Από τα πολλά και καλά παραδοσιακά τσουρέκια που φτιάχνονται σε όλη την Αθήνα μέχρι τα πιο προσιτά ελληνικά φυσικά κρασιά, το λιγότερο που μπορούμε να προσφέρουμε στον εαυτό μας τις γιορτινές μέρες που έρχονται είναι μερικά πραγματικά νόστιμα τραπέζια.

 

Το Πάσχα νιώθω λες και η μνήμη του φαγητού που συνοδεύει τις μέρες του είναι τόσο έντονη σε όλους μας, που δεν μπορεί να τη συναγωνιστεί καμία άλλη γιορτή σε αυτό το κομμάτι. Μεγαλώνοντας, συνειδητοποίησα ότι μόλις πλησιάζει η Μεγάλη Εβδομάδα σκέφτομαι και ξανασκέφτομαι από πού θα προμηθευτώ τσουρέκι. Παρότι δεν είναι το πιο αγαπημένο μου γλυκό ψωμί, η γεύση του είναι τόσο συνδεδεμένη με την ανάπαυλα του Πάσχα, που δεν θέλω να τη στερηθώ.

 

Μετακομίζοντας στο Παγκράτι, ένα από τα πρώτα πράγματα που ήθελα να ανακαλύψω στην περιοχή είναι το Lido (Χρεμωνίδου 35, 210 7516898) και τη θρυλική πλέον συνταγή του. Από το 1967, αυτό το κωνσταντινουπολίτικο ζαχαροπλαστείο, που μοιάζει πλέον με χρονοκάψουλα, φτιάχνει την ίδια συνταγή όλον τον χρόνο, μόνο που αυτές τις μέρες βλέπεις να σχηματίζονται ουρές απέξω. Το τσουρέκι του είναι μετρημένα γλυκό, όσο πρέπει και η μυρωδιά του ακαταμάχητη, από το πορτοκάλι και το μαχλέπι που ο τρίτης γενιάς ιδιοκτήτης φέρνει από το Τοκάτ της βόρειας Τουρκίας. Είναι πολύ λαστιχωτό και τόσο ωραία σχηματισμένο σε κουλούρα, που το χαζεύω σαν έργο τέχνης.

 

Όταν ρώτησα τη μητέρα μιας φίλης μου και δεινή μαγείρισσα πώς μπορώ να βάψω αυγά χωρίς βαφή, η Δέσποινα μου είπε να βράσω έξι-εφτά παντζάρια, όπως θα τα έβραζα για μια σαλάτα.

 

Θα πω κάτι που θα ακουστεί ιερόσυλο, δηλαδή σ’ εκείνους που υποστηρίζουν ότι το τσουρέκι είναι μόνο το πολίτικο: ένα άλλο αγαπημένο μου είναι αυτό από τον ακόμα πιο ιστορικό Βάρσο της Κηφισιάς (Κασσαβέτη 5, 210 8012472), από το γαλακτοπωλείο του 1892. Εκεί ακολουθούν τον βιεννέζικο τρόπο, δηλαδή το φτιάχνουν με φρέσκα αυγά, βούτυρο, γάλα και ξύσμα από πορτοκάλι, χωρίς μαχλέπι. Φέρνει σε μπριός, είναι πολύ αφράτο και άλλο τόσο ευωδιαστό. Και τα κουλουράκια του να δοκιμάσετε, είναι μια έκρηξη από φρέσκο βούτυρο στο στόμα.

