Η Αστυπάλαια, γνωστή και ως «πεταλούδα του Αιγαίου», βρίσκεται στη μέση του πελάγους και συγκαταλέγεται στους αγαπημένους προορισμούς των Δωδεκανήσων. Ένας ιδιαίτερος και μοναδικός τόπος με ιδιόμορφο σχήμα, ασύγκριτη φυσική ομορφιά, ήπια ανάπτυξη και υπέροχες παραλίες με καταγάλανα νερά.


Πριν από λίγες μέρες βρέθηκα ξανά σε αυτόν τον γοητευτικό προορισμό στο πλαίσιο της πρωτοβουλίας «Αστυπάλαια SMOKE-FREE» που έχει αναλάβει ο δήμος Αστυπάλαιας σε συνεργασία με την Περιφέρεια Νοτίου Αιγαίου και την ολόθερμη υποστήριξη της εταιρείας Παπαστράτος. Η κίνηση για μια «Αστυπάλαια χωρίς τσιγάρο» διανύει ήδη τον πρώτο της χρόνο, και μάλιστα έχει λάβει πιστοποίηση από τον ανεξάρτητο οργανισμό TUV Austria. Η Philip Morris International (PMI), μητρική εταιρεία της Παπαστράτος, υποστήριξε την πρωτοβουλία από την πρώτη στιγμή, γι' αυτό και στο νησί βρέθηκαν περισσότεροι από σαράντα δημοσιογράφοι από διαφορετικές χώρες ώστε να γνωρίσουν και να ξεναγηθούν από κοντά στο πρώτο smoke-free νησί παγκοσμίως.


Ο smoke-free χαρακτήρας που υιοθετεί η Αστυπάλαια εντάσσεται στο πλαίσιο της νέας ταυτότητας του νησιού ως μιας πηγής θετικής ενέργειας, που τοποθετεί στον πυρήνα του την ευεξία και την ανώτερη ποιότητα ζωής. Βασικός στόχος αυτής της προσπάθειας είναι η ριζική αναβάθμιση της εμπειρίας που παρέχει στους επισκέπτες της και ταυτόχρονα η ευαισθητοποίηση κατοίκων, επισκεπτών και επιχειρήσεων σχετικά με τη σημασία της εφαρμογής της αντικαπνιστικής νομοθεσίας.

 

Ως εταιρεία Παπαστράτος έχουμε ένα ανατρεπτικό όραμα: μια μέρα να σταματήσουμε να πουλάμε τσιγάρα. Κι αυτό είναι το μέλλον. Με τη μητρική μας εταιρεία, Philip Morris International, λέμε το εξής απλό: "Aν δεν καπνίζεις, μην το ξεκινήσεις. Αν καπνίζεις, να το διακόψεις. Αν δεν μπορείς να το διακόψεις, άλλαξε".


Έτσι, στο φθινοπωρινό μας ταξίδι είδαμε πολλές καφετέριες, μπαρ, εστιατόρια και ξενοδοχεία να έχουν γίνει συμμέτοχοι και θερμοί υποστηρικτές της αντικαπνιστικής προσπάθειας. Διαλογισμός, περπάτημα, κολύμπι, θαλάσσια σπορ, γαστρονομικά παιχνίδια, γιόγκα, ήταν μερικές από τις δράσεις που πραγματοποιήθηκαν στις δύο smoke-free παραλίες του νησιού, το Στενό και το Λιβάδι, τον πιο τουριστικό και εύφορο οικισμό του νησιού.

 

Από αριστερά: Ο γενικός διευθυντής marketing της εταιρείας Παπαστράτος, Κώστας Μουλακάκης, ο δήμαρχος του νησιού Νικόλαος Κομηνέας και ο τοπικός επιχειρηματίας Μιχάλης Βεργούλης.
Από αριστερά: Ο γενικός διευθυντής marketing της εταιρείας Παπαστράτος, Κώστας Μουλακάκης, ο δήμαρχος του νησιού Νικόλαος Κομηνέας και ο τοπικός επιχειρηματίας Μιχάλης Βεργούλης.


Ταυτόχρονα, είναι ευρέως γνωστό ότι οι αυθεντικές τοπικές γεύσεις έχουν αναδείξει την Αστυπάλαια σε έναν δυνάμει γαστρονομικό προορισμό. Γι' αυτό και βρέθηκαν μαζί μας διακεκριμένοι άνθρωποι της γεύσης και της διατροφής, όπως ο διάσημος σεφ Σωτήρης Κοντιζάς και ο mixologist Rene Soffner.


