Η Τζιν Κένεντι Σμιθ, η τελευταία από τα αδέρφια του Προέδρου Τζον Φ. Κένεντι και πρώην πρέσβειρα στην Ιρλανδία, πέθανε την Τετάρτη σε ηλικία 92 ετών.

 

Την είδηση επιβεβαίωσε στους New York Times η κόρη της, η οποία ανέφερε ότι η Σμιθ πέθανε στο σπίτι της στο Μανχάταν.

 

Ήταν το όγδοο από τα εννιά παιδιά των Τζόζεφ Π. και Ρόουζ Κένεντι, και έζησε όλη την τραγική ιστορία της οικογένειάς της επί δεκαετίες.

 

Ο μεγαλύτερος αδερφός της Τζόζεφ Κένεντι Τζ, σκοτώθηκε κατά τη διάρκεια του Β 'Παγκοσμίου Πολέμου, ο Κένεθ, «Kick», πέθανε σε συντριβή αεροπλάνου του 1948, ο JFK δολοφονήθηκε το 1963 και ο γερουσιαστής Ρόμπερτ Φ. Κένεντι, σκοτώθηκε το 1968. 

 

Ο γερουσιαστής Έντουαρντ Κένεντι, ο νεότερος από τα αδέλφια της Κένεντι, πέθανε από καρκίνο του εγκεφάλου τον Αύγουστο του 2009, τον ίδιο μήνα πέθανε και η αδερφή τους Eunice Kennedy Shriver.

 

Το 2005 πέθανε η αδερφή της Ρόουζμαρι και την επόμενη χρονιά, το 2006, η Πατρίτσια.

 

Η Σμιθ, η οποία παντρεύτηκε τον οικογενειακό οικονομικό σύμβουλο των Κένεντι και μελλοντικό διευθυντή του Λευκού Οίκου Στίβεν Έντουαρντ Σμιθ το 1956, θεωρήθηκε για μεγάλο μέρος της ζωής της ως μια ήσυχη αδερφή που απέφυγε τα φώτα της δημοσιότητας.

 

Στο απομνημονεύματά της «The Nine of Us» που δημοσιεύθηκαν το 2016, έγραψε ότι για μεγάλο χρονικό διάστημα η παιδική της ηλικία φαινόταν «ασυνήθιστη».

 

«Είναι δύσκολο για μένα να καταλάβω πλήρως ότι μεγάλωσα με αδέλφια που κατέλαβαν τελικά τα υψηλότερα αξιώματα του έθνους μας, συμπεριλαμβανομένου του προέδρου των Ηνωμένων Πολιτειών», εξήγησε.

 

«Εκείνη την εποχή, ήταν απλά η πηγή της διασκέδασης μου και τα αντικείμενα του θαυμασμού μου» είχε πει.

 

Αν και δεν κυνήγησε ποτέ πολιτική καριέρα, έκανε εκστρατεία για τα αδέρφια της, ταξιδεύοντας στη χώρα για τον τότε γερουσιαστή Τζον Φ. Κένεντι.

 

Αργότερα συνόδευσε τον αδερφό της - τον πρώτο Ιρλανδό Καθολικό πρόεδρο - στη διάσημη επίσκεψή του στην Ιρλανδία. Ο παππούς τους, ο Πάτρικ Κένεντι, ήταν από το Dunganstown στο County Wexford στη νοτιοανατολική Ιρλανδία.

 

Τρεις δεκαετίες αργότερα, διορίστηκε πρέσβειρα στην Ιρλανδία από τον Πρόεδρο Μπιλ Κλίντον, ο οποίος την χαρακτήρισε «όσο Ιρλανδή μπορεί να είναι μία Αμερικανίδα».

 

Ως πρέσβειρα, έπαιξε ρόλο στην ειρηνευτική διαδικασία της Βόρειας Ιρλανδίας. Βοήθησε να πείσει τον Κλίντον να παραχωρήσει την αμφιλεγόμενη βίζα το 1994 στον Gerry Adams, επικεφαλής του κόμματος Sinn Fein, που πολιτικού σκέλους του ΙΡΑ.

