Ποιος: Τζεφ Μπέζος, Αμερικανός επιχειρηματίας, επενδυτής, tech-freak, ιδρυτής, διευθυντής και πρόεδρος της Amazon.com, της μεγαλύτερης εταιρίας λιανικού εμπορίου διεθνώς, της εταιρίας διαστημικής τεχνολογίας Blue Origin και της επενδυτικής Bezos Expeditions, ιδιοκτήτης επίσης της εφημερίδας Washington Post. Με περιουσία 136 δισ. δολάρια συναγωνίζεται με τον Μπιλ Γκέιτς για τον τίτλο του πλουσιότερου άνθρωπου στον κόσμο, θεωρείται επιπλέον «γκουρού» περιωπής. Όχι, δεν έχει ελληνική καταγωγή όπως εικάζουν κάποιοι λόγω επωνύμου.


Πού: «Έδρα» του είναι μια υπερπολυτελής κατοικία μέσα σε ένα αχανές κτήμα έκτασης 29.000 τμ στο θέρετρο Μεδίνα της Ουάσινγκτον, διατηρεί όμως επίσης καταλύματα στην Αλμπουκέρκη όπου γεννήθηκε, τη Νέα Υόρκη, το Μαϊάμι, το Χιούστον και το Σιατλ.


Γιατί: Διότι οι οικονομικοί διευθυντές (CFO) των μεγαλύτερων εταιριών του πλανήτη τον ανακήρυξαν χτες κορυφαίο μπίζνεσμαν στην Υφήλιο τόσο για το 2019 όσο και για ολόκληρη τη δεκαετία του '10. Την απαστράπτουσα εικόνα του, που ενισχύουν ακόμα περισσότερο οι πολλές του φιλανθρωπικές δραστηριότητες αμαυρώνουν, εντούτοις, οι απανωτές καταγγελίες για τον εργασιακό Μεσαίωνα που επικρατεί στην Amazon, όχι βέβαια για τα μεγαλοστελέχη αλλά για τους απλούς εργαζόμενους – καταγγελίες τις οποίες ο ίδιος ο Μπέζος και οι διευθύνοντες της εταιρίας απορρίπτουν ως συκοφαντικές, είναι όμως πολλές και σοβαρές για να αποτελούν απλώς προϊόν «συνωμοσίας».


Διά ταύτα: Ευφυής, ευέλικτος, οραματιστής, εκκεντρικός επίσης, δεν αρκέστηκε να στήσει τη μεγαλύτερη διαδικτυακή επιχείρηση στη Γη αλλά έχει σχέδια και για το διάστημα. Πρώτος στόχος η «επιστροφή» στη Σελήνη όπου σε συνεργασία με τη NASA σκοπεύει να στείλει επανδρωμένο όχημα το 2024 – θα είναι η πρώτη τέτοια αποστολή από το 1972 και θα τη στελεχώνει, λέει, μια επιστημονική "dream team". Πεπεισμένος ότι η επέκταση του ανθρώπινου είδους σε άλλους πλανήτες είναι μονόδρομος για τη σωτηρία της Γης, έχει ήδη πραγματοποιήσει δοκιμές σκαφών τροχιάς και αναζητεί τρόπους να χαμηλώσει το κόστος των διαστημικών ταξιδιών. Έχει προοδευτικές πολιτικές θέσεις, έχει αποσπάσει πλήθος βραβεία και τιμητικές διακρίσεις, στις διαλέξεις του επικρατεί αδιαχώρητο, το σλόγκαν του "get big fast" εξελίχθηκε στο επιχειρηματικό «μάντρα» του 21ου αιώνα, ξοδεύει επιπλέον μεγάλα ποσά σε στοχευμένες φιλανθρωπίες (για τους άστεγους, τους μετανάστες, την έρευνα για τον καρκίνο, την προάσπιση της ελευθερίας του Τύπου κ.ά.).

 

Στον αντίποδα, η Διεθνής Συνομοσπονδία Εργατικών Συνδικάτων (ITUC) τον ανακήρυξε «το χειρότερο αφεντικό στον κόσμο» ενώ εκατοντάδες πρώην και νυν εργαζόμενοι στην Amazon έχουν καταγγείλει μισθούς πείνας, απλήρωτες υπερωρίες, εργασία άνω των 80 ωρών εβδομαδιαίως, ασφυκτική πίεση, μηδενικά εργασιακά δικαιώματα, ανυπαρξία ακόμα και αναρρωτικών αδειών – χάρη εντούτοις στη γενική απεργία που προέβησαν φέτος ανήμερα της Black Friday πέτυχαν αύξηση αποδοχών από τα 13 στα 15 δολάρια τη μέρα. Πολλοί βρίσκουν απέραντα υποκριτικές  τις φουτουριστικές ανησυχίες και τον φιλανθρωπικό του οίστρο εφόσον θα μπορούσε με τα ίδια χρήματα να εξασφάλιζε πολύ καλύτερες συνθήκες για τους πάνω από μισό εκατομμύριο εργαζόμενους που απασχολεί μόνο στην Amazon. Του καταλογίζουν επιπλέον ότι ενώ μιλά για ανοικτά σύνορα, η Amazon – η οποία έχει ήδη κάνει δουλειές με το Πεντάγωνο και τη CIA -προμηθεύει στις ομοσπονδιακές τελωνειακές αρχές software αναγνώρισης χαρακτηριστικών προσώπου. Φαίνεται τελικά ότι είχε δίκιο εκείνος ο προφήτης που έλεγε ότι είναι ευκολότερο να περάσει μια καμήλα από το «μάτι» μιας βελόνας παρά ένας πλούσιος να κερδίσει τη βασιλεία των ουρανών - ή έστω μια ήσυχη επί Γης συνείδηση και μια καλή υστεροφημία.