Στο εστιατόριο Άγονη Γραμμή, το οποίο διευθύνει η κ. Μαρούλα Κουσουλίνη, δοκιμάσαμε μια πεντανόστιμη ψαρόσουπα, ένα παραδοσιακό πιάτο ζυμαρικών, τις γνωστές μακαρούνες καθώς και πουγκιά με μέλι και πίτες φτιαγμένες από λευκό τυρί. Το άγριο θυμαρίσιο μέλι με την έντονη αρωματική γεύση χρησιμοποιείται πολύ συχνά σε τοπικά εδέσματα. Φυσικά, δεν έλειπε το σαφράν, το οποίο υπάρχει διάσπαρτο σε διάφορα σημεία του νησιού και συγκαταλέγεται στα ακριβότερα μπαχαρικά σε όλον τον κόσμο. Είναι γνωστό, δε, και ως «χρυσός» της ελληνικής γης.

 

Η Αστροπαλιά, όπως συνηθίζουν να την αποκαλούν οι ντόπιοι, αποτελεί ένα κράμα Κυκλάδων και Δωδεκανήσων. Η Χώρα, ο Πέρα Γιαλός, οι Μύλοι, οι παραλίες, οι γραφικοί οικισμοί, η γαστρονομία, τα αξιοθέατα, οι άνθρωποι και οι χαλαροί ρυθμοί δημιουργούν μια ξεχωριστή ατμόσφαιρα, καθιστώντας τη γοητευτική Καστροπολιτεία ένα συναρπαστικό νησιωτικό τοπίο. Ανεβαίνοντας στο Κάστρο, περπατάς στην πανέμορφη Χώρα, που είναι χτισμένη πάνω σε έναν φαιοκίτρινο άνυδρο λόφο και σκεπασμένη από το μεσαιωνικό βενετσιάνικο κάστρο. Στενά δρομάκια, κατάλευκα σπίτια, μπλε παράθυρα, μοναδική θέα και υπέροχες γωνιές δημιουργούν έναν φυσικό καμβά.


Το Κάστρο έλαβε τη σημερινή του μορφή στις αρχές του 1400, μετά την ανακατασκευή του από τον Giovanni Zanachi Querini, και κάποτε έφτασε να έχει περί τους 4.000 κατοίκους. Κύριο μέλημα της αρχιτεκτονικής του ήταν η προστασία του οικισμού από την εποχή που οι πειρατές κυριαρχούσαν στο πέλαγος, ληστεύοντας ή πυρπολώντας. Οι Querini αποχώρησαν οριστικά από το νησί το 1537, όταν το κατέλαβε ο φοβερός και τρομερός πειρατής Χαϊρεντίν Μπαρμπαρόσα. Σήμερα ο επισκέπτης έχει τη δυνατότητα να θαυμάσει τις περίφημες κατάλευκες εκκλησίες της Παναγιάς του Κάστρου και του Αγίου Γεωργίου με τα πέτρινα καμπαναριά και, φυσικά, να ατενίσει τα δύο λιμάνια του νησιού, τα σκάφη που πλέουν στο Αιγαίο, τα ιστιοπλοϊκά που αναζητούν έρημες ακτές και το χρώμα των νερών που είναι βαθύ μπλε.


Ένα από τα πιο χαρακτηριστικά σημεία του νησιού είναι όταν διασχίζεις τον φυσικό ισθμό στην περιοχή του Στενού. Στο ομώνυμο beach bar απολαύσαμε τη φύση και με φόντο το υπέροχο τοπίο απασχοληθήκαμε με αθλητικές δραστηριότητες, οι οποίες καθυστερούσαν λίγο ακόμη την έλευση του χειμώνα.

 

«Αν κατανοήσουμε τα οφέλη που θα έχει το νησί, εφόσον επιτευχθεί ο στόχος για μια Αστυπάλαια "χωρίς τσιγάρο", θα έχουμε καταφέρει να κάνουμε μια τεράστια διαφήμιση για το νησί, η οποία θα συμβάλει στην τουριστική του ανάπτυξη».
«Αν κατανοήσουμε τα οφέλη που θα έχει το νησί, εφόσον επιτευχθεί ο στόχος για μια Αστυπάλαια "χωρίς τσιγάρο", θα έχουμε καταφέρει να κάνουμε μια τεράστια διαφήμιση για το νησί, η οποία θα συμβάλει στην τουριστική του ανάπτυξη».


