Δύο χρόνια αφότου το τεράστιο μπλοκ πάγου, γνωστό ως A68, έσπασε από την Ανταρκτική, το παγόβουνο άρχισε να μετακινείται.

 

Οι δορυφόροι δείχνουν ότι το μεγαλύτερο παγόβουνο του κόσμου περιστράφηκε στα ύδατα της θάλασσας Weddell και τώρα κινείται  κατά μήκος της χερσονήσου της Λευκής Ηπείρου. Μάλιστα η πλεύση του φαίνεται πως ξεκίνησε εδώ και καιρό, αλλά δεν είχε γίνει αντιληπτή.

 

Αρχικά φάνηκε πως η πελώρια μάζα μήκους 160 χιλιομέτρων είχε κολλήσει σε ένα ρηχό τμήμα του πυθμένα της θάλασσας και το A68 θα μπορούσε να γίνει το μεγαλύτερο «νησί πάγου» στον κόσμο. Αλλά, αυτό άλλαξε και τώρα φαίνεται πως πλέει με συγκεκριμένο ρυθμό.

 

«Για ένα αντικείμενο που ζυγίζει περίπου ένα τρισεκατομμύριο τόνους, το  A68 φαίνεται να είναι αρκετά ευκίνητο», λέει ο καθηγητής Adrian Luckman. «Έπειτα από ένα χρόνο παραμονής κοντά στην πατρική παγοκρηπίδα, στα μέσα του 2018 το A68 πιάστηκε στο Weddell, ένα ωκεάνιο ρεύμα, το οποίο προκάλεσε μια περιστροφή 270 μοίρες και το μετέφερε 250 χλμ βόρεια», δήλωσε στο BBC News.

 

H Νότια Γεωργία, η νήσος που είναι γνωστή ως «νεκροταφείο παγόβουνων»
H Νότια Γεωργία, η νήσος που είναι γνωστή ως «νεκροταφείο παγόβουνων»

 

Το παγόβουνο έχει μήκος 160 χιλιομέτρων, αλλά μόνο 200 μέτρα πάχος και κατά τους επιστήμονες είναι εκπληκτικό το πόσο μικρή ζημιά έχει υποστεί στο ταξίδι του μέχρι στιγμής.

 

Τα περισσότερα παγόβουνα από την θάλασσα Weddell, παρασύρονται από συγκεκριμένα ρεύματα τα οποία τελικά τα οδηγούν προς τον Νότιο Ατλαντικό σε μια διαδρομή που έχει γίνει γνωστή ως «το μονοπάτι των παγόβουνων». Αν δεν υπάρξει ανατροπή ή κάποιος άλλος παράγοντας να το επηρεάσει, το παγόβουνο εκτιμάται πως θα καταλήξει στην ρηχή υφαλοκρηπίδα του νησιού που ονομάζεται Νότια Γεωργία και είναι γνωστό ως «νεκροταφείο παγόβουνων».

 

Το αν αυτό θα γίνει, αλλά και το πόσο διάστημα θα χρειαστεί, είναι κάτι που οι επιστήμονες δεν μπορούν να προβλέψουν με ακρίβεια, αλλά θα παρακολουθούν στενά την πορεία του «παγωμένου γίγαντα».