μου», είπε ο Τζεφ Μπέζος όταν η κάψουλα New Shepard της Blue Origin ολοκλήρωσε την ιστορική πρώτη διαστημική πτήση της.

 

Ο 57χρονος, πλουσιότερος άνθρωπος στον πλανήτη, μαζί τους τρεις συνταξιδιώτες του πραγματοποίησαν υποτροχιακή πτήση που διήρκεσε 10 λεπτά και 10 δευτερόλεπτα. 

 

Ο αυτόνομος πύραυλος- κάψουλα της Blue Origin έφτασε σε υψόμετρο περίπου 107 χιλιομέτρων, δηλαδή σχεδόν 16 χιλιόμετρα ψηλότερα από ότι το σκάφος του Ρίτσαρντ Μπράνσον, ο οποίος «νίκησε» τον Μπέζος στην κούρσα των δισεκατομμυριούχων για την «κατάκτηση» του διαστήματος, αφού εκείνος έκανε αυτή την πτήση πριν από εννέα ημέρες. 

 

Ο Μπέζος στο διάστημα: Το «ευχαριστώ» σε εργαζόμενους της Amazon, το tweet του Μπράνσον και τα ιστορικά αντικείμενα στην πτήση
Πηγή φωτό Getty Images

 

Πάντως, ο Μπράνσον έσπευσε να συγχαρεί τον «αντίπαλό» του μέσω Twitter. Συγχαρητήρια Blue Origin, Τζεφ Μπέζος, Μαρκ, Ουάλι, Όλιβερ. Εντυπωσιακό!», έγραψε, μεταφέροντας τις ευχές όλης της ομάδας της Virgin Atlantic προς το πλήρωμα. 

 

 

Η διαστημική πτήση του Μπέζος 

 

Το New Shepard εκτοξεύθηκε από τις εγκαταστάσεις της Blue Origin στην έρημο του δυτικού Τέξας. Σε αυτό επέβαιναν ο Τζεφ Μπέζος, ο αδελφός του Μαρκ, η 82χρονη πρωτοπόρος αεροπόρος Ουάλι Φανκ και ο 18χρονος Όλιβερ Ντέιμεν. 

 

Ο Μπέζος στο διάστημα: Το «ευχαριστώ» σε εργαζόμενους της Amazon, το tweet του Μπράνσον και τα ιστορικά αντικείμενα στην πτήση
Πηγή φωτό Getty Images

 

Μάλιστα η Φανκ έγινε ο γηραιότερος άνθρωπος που έχει ταξιδέψει στο διάστημα και ο Ντέιμεν- ο πρώτος επί πληρωμή πελάτης της Blue Origin- ο νεαρότερος. 

 

 

Ο 18 μέτρων κινητήρας προώθησης επιτάχυνε σε ταχύτητες 3 Mach για να φτάσει αρκετά ψηλά η κάψουλα, προτού διαχωριστεί από αυτή. Το New Shepard ξεπέρασε τη γραμμή Κάρμαν, το όριο ανάμεσα στην ατμόσφαιρα της Γης και το διάστημα. 

 

Το τετραμελές πλήρωμα βίωσε συνθήκες έλλειψης βαρύτητας, για περίπου τέσσερα λεπτά. Βίντεο που δόθηκε από τη δημοσιότητα από το εσωτερικό της κάψουλας τους δείχνει να κάνουν τούμπες, να πετούν μπαλάκια και να φωνάζουν ενθουσιασμένοι. 

 

 

Όταν η κάψουλα επέστρεψε στην ατμόσφαιρα άνοιξαν αλεξίπτωτα και προσγειώθηκε με ασφάλεια στην έρημο. Εκεί έσπευσε η ομάδα της Blue Origin, οι οικείοι των μελών του πληρώματος και κάμερες. 