 

Aσημακόπουλος
O Aσημακόπουλος είναι το μέρος για να αγοράσει κανείς σοκολατένιο πασχαλινό αυγό, είναι μαέστροι της σοκολάτας και του μαξιμαλιστικού στολισμού της που επιβάλλει η περίοδος. Φωτ.: Γιώργος Αδάμος/LIFO
 
 

 

Αλλά κλασικά ονόματα της Αθήνας που φημίζονται για το τσουρέκι τους είναι αυτό του Τάκη στο Κουκάκι (Μισαραλιώτου 14, 210 9230052), της Riviera στο Παλαιό Φάληρο (Τρίτωνος 119, 210 9826670) και του Maxim στη Νέα Σμύρνη (Τσακίρογλου 23, 210 9324603). Στη Γλυφάδα παίρνουν από τον Τάσο (Μαραγκού 6, 210 8943154), στη Νέα Ιωνία από τα Γιούλια (Αλέκου Παναγούλη 74, 210 2798351 / Μεσολογγίου 24, 210 2799766 / Αναγεννήσεως 49-51, 210 2778840), στα Ιλίσια από την Εύη (Ιλισίων 2 & Νυμφαίου 4, 210 7241766). Αν κινείστε μεταξύ Συντάγματος, Εξαρχείων και Παγκρατίου, μπορείτε να το προμηθευτείτε και από την Πνύκα (Πετράκη 24, 210 3245162 / Τοσίτσα 26, 210 3812817 / Πρατίνου 2, 2107213832), είναι εγγύηση ό,τι κάνει, το ίδιο ισχύει και για το τσουρέκι της. Πάλι στα Εξάρχεια, ένα από τα πιο ωραία τσουρέκια το ζυμώνει ο Ασημακόπουλος (Χαρ. Τρικούπη 82, 210 3610092). Για μένα είναι και το μέρος για να αγοράσει κανείς σοκολατένιο πασχαλινό αυγό, είναι μαέστροι της σοκολάτας και του μαξιμαλιστικού στολισμού της που επιβάλλει η περίοδος. Κι αν δεν θέλετε άλλη γάλακτος και υγείας, ζητήστε το κοκοράκι από λευκή σοκολάτα. Και μια πάστα φιστίκι να πάρετε ‒ πάντα να φεύγετε με μια τέτοια φρέσκια πάστα αποκεί, ανεξαρτήτως περίστασης.

 

Αν ψάχνετε κάτι διαφορετικό από ένα αυγό στολισμένο «όπως παλιά», τότε πρέπει να δείτε όσα έχει δημιουργήσει το Pavlov’s Lab (Πατριάρχου Γρηγορίου Ε 15, Νέα Ερυθραία, 211012 4691). Τα σχέδιά του είναι εμπνευσμένα από τη μεγαλοπρέπεια του οίκου Fabergé μέχρι το ντοκιμαντέρ του Netflix “My Οctopus Teacher”, είναι όλα χειροποίητα και η ποιότητα της σοκολάτας τους είναι αδιαμφισβήτητα κορυφαία. 

 

Στις πιο εναλλακτικές προτάσεις, τσουρέκι πολίτικο με φρέσκο βούτυρο γάλακτος, μαστίχα, κάρδαμο και πορτοκάλι, κουλουράκια σμυρναίικα και πουγκιά με αυγουλάκια πραλίνας φουντουκιού και γεμιστά με ολόκληρο αμύγδαλο, φουντούκι και καρύδι φτιάχνει η αυτοδίδακτη και φοβερή ζαχαροπλάστισσα Ρένα Οροκλού στο μικρό εργαστήριο του Choc Ο’ Rock (Βουτσινά 105, 211 0122512) στον Χολαργό. Αν ψάχνετε vegan τσουρέκι, θα βρείτε ένα πολύ ωραίο στο ζαχαροπλαστείο Φύσις (Λεωφ. Μεσογείων 450, Αγία Παρασκευή, 210 6090740 / Λεωφ. Κηφισίας 98, Μαρούσι, 211 4069267), ενώ προσφέρει και πασχαλινά κουλουράκια με φρέσκο βούτυρο, μαχλέπι και άρωμα φυσικής βανίλιας, που όμως δεν έχουν ζάχαρη και γλουτένη. Αυτό, όπως και άλλα από τα παραπάνω μαγαζιά, φέρνει στην πόρτα σας όσα νόστιμα φτιάχνει χάρη στις γνωστές πλατφόρμες διανομής.

