O κορωνοϊός πιθανότατα κυκλοφορούσε και σε άλλες περιοχές της Κίνας αρκετές εβδομάδες πριν από την εμφάνιση στην αγορά της Γουχάν τον Δεκέμβριο του 2019, αναφέρει η αποστολή του Παγκόσμιου Οργανισμού Υγείας (ΠΟΥ) που μελετά την προέλευση του ιού.

 

Ως εκ τούτου, η αποστολή ζητά επειγόντως πρόσβαση σε εκατοντάδες χιλιάδες δείγματα αίματος ασθενών.

 

«Η ομάδα είχε βρει πολλές ενδείξεις της ευρύτερης εξάπλωσης του ιού το 2019, ενώ διαπίστωσε για πρώτη φορά ότι υπήρχαν πάνω από 12 στελέχη του ιού στη Γουχάν από τον Δεκέμβριο του 2019» ανέφερε στο CNN, ο επικεφαλής ερευνητής της αποστολής του ΠΟΥ Πίτερ Μπεν Εμπάρεκ.

 

Η ομάδα είχε επίσης την ευκαιρία να μιλήσει με τον πρώτο ασθενή που μολύνθηκε, σύμφωνα με τους Κινέζους αξιωματούχους. Πρόκειται για έναν 40χρονο υπάλληλο γραφείου ο οποίος δεν είχε ταξιδέψει πρόσφατα αλλά είχε μολυνθεί στις 8 Δεκεμβρίου.

 

Ο Εμπάρεκ, ο οποίος μόλις επέστρεψε στην Ελβετία από τη Γουχάν, δήλωσε στο CNN ότι «ο ιός κυκλοφορούσε ευρέως στη Γουχάν τον Δεκέμβριο, κάτι που αποτελεί νέο εύρημα». Ο ειδικός για την ασφάλεια των τροφίμων του ΠΟΥ πρόσθεσε ότι οι Κινέζοι επιστήμονες είχαν αναφερθεί σε 174 κρούσματα που είχαν εντοπίσει μέσα και γύρω από τη Γουχάν τον Δεκέμβριο του 2019.

 

Από αυτά, τα 100 είχαν επιβεβαιωθεί με εργαστηριακές εξετάσεις και τα 74 μέσω κλινικής διάγνωσης των συμπτωμάτων των ασθενών. Σύμφωνα με τον Εμπάρεκ, αυτός ο αριθμός μπορεί να αντιστοιχεί σε περίπου 1.000 κρούσματα σε όλη τη Γουχάν.

 

Η αποστολή εξέτασε τα συγκεκριμένα δείγματα και κατάφερε να εντοπίσει 13 διαφορετικά στελέχη του ιού SARS-COV-2 από τον Δεκέμβριο του 2019. Εάν αυτά εξεταστούν μαζί με ευρύτερα δεδομένα ασθενών στην Κίνα το 2019, θα μπορούσαν να δώσουν πολύτιμες πληροφορίες για τη γεωγραφία και το χρονοδιάγραμμα της επιδημίας πριν από τον Δεκέμβριο.

 

«Ο ιός εξαπλώθηκε για ένα χρονικό διάστημα χωρίς να εντοπιστεί»

 

Σύμφωνα με το CNN, ο Εμπάρεκ αρνήθηκε να βγάλει συμπεράσματα σχετικά με τον ρόλο των 13 στελεχών στην εξάπλωση της νόσου πριν από τον Δεκέμβριο.

 

Ωστόσο, η ανακάλυψη τόσων διαφορετικών πιθανών παραλλαγών του ιού θα μπορούσε να υποδηλώνει ότι κυκλοφορούσε για περισσότερο χρονικό διάστημα, όπως είχαν προτείνει ορισμένοι ιολόγοι. Αυτό το γενετικό υλικό είναι πιθανότατα το πρώτο στοιχείο που ενισχύει μια τέτοια θεωρία.

 

Ο καθηγητής Έντουαρντ Χολμς, ιολόγος στο Πανεπιστήμιο του Σίδνεϊ, στην Αυστραλία είπε στο CNN, ότι αυτά τα 13 στελέχη μπορεί να υποδηλώνουν ότι ο ιός εξαπλώθηκε για ένα χρονικό διάστημα χωρίς να εντοπιστεί. «Αυτά τα δεδομένα ταιριάζουν με άλλες θεωρίες ότι ο ιός εμφανίστηκε στον ανθρώπινο πληθυσμό νωρίτερα από τον Δεκέμβριο του 2019 και ότι υπήρχε μια περίοδος κρυπτικής μετάδοσης πριν εντοπιστεί για πρώτη φορά στην αγορά του Χουανάν».

 

Με πληροφορίες από CNN