Ευτυχής, αποκαλυπτικός και κυρίως συγκινητικός ήταν ο Γιάννης Αντετοκούνμπο στη συνέντευξη Τύπου μετά το μεγάλο θρίαμβο της κατάκτησης του πρώτου πρωταθλήματός του


Στην πρώτη ερώτηση που δέχτηκε, για το αν ξεκινώντας να παίζει μπάσκετ, περίμενε να ζήσει κάτι τέτοιο, ο Γιάννης ήταν κατηγορηματικά αρνητικός. 

 

«Όχι φίλε, όχι. Ξεκίνησα να παίζω μπάσκετ για να βοηθήσω την οικογένειά μου. Δυσκολευόμασταν, περάσαμε δύσκολες καταστάσεις ως παιδιά. Δεν φαντάστηκα ποτέ πως θα είμαι 26 ετών και απλά θα παίζω στους τελικούς. Και μόνο που παίζω, όχι να κερδίσω, στους τελικούς θα ήμουν χαρούμενος. Δεν περίμενα ποτέ πως στα 26 μου θα έχω αυτά τα τρόπαια. Ο δρόμος ήταν μακρύς».



«Απλώς πιστέψτε. Εύχομαι να δώσω στους ανθρώπους του κόσμου -από την Αφρική, από την Ευρώπη- ελπίδα. Ελπίζω αυτό να δώσει σε όλους τους ανθρώπους ελπίδα να πιστέψουν στα όνειρά τους» είπε ο 26χρονος πρωταθλητής σε μια έντονα φορτισμένη συαισθηματικά συνέντευξη Τύπου, ευχαριστώντας τη μαμά του που του εμφύσησε την πίστη στην εργασιακή επιμονή και ποτέ δεν τον πίεσε να απομακρυνθεί από το μπάσκετ για να εστιάσει αλλού. 

 

«Εκπροσωπώ και τις δύο πατρίδες μου, την Νιγηρία και την Ελλάδα. Πολλά παιδιά σε όλη την Αφρική και όλη την Ευρώπη με έχουν πρότυπο. Αυτή η επιτυχία πρέπει να κάνει τους πάντες να πιστέψουν στα όνειρά τους. Όταν δεν νιώθετε καλά, να πιστεύετε αυτό που κάνετε, να συνεχίσετε να δουλεύετε. Μην αφήνετε τους άλλους να σας λένε ποιος να είστε και τι να κάνετε. Σήμερα εγώ έβαλα τις βολές μου, ΈΒΑΛΑ ΤΙΣ ΒΟΛΕΣ ΜΟΥ (γελώντας). Τις έβαλα όταν έπρεπε. Πλάκα κάνω. Για να είμαι ειλικρινής, όχι δεν κάνω» είπε, προσθέτοντας: 

 

«Πριν από 8,5 χρόνια δεν ήξερα τι μου ξημέρωνε. Η μαμά μου πουλούσε πράγματα στους δρόμους. Τώρα είμαι στην κορυφή, είμαι ευλογημένος. Ακόμα κι αν δεν καταφέρω να φτάσω ποτέ ξανά εδώ, είμαι καλά. Είμαι καλά με όσα έχω πετύχει. Ελπίζω αυτό να δώσει ελπίδα σε όλους, να τους επιτρέψει να πιστέψουν στα όνειρά τους».

 

Ερωτηθείς για τα δάκρυά του μετά τον αγώνα, ο 26χρονος απάντησε πως οφείλονταν στο όλο ταξίδι μέχρι να φτάσει στη θέση αυτή: «Σκεφτόμουν τις θυσίες των γονιών μου. Τις έβλεπα κάθε μέρα της ζωής μου. Κι αυτό είναι για τη μαμά μου που δούλεψε τόσο σκληρά στη ζωή της για να βρίσκομαι σήμερα εγώ εδώ. Δεν με πίεσε ποτέ να κάνω άλλα πράγματα. Αυτό είναι για τον πατέρα μου, που βλέπει από ψηλά. Αυτό είναι για τη σύντροφό μου, που χάρη σε αυτή γίνομαι κάθε μέρα καλύτερος άνθρωπος, που προσέχει τον γιο μου. Αυτό είναι για τα αδέρφια μου. Μπορεί να είμαι ξεροκέφαλος κάποιες φορές, απομακρύνομαι από τα social media γιατί θέλω πολύ να πετύχω αυτό εδώ, να τα καταφέρω. Κάθε μέρα, όμως το κάνω για τη μητέρα, τον πατέρα μου, τη σύντροφό μου, τα αδέλφια μου και τους ανθρώπους που με βοήθησαν σ'αυτό το ταξίδι» ανέφερε, ανήμπορος να συγκρατήσει τα δάκρυά του. 

 

 

«Σημαίνει πολλά για εμένα» είπε εξηγώντας τι σημαίνει για εκείνον η κατάκτηση αυτού του τίτλου με τους Μπακς: «Θέλω να ευχαριστήσω το Μιλγουόκι που πίστεψε σε εμένα. Ήθελα να τα καταφέρω για την πόλη. Είμαι χαρούμενος που τα κατάφερα».

 

«Ερχόμενος εδώ ήμουν σε φάση "αυτή είναι η πόλη μου, πιστεύει σε'μένα, πιστεύει σε εμάς. Θέλω να πετύχουμε". Αυτή είναι η πεισματάρικη πλευρά μου. Είναι εύκολο να πας σε μια ισχυρή ομάδα και να κερδίσεις πρωτάθλημα. Αυτό είναι το εύκολο. Όμως, αυτή είναι η ομάδα μου και τα καταφέραμε» είπε μεταξύ άλλων πολλών.

 

Στην ερώτηση για τον Κόμπι Μπράιαντ και την πίστ του σ'αυτόν, ο Γιάννης απάντησε: «Στην αρχή φαινόταν σαν αστείο, αυτό που έκανε με τις προκλήσεις. Γι αυτό του έστειλα μήνυμα, για το ποια είναι η πρόκληση που έχει για μένα. Όταν μου είπε για το "MVP" σκέφτηκα "ο Κόμπι έχει τέτοια εικόνα για μένα; Ότι μπορώ να γίνω MVP;  Έχει τέτοια πίστη σε μένα;". Δεν ήταν κάτι σαν υποχρέωση ή κάτι, αλλά κάτι που ήθελα να πετύχω. Όταν υπέγραψα το νέο μου συμβόλαιο, ήταν γιατί δεν ήθελα να απογοητεύσω κανέναν».