Ο Πάπας Φραγκίσκος είναι γνωστός ποδοσφαιρόφιλος και οπαδός της Σαν Λορέντζο, ομάδας του Μπούενος Άιρες. 

 

Σε τηλεοπτική του συνέντευξη ο Φραγκίσκος κλήθηκε να σχολιάσει αν είναι ιεροσυλία το να πει κάποιος τη φράση «ο Μέσι είναι θεός». O Πάπας απάντησε στην ερώτηση για τον διάσημο συμπατριώτη του:

 

«Θεωρητικά, είναι ιεροσυλία. Δεν μπορείς να το πεις αυτό, και δεν το πιστεύω κιόλας. Εσύ πιστεύεις πως ο Μέσι είναι θεός;». Κι όταν ο δημοσιογράφος χαμογελώντας του απάντησε «ναι», ο προκαθήμενος της Ρωμαιοκαθολικής Εκκλησίας είπε: «Εγώ όχι. Ο κόσμος μπορεί να λέει ότι ο Μέσι είναι θεός, όπως ακριβώς λέει ότι τον λατρεύει, αλλά μόνο ο Θεός μπορεί να λατρεύεται. Αυτές είναι εκφράσεις των ανθρώπων. "Είναι ένας θεός με τη μπάλα στα πόδια" είναι το πιο δημοφιλές που ακούμε», είπε ο Πάπας Φραγκίσκος. 

 

Ο δημοσιογράφος συνέχισε λέγοντας: «Παίζει καλά, όμως, έτσι δεν είναι;», ο Πάπας σχολίασε: «Εννοείται, είναι ωραίο να τον βλέπεις να παίζει, αλλά δεν είναι θεός», κατέληξε ο Πάπας.