To Churchill, στις όχθες του κόλπου Hudson στον Καναδά είναι ευρύτερα γνωστό ως η παγκόσμια πρωτεύουσα των πολικών αρκούδων.

 

Κάθε χρόνο, πριν παγώσει εντελώς η επιφάνεια της θάλασσας στα μέσα του Φθινοπώρου, εκατοντάδες αρκούδες κατακλύζουν την περιοχή για να κυνηγήσουν φώκιες, για πρώτη φορά μετά το καλοκαίρι.

 

«Ήρθα για πρώτη φορά εδώ πριν από 12 χρόνια τέτοια περίοδο» γράφει ο Lars Ostenfeld στον Guardian. «Το μέρος ήταν κάτασπρο από το χιόνι, η θερμοκρασία κυμαινόταν στους -20C και οι αρκούδες έβγαιναν έξω για να βρουν τροφή».

 

Φέτος που επέστρεψε στο Churchill προκειμένου να γυρίσει ένα ντοκιμαντέρ για λογαριασμό της δανέζικης τηλεόρασης οι συνθήκες ήταν διαφορετικές.

 

Στα μέσα Νοέμβρη δεν υπήρχε καθόλου χιόνι ή πάγος. Η γη ήταν ντυμένη στα χρώματα του πράσινου και του καφέ και η θερμοκρασία έφτανε τους 2C. «Οι αρκούδες περιφέρονταν και περίμεναν τον πάγο να σχηματιστεί. Θύμιζε καλοκαίρι» λέει ο Ostenfeld.

 

Κατά τη διάρκεια του Οκτωβρίου παρατηρήθηκαν θερμοκρασίες δίχως προηγούμενο σε όλη την Αρκτική, οι οποίες οδήγησαν σε μία ανάσχεση-ρεκόρ της διαδικασίας σχηματισμού πάγου.

 

Οι δορυφορικοί χάρτες που τραβήχτηκαν από την οργάνωση «Polar Bears International» έδειξαν το μέγεθος της καταστροφής. Σε ολόκληρη την έκταση των 470.000 τετραγωνικών μιλίων δεν υπήρχε ούτε υποψία πάγου.

 

Το Chuchill είναι η νοτιότερη αποικία πολικών αρκούδων στον κόσμο και στο παρελθόν μαζεύονταν εκεί μέχρι και 1.000 αρκούδες.

 

Μελέτες έχουν δείξει ότι τα τελευταία 20 χρόνια η θερμοκρασία στον κόλπο του Χάντσον έχει αυξηθεί κατά 3 βαθμούς κελσίου.

 

Η αύξηση της θερμοκρασίας επηρεάζει τις αρκούδες. Ο πληθυσμός τους στην περιοχή του δυτικού Χάντσον έχει μειωθεί κατά 20% τα τελευταία 30 χρόνια. Το ίδιο συμβαίνει και αλλού.

 

Κάθε χρόνο, οι αρκούδες περνούν μία μέρα παραπάνω στη στεριά και μία λιγότερη στον πάγο. Σε μία πρώτη ανάγνωση αυτό δεν φαίνεται και τόσο καταστροφικό, αλλά ουσιαστικά σημαίνει λιγότερο κυνήγι.

 

Ο πάγος γίνεται  ολοένα και πιο λεπτός. Λιώνει νωρίτερα και σχηματίζεται αργότερα. Νέες μελέτες, λέει ο Ostenfeld, δείχνουν ότι οι πολικές αρκούδες μπορούν να επιβιώσουν συνολικά 180 μέρες στη στεριά.

 

Ο διευθυντής της οργάνωσης «Polar Bears International» Geoff York είναι κατηγορηματικός. «Αν η απώλεια των πάγων συνεχιστεί με τον ίδιο ρυθμό ή αυξηθεί σε σχέση με τα όσα έχουν παρατηρηθεί τα τελευταία 30 χρόνια, σίγουρα η κατάσταση δεν θα είναι βιώσιμη και σύμφωνα με τους ερευνητές οι πολικές αρκούδες θα έχουν εξαφανιστεί από την περιοχή μέχρι τα μέσα του αιώνα».

 

Με στοιχεία από την Guardian

 

Ακολουθήστε το LiFO.gr στο Google News και μάθετε πρώτοι όλες τις ειδήσεις

 

Δείτε όλες τις τελευταίες Ειδήσεις από την Ελλάδα και τον Κόσμο, στο LiFO.gr