 

kora
Το πασχαλινό καλάθι του ΚΟRA.

 

Μια ωραία ιδέα για δώρο προσφέρει ο νέος δημοφιλής φούρνος της Kora (Παναγιώτου Αναγνωστοπούλου 44, 210 3627855) στο Κολωνάκι. Σε ένα καλάθι πλεγμένο στο χέρι έβαλαν ένα τσουρέκι που αφήνουν αποβραδίς να ωριμάσει και το εμπλουτίζουν με προζύμι, ώστε να αποκτήσει βαθύτερη γεύση, και είναι πλούσιο σε μαχλέπι και ξύσμα πορτοκαλιού. Μαζί πάει ένα αυγό-κομψοτέχνημα, φτιαγμένο με έντονη σοκολάτα γάλακτος, πασπαλισμένο με βρώσιμα λουλούδια, αλλά κι ένα καρβέλι προζυμένιο σταρένιο ψωμί. Έχει και δύο φυσικά κεριά κηρήθρας, ένα μπουκέτο λουλούδια και μια εξάδα κίτρινα αυγά ελευθέρας βοσκής. Είναι από αυτά τα δώρα που θέλεις με πολλή χαρά να προσφέρεις, ενώ παράλληλα σκέφτεσαι να τα κρατήσεις και για σένα.

 

Στην κατηγορία «γλυκά του Πάσχα», σε περίπτωση που ο δρόμος σας βγάζει προς Κοκκινιά μεριά, να περάσετε από τη Λιβανέζα Ρίτα Αμιραλιάν και το Rita’s cookies (Δομοκού 40, 210 4912323), όπου θα βρείτε μεγάλη ποικιλία από κουλουράκια και τσουρέκια γεμιστά με κομματάκια σοκολάτας, δαμάσκηνα, καρύδια και χουρμά, όλα τους έντονα και πληθωρικά. Επίσης, είτε νηστεύετε είτε όχι, πρέπει να δοκιμάσετε την ταχινόπιτά της.

 

Δεν θυμάμαι αν το έχω ακούσει κάπου και τελικά το οικειοποιήθηκα, αλλά το κρεοπωλείο είναι σαν το κομμωτήριο, πρέπει να το εμπιστεύεσαι για να το επισκεφτείς. Ακόμα κι αν δεν είναι ακριβώς στα μέρη σας, λοιπόν, ώστε να ξέρετε τον ιδιοκτήτη τους με το μικρό του, θα αναφέρω μερικά άξια εμπιστοσύνης κρεοπωλεία της Αθήνας. Για την ακρίβεια, είναι κάτι παραπάνω από αυτό, φημίζονται για την προσοχή που δίνουν στα κρέατα που περνούν την πόρτα τους. Στη δική μου γειτονιά βρίσκεται ο Παπούλιας (Πύρρωνος 2, 210 7518000), που τον εμπιστεύεται το μοναδικό διάστερο εστιατόριο της πόλης, νομίζω λοιπόν πως μετά από αυτό τα λόγια περιττεύουν για την πολυετή δουλειά του. Τα αρνιά και τα κατσίκια του έρχονται από την Αρκαδία και την Αργολίδα. Στο Νάξια Επιλογή (Κειριάδων 44, 210 3471540) των Πετραλώνων τα αμνοερίφια δεν μπορούν παρά να σας βγουν λουκούμι, αφού εκτρέφονται με τον πιο φυσικό τρόπο στον τόπο που τα γέννησε, στα ορεινά χωριά της Νάξου. Μη φύγετε αν δεν προμηθευτείτε και μερικά από τα ασυναγώνιστα τυριά του νησιού, θα σας χρειαστούν άλλωστε.

 

γαρδουμπάκια
Ο γνωστός ροκάς χασάπης των Εξαρχείων, «Γιάννης», ετοιμάζει χειροποίητα γαρδουμπάκια. Φωτ.: Πάρις Ταβιτιάν/LIFO

 

Ο γνωστός ροκάς χασάπης των Εξαρχείων, «Γιάννης» (Καλλιδρομίου 51, 210 3842270), ετοιμάζει χειροποίητα γαρδουμπάκια και κοκορέτσι, μπουμπάρι, αρνί και κατσίκι στη λαδόκολλα με λίγο λάδι, γραβιέρα και θυμάρι που μπαίνει απευθείας στον φούρνο, έχει και «kit», όπως λέει, με όσα χρειάζεστε για μια μαγειρίτσα που χορταίνει τέσσερα άτομα. Το «Κρεοπωλείον» του Γιώργου Μανταλάρα (Παξών 24-26 & Κερκύρας, 210 8821616) στην Κυψέλη προμηθεύεται τα κρέατα-πρωταγωνιστές της γιορτής από την Καρδίτσα και τα Τρίκαλα, ενώ μπορείτε να κάνετε παραγγελία ένα έτοιμο ρολό αρνί, γεμισμένο με μελιτζάνα, γραβιέρα και δενδρολίβανο, μόνο μην το αφήσετε τελευταία στιγμή. Σημαντικό: εξυπηρετεί και μεταφέρει παραγγελίες σε όλο το Λεκανοπέδιο.

 

Για τους ακαμάτηδες, η «Ήπειρος» της Βαρβακείου (Φιλοποίμενος 4, 210 3240773) θα σας περιμένει, όπως κάθε χρόνο, το Μεγάλο Σάββατο, προκειμένου να γεμίσει τις κατσαρόλες σας με την πεντανόστιμη μαγειρίτσα της, θα έχει επίσης χειροποίητο κοκορέτσι και αρνίσιο μπούτι γάλακτος σούβλας. Θα κάνει και διανομή μέσω Wolt, που θα δέχεται και προπαραγγελίες. Αν μου το έλεγε κάποιος πριν από έναν χρόνο ότι θα συμβεί αυτό, ότι θα παραγγέλνω από το οινομαγειρείο των ξενυχτιών μας από το κινητό μου, νομίζω ότι θα τον έπιανα να δω μήπως έχει πυρετό. Επίσης, η Γη της Γλυφάδας (Γρ. Λαμπράκη 69, 210 964 8512) έχει ξεκινήσει ήδη να μαγειρεύει vegan μαγειρίτσα με πλευρώτους και θα τη φτιάχνει μέχρι την Ανάσταση.

 

Για αυγά, αν κάνω την προσπάθεια τελικά να βάψω, θα πάω να διαλέξω στου Λουκά (Ευριπίδου 38, 210 3238672), που έχει από αχυρώνα, βοσκής και βιολογικά. Αν βρεθείτε στον δρόμο, ανεβείτε και πιο πάνω, μήπως πάρετε τα τυριά σας από τη Στρούγκα του Μωριά (Ευριπίδου 21, 210 3216351) ‒ κασέρι, μυζήθρα και φέτα για κάθε γούστο.

 

Όταν ρώτησα τη μητέρα μιας φίλης μου και δεινή μαγείρισσα πώς μπορώ να βάψω αυγά χωρίς βαφή, η Δέσποινα μου είπε να βράσω έξι-εφτά παντζάρια, όπως θα τα έβραζα για μια σαλάτα. Έπειτα να ρίξω δυο κουταλιές ξίδι και να βάλω ένα-ένα και προσεκτικά τα ήδη βρασμένα αυγά στην κατσαρόλα των παντζαριών, που είναι πλέον εκτός φωτιάς. Το χρώμα που θα έχουν βγάλει λέει πως φτάνει για να βάψει καλά περίπου είκοσι αυγά. Μετά, θέλει υπομονή, θα πρέπει να μείνουν πολλές ώρες, ένα ολόκληρο βράδυ. Πιο κοντά στο ματζέντα παρά στο βαθύ κόκκινο θα βγουν τα αυγά, ο δικός της αυγουλάς συνιστά να προτιμάμε τα πιο σκούρα καφέ αντί για τα λευκά, αν θέλουμε να πιάσει καλά το χρώμα.

 

Ρετσίνα Τετράμυθος
Ρετσίνα Τετράμυθος, με αρώματα δενδρολίβανου και θυμαριού
Νικολού Σαββατιανό Yellow
Νικολού Σαββατιανό Yellow
 

 

Έχετε σκεφτεί τι σημαίνει για εσάς φυσική ομορφιά; Για κάποιους Έλληνες μικροπαραγωγούς σημαίνει το να προσφέρουν ένα κρασί με όσο το δυνατό λιγότερες παρεμβάσεις στο χωράφι, σεβόμενοι την ποικιλομορφία και τα χαρακτηριστικά που τους δίνει ο τόπος, αφήνοντας το αμπέλι να εκφραστεί μόνο του, χωρίς αυτά τα χημικά σκευάσματα που μπορεί να κάνει το κρασί τους αρεστό σε όλους. Αν και είναι ακόμα υπό διερεύνηση ως όρος, αυτά τα κρασιά που χαρακτηρίζονται «φυσικά» θα σας ανοίξουν νέους γευστικούς ορίζοντες. Γιατί, λοιπόν, να μην τα ταιριάξετε με το πασχαλινό σας τραπέζι;

 

Ο Μιχάλης Παπατσίμπας από τη μοντέρνα και ενημερωμένη κάβα του Materia Prima (Φαλήρου 68, Κουκάκι, 210 924 5935 / Πλ. Μεσολογγίου 3, Παγκράτι, 210 7255171) μου πρότεινε μια ρετσίνα Τετράμυθος, με αρώματα δενδρολίβανου και θυμαριού, ένα κρασί που ξυπνάει αναμνήσεις, ενώ παράλληλα δείχνει το μέλλον. Και ένα Νικολού Σαββατιανό Yellow, τελείως διαφορετικό απ’ όσα έχουμε συνηθίσει, με γεμάτο στόμα, πυκνή, λιπαρή υφή και αρώματα αποξηραμένων φρούτων ‒ μην το φοβηθείτε με το κρέας, του ταιριάζει άψογα. Σε κόκκινο, συστήνει το Mater Natura 6 του Βαϊμάκη, ένα από τα πιο ντελικάτα ξινόμαυρα από τη δροσερή περιοχή του Αμύνταιου με αρώματα γλυκών μπαχαρικών, κερασιών και φράουλας.

 

Στην άλλη εκλεκτή και ψαγμένη κάβα της πόλης, στο Mr. Vertigo (Πλ. Φιλικής Εταιρείας 15, Κολωνάκι, 210 7250862), προτείνουν ένα Sant’Or Ροδίτης Natural για το ξεκίνημα, που μας συστήνει ξανά μια ποικιλία η οποία έχει υποτιμηθεί πολύ στο παρελθόν, ένα κρασί δομημένο πάνω στην οξύτητα, στη φρεσκάδα και στα λεπτά του αρώματα. Επίσης, βρίσκουν ιδανικό γι’ αυτή την ξεχωριστή Κυριακή (και για το κατσικάκι) το Σκλάβου Ζακυνθινό, ένα κρασί-αποκάλυψη και εξαιρετικό δείγμα γραφής για το στυλ ενός μοναδικού Κεφαλονίτη παραγωγού που πρέπει να γνωρίσετε. Για όσους αγαπούν το ερυθρό, μας πάνε σε ένα Νεγκόσκα Red Τάτση, ένα προσιτό, αλλά σπάνιο από κάθε άποψη κρασί. Και οι δύο κάβες έχουν εύχρηστα e-shops, αν όμως τις επισκεφθείτε από κοντά, μη διστάσετε να ρωτήσετε όσα θέλετε να μάθετε για το κρασί του φετινού σας Πάσχα, θα σας βοηθήσουν.

 

Mr. Vertigo
Mr. Vertigo