Οι θαλάσσιοι ιοί είναι τουλάχιστον 13 φορές περισσότεροι από ό,τι νόμιζαν μέχρι σήμερα οι επιστήμονες.

 

Όπως αποκάλυψε μία νέα, διεθνής επιστημονική έρευνα, με την πιο εκτεταμένη παγκόσμια απογραφή των ωκεάνιων ιών, κάτω από την επιφάνεια της θάλασσας υπάρχουν σχεδόν 200.000 διαφορετικά είδη ιών.

 

Όλες οι προηγούμενες ωκεανογραφικές μελέτες είχαν καταμετρήσει μόλις 15.000 είδη, αλλά το επιστημονικό προσωπικό του σκάφους Τάρα, βρήκε 200.000 στα τρία χρόνια της θαλάσσιας αποστολής του. 

 

Οι ερευνητές, με επικεφαλής τον καθηγητή μικροβιολογίας Μάθιου Σάλιβαν του Πολιτειακού Πανεπιστημίου του Οχάιο, που έκαναν τη σχετική δημοσίευση στο περιοδικό βιολογίας "Cell", δήλωσαν ότι τα νέα ευρήματα διευρύνουν την κατανόηση τους σε αναρίθμητα θέματα, από την εξέλιξη των μικροοργανισμών έως την κλιματική αλλαγή.


«Οι ιοί είναι αυτά τα μικροσκοπικά πράγματα που δεν μπορείς να τα δεις, αλλά επειδή είναι παρόντα σε τόσο τεράστιους αριθμούς, πράγματι παίζουν σημαντικό ρόλο. Αναπτύξαμε έναν χάρτη θαλάσσιας κατανομής τους, που θα βοηθήσει όποιον θέλει να μελετήσει πώς οι ιοί χειραγωγούν το οικοσύστημα. Υπάρχουν πολλά πράγματα στα ευρήματα μας που μας ξάφνιασαν», δήλωσε ο Σάλιβαν.

 

Ανατροπές στα αποτελέσματα

Μία από αυτές τις εκπλήξεις είναι ότι οι ιοί είναι οργανωμένοι σε πέντε διακριτές θαλάσσιες οικολογικές ζώνες, κάτι απρόσμενο δεδομένης της ρευστής φύσης των ωκεανών.

 

Μια άλλη έκπληξη είναι ότι βρέθηκαν περισσότερα είδη ιών στον Αρκτικό ωκεανό, αντίθετα με άλλους μεγαλύτερους οργανισμούς που έχουν μεγαλύτερη βιοποικιλότητα κοντά στον Ισημερινό και μικρότερη κοντά στους πόλους.


Τα θαλάσσια δείγματα συλλέχθηκαν στη διάρκεια των ταξιδιών του σκάφους «Τάρα» σε πολλές γεωγραφικές περιοχές και σε διαφορετικά βάθη (έως 4.000 μέτρων), ενώ αναλύθηκαν από διαφορετικά επιστημονικά εργαστήρια σε διάφορες χώρες. Εκτός από τους ιούς, έγινε ανάλυση και για άλλα μικρόβια, όπως βακτήρια, για τα οποία θα υπάρξουν μελλοντικές ανακοινώσεις.


Η νέα μελέτη αναδεικνύει το ρόλο των θαλάσσιων μικροοργανισμών στην ατμόσφαιρα του πλανήτη μας.

 

«Τα τελευταία 20 χρόνια μάθαμε ότι τα θαλάσσια μικρόβια έχουν σημαντική επίδραση στη Γη. Παράγουν πάνω από το μισό οξυγόνο που αναπνέουμε, μεταφέρουν το διοξείδιο του άνθρακα από την ατμόσφαιρα στο βυθό των θαλασσών και αποτελούν περίπου το 60% της βιομάζας των ωκεανών, συνιστώντας το θεμέλιο της θαλάσσιας τροφικής αλυσίδας. Χωρίς τα μικρόβια η Γη, οι ωκεανοί της, ακόμη και τα ανθρώπινα σώματα μας, θα πάψουν να λειτουργούν», δήλωσε ο Σάλιβαν.


Όσο αυξάνεται το διοξείδιο του άνθρακα στην επιφάνεια των θαλασσών, τόσο αυξάνεται η οξίνιση των υδάτων. Όμως στο βαθμό που το διοξείδιο μετατρέπεται σε οργανικό άνθρακα και βιομάζα, βυθίζεται στα βάθη των ωκεανών, κάτι καλό για την αντιμετώπιση της ανθρωπογενούς κλιματικής αλλαγής. Οι ιοί των θαλασσών βοηθάνε πολύ σε αυτό και επομένως στη μάχη κατά της κλιματικής αλλαγής.

 

Με πληροφορίες από ΑΠΕ-ΜΠΕ