Έως και 1,5 εκατομμύρια τζιτζίκια ανά στρέμμα, ετοιμάζονται να αναδυθούν από το έδαφος στη Νοτιοδυτική Βιρτζίνια, σε περιοχές της Βόρειας Καρολίνας και της Δυτικής Βιρτζίνια.

 

Σε αυτές τις περιοχές οι κάτοικοι ενδεχομένως θα βιώσουν από κοντά το μοναδικό αυτό  φαινόμενο. Ευτυχώς, τα τζιτζίκια είναι ακίνδυνα για τον άνθρωπο, αν και ο θόρυβος που κάνουν θα μπορούσε να γίνει ενοχλητικός.

 

«Οι κοινότητες και τα αγροκτήματα με μεγάλο αριθμό τζιτζικιών να εμφανίζονται ταυτόχρονα μπορεί να έχουν ένα σημαντικό ζήτημα θορύβου» , δήλωσε ο Eric Day, εντομολόγος στο Τμήμα Εντομολογίας της Virginia Tech. «Ας ελπίσουμε ότι οποιαδήποτε ενόχληση θα μετριαστεί από το πόσο σπάνια - και καταπληκτική - θα είναι αυτή η στιγμή».

 

Ωστόσο, τα τζιτζίκια αποτελούν κίνδυνο για ορχιδέες, αμπέλια και δέντρα λόγω των συνηθειών ωοτοκίας των θηλυκών τους. «Τα τζιτζίκια μπορούν να βγουν σε συντριπτικούς αριθμούς και οι καλλιεργητές σε περιοχές δραστηριότητάς τους, πρέπει να είναι προσεκτικοί», δήλωσε ο Doug Pfeiffer, καθηγητής και ειδικός στην επέκταση στο Τμήμα Εντομολογίας της Virginia Tech.

 

Μόλις τα τζιτζίκια αναπνεύσουν καθαρό αέρα και αποβάλλουν το κέλυφος που είχαν αναπτύξει για τη ζωή κάτω από το έδαφος, θα έχουν μόνο τέσσερις έως έξι εβδομάδες για να ζήσουν. Μέσα σε αυτό το διάστημα θα πρέπει να ζευγαρώσουν και τα αρσενικά αρχίζουν αμέσως το τραγούδι τους.

 

Είναι η πρώτη φορά μια τέτοια γενιά τζιτζικιών θα βγει από το 2003. Ενώ ορισμένα είδη εμφανίζονται κάθε χρόνο, άλλα ωριμάζουν υπόγεια για 13 ή 17 χρόνια.

 

Ο κύκλος ζωής τους είναι από τα μεγαλύτερα μυστήρια της φύσης που δεν έχουμε ακόμη κατανοήσει πλήρως.  Το γιατί τα τζιτζίκια εμφανίζονται μόνο κάθε 13 ή 17 χρόνια, εκτιμάται ότι γίνεται γιατί πρέπει να αποφεύγεται ο συγχρονισμός με τον κύκλο των αρπακτικών. Όμως αυτό είναι απλώς μια υπόθεση και η μυστική ζωή των τζιτζικιών κάτω από το έδαφος είναι ακόμη ένας γρίφος.

 

Για το μοναδικό αυτό φαινόμενο, υπάρχει ένα πραγματικό εξαιρετικό βίντεο που δείχνει τι συμβαίνει με τα τζιτζίκια: