Τουλάχιστον 46 άνθρωποι έχασαν τη ζωή τους και δεκάδες άλλοι τραυματίστηκαν σοβαρά από πυρκαγιά που ξέσπασε σε κτίριο 13ων ορόφων στη νότια Ταϊβάν.

 

Ένα οικιστικό και εμπορικό κτίριο στην πόλη Kaohsiung πήρε φωτιά τα ξημερώματα της Πέμπτης, όπως ανακοίνωσε η τοπική πυροσβεστική υπηρεσία.

 

Οι πυροσβέστες χρειάστηκαν περισσότερες από τέσσερις ώρες για να σβήσουν τη φωτιά. Σύμφωνα με τις αρχές 79 άτομα μεταφέρθηκαν στο νοσοκομείο, εκ των οποίων 14 σε σοβαρή κατάσταση.

 

Τα αίτια της πυρκαγιάς παραμένουν ασαφή. Αξιωματούχοι προειδοποίησαν νωρίτερα ότι μπορεί να έχουν παγιδευτεί άνθρωποι μέσα στο κατοικημένο τμήμα του κτιρίου, μεταξύ του έβδομου και του 11ου ορόφου.

 

Οι κάτοικοι που ζούσαν κοντά είπαν στα τοπικά μέσα ενημέρωσης ότι άκουσαν ένα δυνατό κρότο, που ακούστηκε σαν έκρηξη πριν από τη φωτιά.

 

Σωροί αχρησιμοποίητων αντικειμένων στους κάτω ορόφους του κτιρίου δυσκόλεψαν την επιχείρηση κατάσβεσης ενώ αργότερα οι πυροσβέστες κάλεσαν τον κόσμο να μην επιτρέψει τη συσσώρευση σκουπιδιών μέσα ή γύρω από τις κατοικίες τους και να κρατήσει τις σκάλες ελεύθερες, για το ενδεχόμενο αναζωπύρωσης.

 

Το κατώτερο τμήμα του κτιρίου είχε κάποτε εστιατόρια, καραόκε μπαρ και κινηματογράφο, αλλά σύμφωνα με πληροφορίες πλέον, είχαν κλείσει.

 

Μεγάλος αριθμός κατοίκων στο συγκρότημα των περίπου 120 διαμερισμάτων πιστεύεται ότι είναι ηλικιωμένοι΄.

 

Με πληροφορίες του Reuters/BBC