Η Λίντσεϊ Γουίλκερσον και ο Τζόελ Αλσάπ παντρεύτηκαν την 1η Σεπτεμβρίου σε έναν μάλλον ασυνήθιστο χώρο για γάμους: στο εκκλησάκι του νοσοκομείου παίδων St. Jude, στο Μέμφις των Ηνωμένων Πολιτειών.

 

Και οι δύο είχαν νοσηλευτεί εκεί, όταν ήταν παιδιά - εκείνη 12 και εκείνος 13 ετών. «Θυμάμαι ότι ήμουν τρελά ερωτευμένη μαζί του όταν ήμασταν μικροί», λέει η Γουίλκερσον.

 

Γνωρίστηκαν στο νοσοκομείο ενώ έδιναν μάχη με διαφορετικούς τύπους παιδικού καρκίνου.

 

«Το St. Jude μας έσωσε τις ζωές» λέει η Λίντσεϊ που το 1991 είχε διαγνωστεί με οξεία λεμφοβλαστική λευχαιμία.

 

«Θυμάμαι την τρομοκρατημένη οικογένεια της», λέει η Δρ. Μελίσα Χάντσον, η παιδίατρος-ογκολόγος που είχε αναλάβει την Γουίλκερσον. «Είχε πολλές διακυμάνσεις στη θεραπεία της και πάλεψε με την τοξικότητα. Ήταν ένα πολύ δυνατό κορίτσι».

 

Τέσσερα χρόνια νωρίτερα, ο Τζόελ μάθαινε ότι πάσχει από οστεοσάρκωμα και οι γιατροί ακρωτηρίασαν τελικά το δεξί του χέρι.

 

«Ο Τζόελ ήταν 7 χρονών και δυσκολευόταν να δέσει τη ζώνη του. Νόμιζα ότι έκανε πλάκα. Παίζαμε τένις στην αυλή και παρατήρησα ότι έπιανε την μπάλα με το αριστερό του χέρι. Τότε κατάλαβα ότι κάτι δεν πήγαινε καλά», λέει ο πατέρας του, Μπομπ Άλσαπ.

 

Τα δύο παιδιά συναντιόνταν στις θεραπείες τους και όταν συνέπιπταν τα ιατρικά ραντεβού αλλά χάθηκαν όταν πέρασαν στο κολέγιο - εκείνη πήγε στο Αρκάνσας και σπούδασε Επικοινωνία και εκείνος στο πανεπιστήμιο του Τενεσί όπου τελείωσε τηλεοπτικός παραγωγός.

 

«Το όνειρό μου ήταν να επιστρέψω και να δουλέψω εδώ», λέει η Λίντσεϊ που από τον πρώτο της γάμο απέκτησε δύο παιδιά - έναν γιο και μία κόρη - πριν χωρίσει το 2015.

 

Houston Cofield /NEW YORK TIMES
Houston Cofield /NEW YORK TIMES

 

Η Γουίλκερσον έπιασε δουλειά στο νοσοκομείο, στο τμήμα συνδέσμων ασθενών, έναν χρόνο μετά τον πρώτο της γάμο. «Όταν έγινα μητέρα, άρχισα να αντιμετωπίζω τα παιδιά εδώ σαν να ήταν και αυτά δικά μου».

 

«Είναι κάποιος εδώ που πρέπει να δεις», της είχαν πει οι συνάδελφοί της την πρώτη μέρα της δουλειάς και η Γουίλκερσον οδηγήθηκε σε ένα μικρό δωμάτιο συσκέψεων όπου συνάντησε ξανά τον Τζόελ Αλσάπ, τον οποίο είχε να δει από το 1993.

 

Ο Αλσάπ εργαζόταν επίσης για το νοσοκομείο, ως τεχνικός συντονιστής. «Το να επιστρέψω σε ένα μέρος τόσο αγαπημένο σε εμάς, που το έχουμε μέσα στην καρδιά μας ήταν μεγάλη τιμή για μένα - μία από τις μεγαλύτερες στη ζωή μου».

 

Και ο ίδιος ήταν πολύ ερωτευμένος με την Λίντσεϊ στα 13 του αλλά ντρεπόταν να της το αποκαλύψει. «Ήταν πολύ όμορφη αλλά φοβόμουν να της μιλήσω».

 

Από τότε και για τα επόμενα δώδεκα χρόνια, ο Τζόελ και η Λιντσεϊ έγιναν πολύ στενοί φίλοι έως που πριν από δυόμισι χρόνια, η σχέση τους πήρε μία απότομη ερωτική στροφή και έγιναν σύντροφοι.

 

Τον Σεπτέμβριο του 2016 της είπε για πρώτη φορά «σ'αγαπώ».

 

«Ο Τζόελ μου άρεσε τα τελευταία 25 χρόνια. "Η μπάλα ήταν στο δικό του γήπεδο"».

 

Τον αγαπούσε. Του το είπε την ίδια στιγμή και την προηγούμενη εβδομάδα παντρεύτηκαν στο παρεκκλήσι του νοσοκομείου που είχαν και οι δυο νικήσει τον καρκίνο πριν 25 χρόνια.


Η Λίντσεϊ και ο Τζόελ, 37 και 38 ετών αντίστοιχα, είναι πλέον «καθαροί από τον καρκίνο» αλλά κάνουν επαναληπτικές εξετάσεις κάθε πέντε χρόνια. «Ο Τζόελ και εγώ θέλουμε να δώσουμε στα παιδιά την αγάπη και την φροντίδα που προσφέρθηκαν και σε εμάς όταν ήμασταν στην ηλικία τους».

 

Houston Cofield /NEW YORK TIMES
Houston Cofield /NEW YORK TIMES

 

Με πληροφορίες από New York Times

 

Ακολουθήστε το LiFO.gr στο Google News και μάθετε πρώτοι όλες τις ειδήσεις

 

Δείτε όλες τις τελευταίες Ειδήσεις από την Ελλάδα και τον Κόσμο, στο LiFO.gr