Στη σύγκρουση που μετρά σχεδόν έναν αιώνα ζωής και αναφλέγεται κατά διαστήματα, το Ισραήλ αμύνεται, όπως υποστηρίζει, απέναντι στους Παλαιστινίους με λογής όπλα: Αληθινά πυρά, πλαστικές σφαίρες, δακρυγόνα, γκλοπ και εσχάτως ένα σχετικά νέο όπλο υγρής μορφής, λιγότερο γνωστό και επιλεκτικής χρήσης: Αποκαλείται skunk water και οφείλει τον τίτλο του στη δυσοσμία που φέρεται να αναδίδει το κουνάβι. 
 

Εφεύρεση της ισραηλινής εταιρείας Odortec ως «όπλο ελέγχου πλήθους», το δυσώδες αυτό νερό χρησιμοποιήθηκε για πρώτη φορά από τον ισραηλινό στρατό κατά διαδηλωτών στην κατεχόμενη Δυτική Όχθη το 2008. Έκτοτε, η εκτόξευση βρομερού νερού από τα ειδικά τεθωρακισμένα έχει γίνει συχνή. 

 

Πρόκειται για μια πραγματικά ανυπόφορη δυσωδία, λένε οι γνωρίζοντες. Παλαιστίνιοι που έχουν υπάρξει θύματα του όπλου αυτού, το περιγράφουν ως «χειρότερο από ακατέργαστα λύματα» και «σαν ένα μείγμα περιττωμάτων, τοξικού αερίου και ζώου σε αποσύνθεση»

 

Παρότι προκαλεί αντανακλαστικά αναγούλα, η εταιρεία υποστηρίζει πως το υγρό αυτό είναι φτιαγμένο από «100% υλικά για κατανάλωση» και είναι «100% φιλικό προς το περιβάλλον και αβλαβές τόσο για τη φύση όσο και για τους ανθρώπους». 

 

Το μυστικό της παρασκευής του είναι η μείξη φαινομενικά αθώων υλικών, όπως μαγιά, μπέικιν πάουντερ και νερό, που ωστόσο αναδίδουν μια έντονη δυσοσμία που μπορεί να παραμείνει στο δέρμα και το περιβάλλον για μέρες, πολλές φορές και περισσότερο. 


Πρόκειται για ένα παρασκεύασμα χημικών που προκαλεί έντονη ναυτία, δύσπνοια, αναγούλα και έμετο. Στο φυλλάδιο οδηγιών της εταιρείας αναφέρεται ακόμη πως μπορεί να προκαλέσει ερεθισμό του δέρματος και των ματιών και πόνο στην κοιλιά, ενώ Παλαιστίνιοι υποστηρίζουν πως προκαλεί και πτώση μαλλιών. 


«Κάποια στιγμή παγιδεύτηκε σε έναν τοίχο και γέμισα από την κορυφή ως τα νύχια με skunk. Το αυτοκίνητό μου βρωμοκόπησε και η γυναίκα μου με έβαλε να ξεντυθώ έξω από το σπίτι. Μία από τις φωτογραφικές μου καταστράφηκε ενώ οι υπόλοιπες εξακολουθούν να μυρίζουν» αναφέρει χαρακτηριστικά στο BBC Παλαιστίνιος φωτογράφος. 


Από την άλλη, εκπρόσωπος των δυνάμεων καταστολής του Ισραήλ (IDF) υποστηρίζει πως το δύσοσμο αυτό υγρό είναι ένα «αποτελεσματικό, μη φονικό, μη τοξικό μέσο διάλυσης πλήθους» που μπορεί να περιορίσει τον κίνδυνο θυμάτων. Και η ισραηλινή αστυνομία το περιγράφει ως μια «ανθρώπινη» εναλλακτική. Ωστόσο, σε υψηλές δόσεις, μπορεί να αποδειχτεί φονικό. Ενώ, όταν εκτοξεύεται με μεγάλη πίεση από τα κανόνια νερού των υδροφόρων, μπορεί να προξενήσει σοβαρό τραυματισμό. 


Οι Ισραηλινές δυνάμεις δεν το χρησιμοποιούν μόνο για την καταστολή διαδηλώσεων, αλλά και για επιλεκτική τιμωρία. Σε αντίποινα για τις διαδηλώσεις, τα στρατιωτικά οχήματα εκτόξευσης skunk περνούν από τις παλαιστινιακές γειτονιές, ψεκάζοντας κτήρια, με αποτέλεσμα οι οικογένειες να εγκαταλείπουν τα σπίτια τους για μέρες και οι επιχειρήσεις να παραμένουν κλειστές έως ότου διαλυθεί η δυσοσμία. 
 

Με πληροφορίες από BBC/Al Jazeera