 

Η κίνηση αψηφούσε τη βρετανική κυβέρνηση, η οποία θεωρούσε τον Adams τρομοκράτη.

 

Αργότερα χαρακτήρισε την κριτική για τις ενέργειές της απέναντι στον ΙΡΑ «ατυχή» και είπε ότι θεωρούσε πως η ιστορία θα δικαίωνε την κυβέρνηση Κλίντον στην ειρηνευτική διαδικασία στη Βόρεια Ιρλανδία.

 

Τον Δεκέμβριο του 1998, η Σμιθ διακινδύνευσε και πάλι μία διαμάχη λαμβάνοντας κοινωνία σε έναν προτεσταντικό καθεδρικό ναό στο Δουβλίνο

 

Η απόφασή της ήταν μια ισχυρή προσωπική χειρονομία υποστήριξης προς την Ιρλανδό Πρόεδρο Mary McAleese, μια Καθολική που είχε επικριθεί από Ιρλανδούς επισκόπους.

 

«Η θρησκεία, τελικά, αφορά την ένωση των ανθρώπων», δήλωσε τότε η Σμίθ στους Irish Times. «Όλοι έχουμε τον δικό μας τρόπο να βρούμε στο Θεό.»

 

Όταν παραιτήθηκε από πρέσβειρα το 1998, έλαβε ιρλανδική ιθαγένεια για «διακεκριμένη υπηρεσία στο έθνος».

 

Ο πατέρας της εξάλλου, υπήρξε και αυτός πρέσβης στο Ηνωμένο Βασίλειο από το 1938 έως το 1940. Πρέσβειρα υπήρξε και η ανιψιά της Κάρολιν Κένεντι αλλά στην Ιαπωνία κατά τη διάρκεια της προεδρίας Ομπάμα.

 

«Είμαστε οι πρώτοι πρεσβευτές πατέρας-κόρης», δήλωνε η Σμιθ στους  Irish Times το 1997. «Δεν θυμάμαι μια εποχή που δεν ήμασταν ενεργά πολιτική οικογένεια».

 

Ενεργή και σε φιλανθρωπικές δραστηριότητες, το 1974, η Σμιθ ίδρυσε το Very Special Arts, ένα εκπαιδευτικό πρόγραμμα που υποστηρίζει καλλιτέχνες με σωματική ή ψυχική αναπηρία.

 

Η Σμιθ και ο σύζυγός της είχαν τέσσερα παιδιά, τους Στίβεν Τζ., Ουίλιαμ, Αμάντα και Κιμ. Ο σύζυγός της πέθανε το 1990.

 

Ο γιος της, ο δρ. Ουίλιαμ Κένεντι Σμιθ, έγινε πρωτοσέλιδο το 1991, όταν κατηγορήθηκε για βιασμό στο κτήμα Kennedy στο Palm Beach της Φλόριντα. 

 

Αθωώθηκε μετά από μια δίκη που περιλάμβανε μαρτυρία από τον θείο του, τον γερουσιαστή Έντουαρντ Κένεντι.

 

«Ένα παιδί σε μια μεγάλη οικογένεια αισθάνεται συνεχώς περιτριγυρισμένο από κόσμο και γεμάτο υποστήριξη. Για μένα, υπήρχε πάντα κάποιος που έπαιζε ή μιλούσε σε κάθε γωνία, στη βεράντα ή στο επόμενο υπνοδωμάτιο. Ποτέ δεν ένιωσα μόνη» είχε γράψει στα απομνημονεύματά της.

 

Με πληροφορίες των New York Times/Associated Press/CBS

 

Ακολουθήστε το LiFO.gr στο Google News και μάθετε πρώτοι όλες τις ειδήσεις

 

Δείτε όλες τις τελευταίες Ειδήσεις από την Ελλάδα και τον Κόσμο, στο LiFO.gr