Σε ιδιωτικές αίθουσες για gaming έχουν μετατραπεί κινηματογραφικές αίθουσες της Νότιας Κορέας, οι οποίες παραμένουν κλειστές η μισοάδειες λόγω της πανδημίας του κορωνοίού. 

 

Η εικόνα που περιγράφει το BBC σε ρεπορτάζ του είναι χαρακτηριστική: η Eui Jeong Lee και οι δύο φίλοι της κάθονται σε μια αίθουσα 200 θέσεων και παίζουν ένα video game στη γιγαντιαία οθόνη. O ήχος ακούγεται δυνατά στο σκοτεινό δωμάτιο από τα πολυάριθμα ηχεία του κινηματογράφου. «Η ποιότητα του ήχου είναι εξαιρετικά εκπληκτική», λέει η 25χρονη φοιτήτρια που μαζί με τους φίλους της έχουν ενοικιάσει την οθόνη για δύο ώρες σε ένα υποκατάστημα της CGV, της μεγαλύτερης κινηματογραφικής αλυσίδας της Νότιας Κορέας,.

 

Με πολλούς κινηματογράφους σε ολόκληρη τη χώρα να κλείνουν λόγω περιορισμών, που σημαίνει ότι μπορούν να ανοίξουν μόνο με χωρητικότητα 50% και καθώς πολύ λιγότερες νέες ταινίες κυκλοφορούν για να δελεάσουν τους σινεφίλ, η CGV ξεκίνησε να ενοικιάζει τα αμφιθέατρα της σε φίλους των video games για να αυξήσει τα έσοδά της.

 

Πριν από τις 6 μ.μ. έως τέσσερα άτομα μπορούν να έχουν δική τους μια οθόνη για δύο ώρες πληρώνοντας περίπου 90 δολάρια. Στη συνέχεια, η τιμή αυξάνεται στα 135$ αν η αίθουσα χρησιμοποιείται το βράδυ. Οι χρήστες πρέπει να φέρουν μαζί τους τις κονσόλες, τα παιχνίδια και τα χειριστήριά τους.

 

Οι αίθουσες που ενοικιάζονται έχουν μεταξύ 100 και 200 θέσεις και κανονικά τα εισιτήρια ταινιών κοστίζουν περίπου 12 δολάρια το καθένα. Έτσι, μια οθόνη 100 θέσεων θα μπορούσε κανονικά να αποφέρει πολύ περισσότερα έσοδα σε σχέση με το ποσό που λαμβάνει όταν ενοικιαστεί για gaming. Όμως οι αίθουσες δύσκολα καλύπτουν πια έστω και το 50% της πληρότητάς τους.

 

Ο υπάλληλος της CGV Seung Woo Han είχε πρώτος την ιδέα αφού συνειδητοποίησε ότι οι ταινίες και τα βιντεοπαιχνίδια έχουν πολλές ομοιότητες. «Όταν σκεφτόμουν πώς να κάνω χρήση των κενών κινηματογραφικών χώρων, παρατήρησα ότι τα παιχνίδια διαθέτουν σήμερα εξαιρετικά γραφικά και καλά δομημένες ιστορίες όπως οι ταινίες», λέει. «Ταινίες και games έχουν μια πτυχή αφήγησης, οπότε αν κάποιος μπορεί να απολαύσει μια ταινία στον κινηματογράφο, σκέφτηκα ότι θα απολάμβανε επίσης να παίζει παιχνίδια».

 

Σημειώνεται ωστόσο πως ακόμη και στις πριβέ αίθουσες gaming ισχύουν περιορισμοί καθώς η μάσκα είναι υποχρεωτικοί και όλοι οι gamers θερμομετρούνται πριν την είσοδό τους στο χώρο.

 

Κινηματογράφοι ενοικιάζουν τις αίθουσες σε gamers - Πριβέ εναλλακτική εμπειρία στη Ν. Κορεά
Η εμπειρία του gaming σε μια άδεια κινηματογραφική αίθουσα φαίνεται πως κερδίζει έδαφος

 

Από τότε που έγινε διαθέσιμη η νέα υπηρεσία στις αρχές του τρέχοντος έτους, έχουν γίνει πάνω από 130 κρατήσεις. Ενώ η πλειονότητα των πελατών είναι άνδρες 30 με 40 ετών, ζευγάρια και οικογένειες έχουν επίσης αγοράσει την υπηρεσία. Εκτός από τη απόλυση της εμπειρίας gaming, οι πελάτες της υπηρεσίας αυτής μπορούν επίσης να καταναλώσουν είδη όπως ποπ κορν, τα οποία πολλοί λένε πως τους είχαν λείψει και πως δεν μπορούν να βρουν αλλού το προϊόν με τη γεύση στην οποία προσφέρονται σε σινεμά.

 

Η CGV της Κορέας δεν είναι η μόνη κινηματογραφική αλυσίδα που επιτρέπει στους παίκτες να κάνουν κράτηση για κινηματογραφικές οθόνες, καθώς το αμερικανικό συγκρότημα Malco Theaters κάνει το ίδιο από τον Νοέμβριο. Το Malco με έδρα το Μέμφις επιτρέπει σε έως και 20 άτομα να κλείσουν μια οθόνη σε 36 κινηματογράφους σε Αρκάνσας, Κεντάκι, Λουιζιάνα, Μισισιπή, Μισσούρι και Τενεσί. Οι τιμές για την υπηρεσία, που ονομάζεται Malco Select, είναι 100 δολάρια για δύο ώρες ή 150 για τρεις.

 

Η Karen Melton, αντιπρόεδρος μάρκετινγκ στη Malco, έχει ανάμεικτα συναισθήματα: «Κερδίζεται και γίνεται δημοφιλής, αλλά  δεν προσθέτει στην κερδοφορία μας σε αυτό το σημείο». Άλλες αλυσίδες των ΗΠΑ, όπως η AMC και η Cinemark, επέτρεψαν στους πελάτες σε μικρές ομάδες να κάνουν κράτηση για αίθουσες για ιδιωτικές προβολές.