 

Ο Μπέζος στο διάστημα: Το «ευχαριστώ» σε εργαζόμενους της Amazon, το tweet του Μπράνσον και τα ιστορικά αντικείμενα στην πτήση
Πηγή φωτό Getty Images

 

Ο Τζεφ Μπέζος φάνηκε να σηκώνει θριαμβευτικά τη γροθιά του, από το παράθυρο της κάψουλας. Λίγα δευτερόλεπτα αργότερα, βγήκε πρώτος από αυτό, φορώντας μπλε στολή και καουμπόικο καπέλο. Όταν βγήκαν όλοι, άρχισαν να αγκαλιάζονται με τους δικούς τους και μετά άνοιξαν σαμπάνιες πανηγυρίζοντας. 

 

Τα ιστορικά αντικείμενα 

 

Μετά την επιστροφή στη Γη, αποκαλύφθηκε ότι μαζί με το πλήρωμα στην ιστορική διαστημική πτήση ήταν και μερικά ιστορικά αντικείμενα.

 

Συγκεκριμένα, στην κάψουλα είχε τοποθετηθεί ένα κομμάτι ύφασμα από το πρώτο αεροπλάνο που κατασκεύασαν οι αδελφοί Ράιτ, ένα μενταγιόν φτιαγμένο από το πρώτο αερόστατο που πέταξε το 1783 και γυαλιά που φορούσε η Αμέλια Έρχαρτ. 

 

«Ευχαριστώ εργαζόμενους και πελάτες της Amazon» 

 

«Οι προσδοκίες μου ήταν υψηλές και ξεπεράστηκαν δραματικά», δήλωσε ο Τζεφ Μπέζος για τη διαστημική πτήση. 

 

Στις δηλώσεις που έκανε αργότερα, ευχαρίστησε «κάθε εργαζόμενο και κάθε πελάτη της Amazon, γιατί εσείς παιδιά πληρώσατε για όλα αυτά. 

 

Όταν ρωτήθηκε αν θα ταξιδέψει ξανά στο διάστημα, ήταν απόλυτος. «Διάολε, ναι! Πόσο γρήγορα μπορεί να γίνει ο ανεφοδιασμός; Φύγαμε!». 

 

Αλλά και η Φανκ δεν έβλεπε την ώρα για το επόμενο ταξίδι της στο διάστημα. «Περίμενα τόσο καιρό να πάω εκεί πάνω. Θέλω να πάω ξανά, γρήγορα», δήλωσε. Η 82χρονη ήταν ανάμεσα στις γυναίκες πιλότους που πέρασαν τα ίδια τεστ με άνδρες αστροναύτες της NASA στις αρχές της δεκαετίας του ‘60, αλλά δεν ταξίδεψαν ποτέ στο διάστημα. 

 

«Θα φτιάξουμε έναν δρόμο για το διάστημα» 

 

Ο Τζεφ Μπέζος δήλωσεότι εντυπωσιάστηκε κοιτάζοντας τη Γη και την ατμόσφαιρά της από ψηλά. Μια εμπειρία που, συμπλήρωσε, υπογραμμίζει το πόσο όμορφος αλλά και εύθραυστος είναι ο πλανήτης μας. 

 

Τόνισε παράλληλα πόσο σημαντικό είναι να προστατευθεί η Γη από τη συνεχιζόμενη ζημιά και ανέφερε ότι το New Shepard χρησιμοποίησε «περιβαλλοντικά αβλαβή» προωθητικά αέρια. 

 

Η Blue Origin σχεδιάζει άλλες δύο επανδρωμένες διαστημικές πτήσεις για φέτος και η ζήτηση είναι πάρα πολύ υψηλό, δήλωσε ο Μπέζος. 

 

«Θα φτιάξουμε έναν δρόμο για το διάστημα έτσι ώστε τα παιδιά μας- και τα δικά τους παιδιά- να μπορέσουν να χτίσουν το μέλλον», είπε ο δισεκατομμυριούχος. «Αυτό δεν αφορά τη φυγή από τη Γη… αυτός είναι ο μόνος καλός πλανήτης στο ηλιακό σύστημα και πρέπει να τον προσέξουμε. Όταν πας στο διάστημα και βλέπεις πόσο εύθραυστος είναι, θες να τον φροντίσεις ακόμη περισσότερο», συμπλήρωσε. 

 


Με πληροφορίες από AP, BBC, Reuters