Πριν από τους Ολυμπιακούς αγώνες του Τόκιο, τα καζίνο του Λας Βέγκας έδιναν στον Λαμόντ Μαρσέλ Τζέικομπς 30-1 πιθανότητες να κερδίσει το χρυσό στα 100 μέτρα. Αλλά ο Ιταλός τους διέψευσε όλους. 

 

Καταρρίπτοντας δύο φορές το ρεκόρ Ευρώπης, με 9.84 στον ημιτελικό και 9.80 στον τελικό, ο Τζέικομπς έκανε την έκπληξη και αναδείχθηκε ο «διάδοχος» του Γιουσέιν Μπολτ στην κούρσα της «μίας ανάσας». 

 

Έτσι, έγινε ο πρώτος Ευρωπαίος «χρυσός» Ολυμπιονίκης των 100 μ., μετά τον Λίνφορντ Κρίστι που είχε κερδίσει στη Βαρκελώνη το 1992. Επίσης, είναι ο πρώτος Ιταλός σπρίντερ που κερδίζει σε Ολυμπιακούς αγώνες, μετά τον Πιέτρο Μενέα που είχε πάρει το χρυσό στα 200 μ., το 1980 στη Μόσχα. 

 

Πίσω από τον 26χρονο τερμάτισαν ο Αμερικανός Φρεντ Κέρλεϊ με 9.84 και ο Καναδός Αντρέ ντε Γκρας που- όπως και το 2016 στο Ρίο- πήρε το χάλκινο μετάλλιο, με 9.89. Αμφότεροι παραδέχθηκαν ότι δεν περίμεναν να κερδίσει ο Τζέικομπς. 

 

Δεν είχαν άδικο. Ούτε ο ίδιος δεν το περίμενε. Πριν από τον τελικό είχε συζητήσει με τον Ιταλό άλτη του ύψους Τζιανμάρκο Ταμπέρι αν ήταν πιθανό να κερδίσουν και οι δύο χρυσό Ολυμπιακό μετάλλιο, καθώς αγωνίζονταν την ίδια ημέρα. Αφού το συζήτησαν λίγο παίζοντας PlayStation στο Ολυμπιακό χωριό, κατέληξαν ότι το σενάριο ήταν υπερβολικά τρελό για να γίνει πραγματικότητα. 

 

Κι όμως, μόλις τερμάτισε έχοντας πλέον αναδειχθεί «χρυσός» Ολυμπιονίκης, ο Τζέικομπς έτρεξε να πανηγυρίσει με τον Ταμπέρι. Ο συναθλητής του μόλις είχε πετύχει το ίδιο, καθώς συμφώνησαν με τον Μουτάζ Μπαρσίμ να «μοιραστούν» τον τίτλο στο ύψος

 

 

«Είναι εκπληκτικό, φανταστικό, ένα όνειρο. Είμαι “χρυσός” Ολυμπιονίκης στα 100 μ., δεν έχω λόγια», είπε μετά την κούρσα ο 26χρονος, που μέχρι πριν από τρία χρόνια ήταν ένας μετά βίας υποσχόμενος άλτης του μήκους και πριν από δύο χρόνια έφτασε ως τον ημιτελικό των 100 μ. στο Παγκόσμιο πρωτάθλημα. 

 

«Βλέποντας τον Τζιανμάρκο (Ταμπέρι) πήρα τεράστια ώθηση. Σκέφτηκα “αν μπορεί να το κάνει εκείνος, μπορείς κι εσύ να πάρεις το χρυσό», δήλωσε ο Τζέικομπς, που γεννήθηκε στο Τέξας. Ο πατέρας του είναι Αμερικανός και η μητέρα του Ιταλίδα, αλλά μεγάλωσε στην Ιταλία καθώς οι γονείς του χώρισαν όταν ήταν μωρό. 

 

Αυτοί είναι οι πρώτοι Ολυμπιακοί αγώνες μετά την κυριαρχία του Γιουσέιν Μπολτ. Μοιραία, το όνομα του Τζαμαϊκανού παγκόσμιου ρέκορντμαν δεν θα μπορούσε να μην αναφερθεί. 

 

«Κέρδισα ένα χρυσό Ολυμπιακό μετάλλιο μετά τον Μπολτ, είναι απίστευτο. Απόψε, κοιτάζοντας το ταβάνι, ίσως το συνειδητοποιήσω», δήλωσε χαρακτηριστικά ο Τζέικομπς. Έσπευσε όμως να διευκρινίσει ότι δεν μπορούν να γίνουν συγκρίσεις. 

 

«Είναι το πρόσωπο όλου του στίβου, που τον άλλαξε για πάντα. Δεν είναι στιγμή να συγκριθώ εγώ μαζί του», υπογράμμισε ο Ιταλός.