Στην αυλή του σπιτιού που μένει ο 10χρονος Ρικάρντο Μπαρίγκα, στο Πίρκε της Χιλής, είναι διασκορπισμένα διάφορα παιχνίδια: ένας φουσκωτός μονόκερος, μια μπάλα ποδοσφαίρου αλλά και ένα τηλεσκόπιο αξίας 3000 δολαρίων.

 

Αν και μόλις δέκα ετών, ο Ρικάρντο μπορεί ήδη να αναγνωρίσει τους περισσότερους αστερισμούς στον ουρανό και γνωρίζει τα πάντα για τη Σελήνη, τους πλανήτες και τις μαύρες τρύπες. 

 

Ο Ρικάρντο ξεκίνησε πρόσφατα να παραδίδει μαθήματα αστρονομίας, έναντι 4 δολαρίων, στους συμμαθητές του, με την ελπίδα να καταφέρει να συγκεντρώσει αρκετά χρήματα ώστε να αγοράσει μια στολή αστροναύτη.

 

Ο «εκκολαπτόμενος» εξερευνητής του διαστήματος νιώθει πολύ τυχερός που γεννήθηκε στη Χιλή, μια χώρα της Νότιας Αμερικής που είναι γνωστή και ως «παράδεισος των παρατηρητών» ουράνιων σωμάτων με καθαρό ουρανό, ξηρό κλίμα και ελάχιστη φωτορύπανση.


Μαθητής του δημοτικού, ο μικρός ανακάλυψε την αστρονομία, καθώς ξεφύλλιζε μια εγκυκλοπαίδεια των γονιών του και έκτοτε έχει «κολλήσει» με το διάστημα. «Ήταν μια εγκυκλοπαίδεια με κάθε είδους πληροφορία (...) Το όνειρό μου είναι να γίνω αστροναύτης», λέει. 

 

Οι γονείς του υποσχέθηκαν να τον πάνε ένα ταξίδι στο Ορλάντο, στη Φλόριντα των ΗΠΑ, όπου ελπίζει να επισκεφθεί το διαστημικό κέντρο της NASA στο Κέιπ Κανάβεραλ. «Έχω σκεφτεί πως αν γίνω αστροναύτης, θα μπορούσα να εργαστώ για τη NASA».

 

Με πληροφορίες από ΑΠΕ-ΜΠΕ