Ο πρίγκιπας Άντριου γνωστοποίησε σήμερα ότι ζήτησε να παραιτηθεί από τα δημόσια καθήκοντά του για το άμεσο μέλλον, έπειτα από την εμπλοκή του ονόματός του στο σκάνδαλο με τον χρηματιστή Τζέφρι Έπσταϊν.

 

«Φυσικά, είμαι διατεθειμένος να βοηθήσω οποιαδήποτε αρχή επιβολής του νόμου στις έρευνές της, εφόσον καταστεί αναγκαίο», σημειώνει ο Άντριου σε μια ανακοίνωση που εξέδωσε το Ανάκτορο του Μπάκιγχαμ.

 

Πριν λίγες μέρες, σε μία αποκαλυπτική συνέντευξη στο BBC, ο πρίγκιπας Άντριου υποστήριξε μεταξύ άλλων ότι ήταν «λάθος» να συναντήσει τον Τζέφρι Έπσταϊν μετά την αποφυλάκισή του το 2010 για σκάνδαλο παιδοφιλίας και παραδέχθηκε ότι «απογοήτευσε» τη βασιλική οικογένεια. 

 

Σε δήλωσή του ο πρίγκιπας Άντριου ανέφερε ότι ζήτησε από την άδεια της βασίλισσας για να παραιτηθεί από τα δημόσια καθήκοντά του «για το εγγύς μέλλον». Παράλληλα εξέφρασε τη συμπαράστασή του απέναντι στα θύματα του Έπσταϊν. Σημειώνεται πως η συνέντευξή του στο BBC προκάλεσε αντιδράσεις. 

 

Ο πρίγκιπας Άντριου ανέφερε ότι συνεχίζει να μετανιώνει για τη σχέση του με τον Αμερικανό χρηματιστή. «Η αυτοκτονία του αφήνει αναπάντητα ερωτήματα, ειδικά για τα θύματά του», σημειώνει εκφράζοντας την ελπίδα πως στο μέλλον θα μπορέσουν να φτιάξουν ξανά τις ζωές τους. 

 

Ο Άντριου παρασύρει τη βασιλική οικογένεια στη θύελλα

 

Ο κατάλογος των πανεπιστημίων, οργανώσεων και μεγάλων επιχειρήσεων που αποφάσισαν να διαρρήξουν τις σχέσεις τους με τον πρίγκιπα Άντριου, μετά τη θυελλώδη συνέντευξή του για την υπόθεση Έπσταϊν, διευρυνόταν μέρα με την ημέρα. Ο βρετανικός κολοσσός των τηλεπικοινωνιών BT ανακοίνωσε σήμερα ότι δεν θα ήθελε να συνεχίσει να στηρίζει ένα πρόγραμμα χρηματοδότησης ψηφιακής εκπαίδευσης, το iDEA, εφόσον ο Άντριου παρέμενε ανάδοχος.

 

Τρία αυστραλιανά πανεπιστήμια, το Bond University του Κουίνσλαντ και τα πανεπιστήμια Murdoch και RMIT της Μελβούρνης ανακοίνωσαν, επίσης, ότι τερματίζουν τη συνεργασία τους με το πρόγραμμα του πρίγκιπα Άντριου "[email protected]", μια οργάνωση που βοηθά την επιχειρηματικότητα και τις νεοφυείς επιχειρήσεις.

 

Μετά την προβολή το Σάββατο το βράδυ της μακροσκελούς συνέντευξης στο BBC, ο πρίγκιπας βρέθηκε αντιμέτωπος με μια θύελλα αντιδράσεων, αφού δεν κράτησε αποστάσεις από τον φίλο του Έπσταϊν, ο οποίος κατηγορήθηκε για παιδοφιλία και βρέθηκε νεκρός μέσα στο κελί του, ενώ δεν διατύπωσε καν τη συμπάθειά του προς τα θύματά του.

 

Ο 59χρονος πρίγκιπας περιορίστηκε να αμφισβητήσει τις κατηγορίες μιας γυναίκας που του είχε στείλει ο Έπσταϊν, η οποία υποστήριξε ότι την ανάγκασε να συνευρεθούν σεξουαλικά ενώ ήταν ανήλικη. Μετά τη συνέντευξη, οι επικρίσεις γιγαντώθηκαν βυθίζοντας τη βασιλική οικογένεια σε αυτό που ορισμένα ΜΜΕ αποκάλεσαν «ένα δεύτερο +Annus Horribilis+», σύμφωνα με μια έκφραση της Ελισάβετ.

 

Η βασίλισσα είχε χρησιμοποιήσει αυτόν τον όρο το 1992 για να περιγράψει τον προηγούμενο χρόνο, κατά τον οποίο είχε δει τους δύο γιους της να χωρίζουν από τις συζύγους τους, την κόρη της Άννα να παίρνει διαζύγιο και το κάστρο του Ουίνσδορ, η βασιλική κατοικία, να καίγεται. Ήδη από την Τρίτη, πολλές επιχειρήσεις ανακοίνωσαν ότι αποσύρουν τις χορηγίες του από την οργάνωση του πρίγκιπα. Μεταξύ αυτών, η τράπεζα Standard Chartered αποφάσισε «για εμπορικούς λόγους» να μην ανανεώσει τη συνεργασία της, ενώ η τράπεζα Barclays εξέφρασε την «ανησυχία της για την κατάσταση και δήλωσε έτοιμη να επανεξετάσει τη θέση της».

 

 

Με πληροφορίες από ΑΠΕ-ΜΠΕ/BBC