Ένας επιχειρηματίας στην Καλιφόρνια καταδικάστηκε σε θάνατο για την βίαιη δολοφονία μιας τετραμελούς οικογένειας, τους οποίους μετά έθαψε στην έρημο Μοχάβι.

 

Ο 62χρονος Τσαρλς «Τσέις» Μέριτ σκότωσε τον 40χρονο πρώην συνεργάτη του Τζόζεφ Μακστέι, την 43χρονη σύζυγό του, Σάμερ, και τα δυο παιδιά τους, τον 4 ετών Τζιάνι και τον 3 ετών Τζόσεφ Τζούνιορ.

 

Ο πρώην ηλεκτροσυγκολλητής καταδικάστηκε σε θάνατο για τους φόνους της μητέρας και των παιδιών, και ισόβια χωρίς αναστολή για τον φόνο του συνεργάτη του.

 

«Πώς μπόρεσες να σκοτώσεις δυο αθώα μωρά», είπε η μητέρα του Τζόσεφ, Σούζαν Μπλέικ, πριν την καταδίκη του που ανακοινώθηκε την Τρίτη, μετέδωσε το Associated Press. «Πόσο φοβισμένα ήταν, Τσέις; Έκλαιγαν για τον μπαμπά τους και την μαμά τους;», πρόσθεσε η ίδια. «Ο κόσμος στερήθηκε τέσσερις όμορφες ψυχές» σχολίασε ο αδερφός του θύματος, Μάικ, σύμφωνα με τους Los Angeles Times.

 

Ο Joseph McStay με την σύζυγό του και τα δυο παιδιά τους.
Ο Joseph McStay με την σύζυγό του και τα δυο παιδιά τους.

 

Η οικογένεια εξαφανίστηκε το 2010, τέσσερις μήνες μετά την μετακόμισή τους σε καινούργιο σπίτι, στα προάστια του Σαν Ντιέγκο.
Η οικογένεια εξαφανίστηκε το 2010, τέσσερις μήνες μετά την μετακόμισή τους σε καινούργιο σπίτι, στα προάστια του Σαν Ντιέγκο.

 

Τον Νοέμβριο του 2013, βρέθηκαν τα πτώματα της οικογένειας σε τέσσερις ρηχούς τάφους στην έρημο Μοχάβι.
Τον Νοέμβριο του 2013, βρέθηκαν τα πτώματα της οικογένειας σε τέσσερις ρηχούς τάφους στην έρημο Μοχάβι.

  

Η οικογένεια εξαφανίστηκε το 2010, τέσσερις μήνες μετά την μετακόμισή τους σε καινούργιο σπίτι, στα προάστια του Σαν Ντιέγκο. Τα δυο σκυλιά της οικογένειας, Μπέαρ και Ντίγκερ, έμειναν πίσω στην αυλή και σχεδόν 100.000 δολάρια ανέγγιχτα σε τραπεζικούς λογαριασμούς του Τζόσεφ, ο οποίος είχε μια πετυχημένη επιχείρηση διακοσμητικών συντριβανιών. Το αυτοκίνητο της οικογένειας βρέθηκε σε ένα χώρο στάθμευσης κοντά σε εμπορικό κέντρο, στα σύνορα ΗΠΑ- Μεξικού.

 

Τότε οι αρχές αναρωτήθηκαν μήπως η οικογένεια είχε αποφασίσει να ξεκινήσει καινούργια ζωή στο Μεξικό. Ωστόσο τρία χρόνια αργότερα, τον Νοέμβριο του 2013, βρέθηκαν τα πτώματα της οικογένειας σε τέσσερις ρηχούς τάφους στην έρημο Μοχάβι.

 

Το πτώμα του Τζόσεφ βρέθηκε με ένα λευκό καλώδιο τυλιγμένο στον λαιμό του. Το κρανίο της γυναίκας του, Σάμερ, έφερε κατάγματα ενώ εκείνα των παιδιών πολλαπλά χτυπήματα.
Το πτώμα του Τζόσεφ βρέθηκε με ένα λευκό καλώδιο τυλιγμένο στον λαιμό του. Το κρανίο της γυναίκας του, Σάμερ, έφερε κατάγματα ενώ εκείνα των παιδιών πολλαπλά χτυπήματα.

 

Σύμφωνα με τις αρχές, το πτώμα του Τζόσεφ βρέθηκε με ένα λευκό καλώδιο τυλιγμένο στον λαιμό του. Το κρανίο της γυναίκας του, Σάμερ, έφερε κατάγματα ενώ εκείνα των παιδιών πολλαπλά χτυπήματα. Στο σημείο βρέθηκε επίσης μια βαριοπούλα.

 

Πριν την καταδίκη του, ο Τσέις με δάκρυα στα μάτια επέμεινε ξανά πως είναι αθώος.
Πριν την καταδίκη του, ο Τσέις με δάκρυα στα μάτια επέμεινε ξανά πως είναι αθώος.

 

Την επόμενη χρονιά, ο Τσέις Μέριτ, παλιός συνεργάτης του Τζόσεφ, προσήχθη κατηγορούμενος για ανθρωποκτονία. Όπως έγινε γνωστό, στο τιμόνι του εγκαταλελειμμένου αυτοκινήτου του 40χρονου πατέρα βρέθηκε DNA του Τσέις. Επίσης κατόπιν έρευνας, διαπίστωσαν ίχνη από το κινητό του Τσέις που οδηγούσαν στο σημείο όπου είχε θαφτεί η οικογένεια, λίγο μετά την εξαφάνισή της.

 

Πριν την καταδίκη του, ο Τσέις με δάκρυα στα μάτια επέμεινε για ακόμη μια φορά πως είναι αθώος. «Αγαπούσα τον Τζόσεφ. Ήταν μεγάλο μέρος της ζωής μου και της οικογένειάς μου. Ποτέ δεν θα τον έβλαπτα με κανένα τρόπο. Ποτέ δεν θα σήκωνα χέρι σε γυναίκα ή παιδί. Δεν το έκανα εγώ αυτό», είπε στο δικαστήριο.