Ο Κρεγκ Ντιουκ, Μεθοδιστής πάστορας επί τρεις δεκαετίες, έχτισε τη φήμη του ως ο πιο ένθερμος υποστηρικτής της ΛΟΑΤΚΙ+ κοινότητας.

 

Τα ποιμαντικά του καθήκοντα τερματίστηκαν ωστόσο έπειτα από ρήξη με την εκκλησία του στην Ιντιάνα, που προκάλεσε η εμφάνισή του ως drag queen δίπλα σε εξέχουσες drag queens στη σειρά reality του HBO «We're Here», σε μία προσπάθεια στήριξης της ΛΟΑΤΚΙ+ κοινότητας.

 

Ο 62χρονος Ντιουκ είπε ότι πίστευε ότι το μεγαλύτερο μέρος της 400μελούς εκκλησίας του στην Εκκλησία της Ενωμένης Μεθοδιστικής του Νιούμπουργκ ήταν σύμφωνο με τις απόψεις του, που πρεσβεύουν μία κοινωνία χωρίς αποκλεισμούς.

 

Αλλά έμεινε έμεινε έκπληκτος όταν ένα εξέχον μέλος της εκκλησίας, υποστηριζόμενο σύντομα από άλλους εκκλησιαζόμενους, άρχισε να στέλνει email ασκώντας κριτική και εξαπολύοντας επίθεση εναντίον του.

 

«Έχετε ρίξει τη Εκκλησία (NUMC) κάτω από τις ρόδες λεωφορείου μόνο και μόνο για να στηρίξετε μια μειοψηφία ατόμων», έλεγε σε ένα από τα email. Ένας άλλος, σύμφωνα με τον πάστορα, είπε ότι ο Σατανάς πρέπει να είναι ευχαριστημένος με τη διχόνοια, που έχει προκαλέσει η υπόθεση για τα δικαιώματα της ΛΟΑΤΚΙ+ κοινότητας.

 

Ο Ντιουκ, ο οποίος αρνήθηκε να προσδιορίσει τους κύριους επικριτές του, είπε στο Associated Press ότι οι επιθέσεις «έμοιαζαν πολύ προσωπικές», προκαλώντας του ανησυχία.

 

«Ήταν ένα θέμα, που μου προκάλεσε θλίψη και απογοήτευση, και συνειδητοποίησα ότι έχανα την ικανότητα να ηγούμαι του ποιμνίου μου», είπε.

 

Σύμφωνα με το πρωτόκολλο της Ενωμένης Μεθοδιστικής Εκκλησίας, ένας πάστορας δεν έχει την επιλογή να παραιτηθεί, αλλά ο Ντιουκ είπε ότι κατέστησε σαφές στον άμεσο προϊστάμενό του, περιφερειακό επιθεωρητή Μιτς Γκίζελμαν, ότι έπρεπε να αποχωρήσει.

 

Στις 26 Νοεμβρίου, ο Γκίζελμαν, ο οποίος είχε ακούσει και τις δύο πλευρές, έστειλε μια επιστολή στην εκκλησία του NUMC ανακοινώνοντας ότι ο Ντιουκ «απαλλάσσεται από τα ποιμαντικά του καθήκοντα».

 

Μέσα στους επόμενους τρεις μήνες, ο Ντιουκ είπε ότι θα επιτραπεί σε αυτόν και τη σύζυγό του να συνεχίσουν να ζουν υπό τη σκέπη του NUMC, ενώ θα υποστεί μείωση μισθού κατά 40%. Πρέπει να μετεγκατασταθούν το αργότερο μέχρι τις 28 Φεβρουαρίου, όταν θα σταματήσει να πληρώνεται, πρόσθεσε ο Γκίζελμαν.

 

Ενώ σημείωσε στην επιστολή του ότι οι ενέργειες του πάστορα προκάλεσαν «πόλωση» την εκκλησία, είπε ότι καμία από αυτές τις ενέργειες δεν συνιστούσε επίσημη παραβίαση του Βιβλίου του UMC, που λειτουργεί ως νομικός κώδικας για τους Μεθοδιστές κληρικούς.

 

«Με εκφόβησαν για να αποχωρήσω», είπε ο Ντιουκ.

 

Το επεισόδιο του «We're Here» με τον Ντιουκ, όπου εμφανίστηκε με φόρεμα, ψηλοτάκουνες μπότες, ροζ περούκα και βαρύ μακιγιάζ, μαγνητοσκοπήθηκε τον Ιούλιο, αλλά προβλήθηκε στις 8 Νοεμβρίου.

 

Ο Ντιουκ προσκλήθηκε να συμμετάσχει στο σόου από μια ομάδα της ΛΟΑΤΚΙ Pride του Έβανσβιλ. Δέχτηκε την πρόταση γιατί ήθελε να στηρίξει την 23χρονη κόρη του, Τίφανι, η οποία προσδιορίζεται ως πανσεξουαλική.

 

Το «We're Here», μιας σειράς που έχει προταθεί για Emmy, διανύει τώρα τη δεύτερη σεζόν, και σύμφωνα με το σενάριο, τρεις διάσημοι drag performers ταξιδεύουν σε πόλεις σε όλες τις ΗΠΑ, στρατολογώντας μερικούς ντόπιους για να τους ακολουθήσουν ως drag queens.

 

Ακόμη και πριν από τη μετάδοση του επεισοδίου, ορισμένα μέλη της εκκλησίας παραπονέθηκαν ότι ο Ντιουκ δεν τους είχε ενημερώσει εκ των προτέρων για την απόφασή του να συμμετάσχει στην εκπομπή, η οποία περιελάμβανε σκηνές που γυρίστηκαν στην εκκλησία.

 

Σε απάντηση, ο Ντιουκ έγραψε στην εκκλησία τον Αύγουστο, λέγοντας ότι λυπάται που η εμπιστοσύνη στην ηγεσία του είχε πληγεί.

 

Αλλά υπερασπίστηκε τα κίνητρά του, λέγοντας: «Ήμουν πρόθυμος να μοιραστώ την αγάπη του Θεού με την ΛΟΑΤΚΙ+ κοινότητα σε εθνικό επίπεδο».

 

Οποιαδήποτε ελπίδα ότι η σύγκρουση θα υποχωρούσε εξαφανίστηκε στα μέσα Νοεμβρίου, όταν άρχισαν να κυκλοφορούν τα email με επιθέσεις εναντίον του.

 

Το ρήγμα μέσα στην εκκλησία του Ντιούκ αντανακλά ευρύτερες διαιρέσεις εντός της Ενωμένης Μεθοδιστικής Εκκλησίας, της μεγαλύτερης κύριας προτεσταντικής θρησκείας στις Ηνωμένες Πολιτείες.

 

Οι συντηρητικοί ηγέτες στο UMC αποκάλυψαν σχέδια για τη δημιουργία ενός νέου δόγματος, της Παγκόσμιας Μεθοδιστικής Εκκλησίας, ένα δόγμα που δεν αναγνωρίζει τους γάμους ομόφυλων ζευγαριών.

 

Η κίνηση θα μπορούσε να επιταχύνει την πολυαναμενόμενη διάλυση του UMC λόγω διαφορετικών προσεγγίσεων για την ένταξη των ΛΟΑΤΚΙ+ ατόμων.

 

Λόγω της πανδημίας του κορωνοϊού, η Γενική Διάσκεψη του UMC, στην οποία θα συζητηθεί το σχίσμα, αναβλήθηκε για δύο συνεχόμενα χρόνια και έχει προγραμματιστεί για τον Αύγουστο του 2022 στη Μινεάπολη.

 

«Η μόνη μου ελπίδα και στόχος ήταν και είναι να φέρω το μήνυμα της άνευ όρων αγάπης του Θεού σε μια κοινότητα που έχει περιθωριοποιηθεί σε μεγάλο βαθμό», έγραψε ο Ντιούκ.

 

Η απόφαση για τον τερματισμό των καθηκόντων του Ντιούκ προκάλεσε αλυσιδωτές αντιδράσεις. Η σύζυγός του, Λίντα, που ήταν επίσης πάστορας υπεύθυνη για θέματα νεολαίας, παραιτήθηκε. Το ίδιο έκανε και η διοικητική βοηθός της εκκλησίας του, Έριν Σέξτον, η οποία μαζί με τον σύζυγό της, Κρις, οργάνωσαν μια εκστρατεία GoFundMe για να βοηθήσουν την οικογένεια του πάστορα.

 

Μέχρι σήμερα το πρωί, περισσότερα από 52.000 δολάρια είχαν συγκεντρωθεί από περισσότερα από 900 άτομα, πολλά από τα οποία πρόσθεσαν σχόλια ευχαριστώντας τον Ντιούκ για την υπεράσπιση της ΛΟΑΤΚΙ+ κοινότητας.

 

Ο Κρις Σέξτον είπε ότι ήταν μέλος του Newburgh United Methodist από την παιδική του ηλικία και περιέγραψε τον Ντιουκ ως «έναν από τους πιο σαγηνευτικούς και γνήσιους» από τους περισσότερους πάστορες που υπηρέτησαν όλα αυτά τα χρόνια.

 

Ο Ντιουκ δεν είναι σίγουρος ποιο θα είναι το επόμενο βήμα του αν και δεν σκοπεύει να επιστρέψει στην ποιμαντική. Μια πιθανότητα, είπε, θα ήταν να δημιουργήσουν αυτός και η σύζυγός του «έναν χώρο χωρίς αποκλεισμούς» για νέους και νέες.

 

«Η καρδιά μου κινείται προς μια νέα κατεύθυνση», είπε. «Υπάρχουν τόσοι πολλοί άνθρωποι που έχουν πληγωθεί από τη θρησκεία, που αισθάνθηκαν απόρριψη, και απλώνουν το χέρι τους, ελπίζοντας ότι αυτό θα με πυροδοτήσει να κάνω κάτι διαφορετικό για εκείνους».

 

Με πληροφορίες του AP