Στο κεντρικό καφέ Μελτέμι πραγματοποιήθηκε η συνέντευξη Τύπου, στην οποία συμμετείχαν ο δήμαρχος του νησιού, Νικόλαος Κομηνέας, ο τοπικός επιχειρηματίας Μιχάλης Βεργούλης καθώς και ο γενικός διευθυντής marketing της εταιρείας Παπαστράτος, Κώστας Μουλακάκης. Eκεί ενημερωθήκαμε για την προσπάθεια που έχει ξεκινήσει από τους ίδιους τους κατοίκους της Αστυπάλαιας. Εδώ και έναν χρόνο εθελοντικές ομάδες ενημερώνουν τους κατοίκους και τους επισκέπτες του νησιού, δίνοντας ιδιαίτερη έμφαση στους επιχειρηματίες. Γι' αυτό και ο Μιχάλης Βεργούλης τόνισε ότι: «Αν κατανοήσουμε τα οφέλη που θα έχει το νησί, εφόσον επιτευχθεί ο στόχος για μια Αστυπάλαια "χωρίς τσιγάρο", θα έχουμε καταφέρει να κάνουμε μια τεράστια διαφήμιση για το νησί, η οποία θα συμβάλει στην τουριστική του ανάπτυξη».


Από την πλευρά του ο νέος δήμαρχος σημείωσε: «Όραμά μας είναι όλοι οι κάτοικοι και όσοι δραστηριοποιούνται στην Αστυπάλαια να αντιληφθούν ότι πρόκειται για μια πρακτική που στηρίζεται στον σεβασμό απέναντι στον άλλον. Σκοπός μας είναι να καταφέρουμε να απαλλαγούμε εντελώς από το τσιγάρο. Εξού και φροντίσαμε να τοποθετήσουμε ειδική σήμανση παντού, σε χώρους εστίασης, παραλίες και αξιοθέατα. Στόχος είναι η εξοικείωση του κόσμου με το όραμά μας και όχι η επιβολή του με αυταρχικό τρόπο».


Παράλληλα, ο κ. Μουλακάκης υποστήριξε: «Ως εταιρεία Παπαστράτος έχουμε ένα ανατρεπτικό όραμα: μια μέρα να σταματήσουμε να πουλάμε τσιγάρα. Κι αυτό είναι το μέλλον. Με τη μητρική μας εταιρεία, Philip Morris International, λέμε το εξής απλό: "Aν δεν καπνίζεις, μην το ξεκινήσεις. Αν καπνίζεις, να το διακόψεις. Αν δεν μπορείς να το διακόψεις, άλλαξε". Όσο πιο σύντομα αφήσει πίσω της το τσιγάρο η κοινωνία, τόσο το καλύτερο. Προς αυτή την κατεύθυνση, στηρίζουμε προς το καλύτερο πρωτοβουλίες που λένε "όχι" στο τσιγάρο και μπαίνουν στο smoke-free κίνημα. Γι' αυτό υποστηρίζουμε και την πρωτοβουλία της Αστυπάλαιας. Στηρίζουμε χωρίς αστερίσκους και υποσημειώσεις την καθολική εφαρμογή του αντικαπνιστικού νόμου. Για εμάς είναι ζήτημα σεβασμού και πολιτισμού».

 

Η παραλία στο Λιβάδι, τον πιο τουριστικό και εύφορο οικισμό του νησιού.
Η παραλία στο Λιβάδι, τον πιο τουριστικό και εύφορο οικισμό του νησιού.


Επίσης, ο κ. Μουλακάκης, εστιάζοντας στα οφέλη αυτής της πρωτοβουλίας, υπογράμμισε: «Για να έχουμε έναν κόσμο χωρίς τσιγάρο, χρειάζονται πολύ περισσότερα. Χρειάζεται η συμβολή όλων. Το πιο σημαντικό είναι να διαμορφωθεί μια νέα κουλτούρα σχετικά με τη διαχείριση του καπνίσματος μέσα στην κοινωνία».


Σε συνομιλία που είχε με τη LiFO, ο δήμαρχος του νησιού Νίκος Κομηνέας εξήγησε: «Όλοι οι υποστηρικτές αυτής της πρωτοβουλίας είναι καλοδεχούμενοι, ειδικά από τη στιγμή που οι πορείες μας έχουν ενωθεί για έναν κοινό σκοπό, μια Αστυπάλαια απαλλαγμένη από τον καπνό».


Επίσης, ο δήμαρχος μας ενημέρωσε ότι υπάρχουν στα σκαριά κι άλλοι ευφάνταστοι τρόποι προκειμένου να πειστούν ολοένα και περισσότεροι να κόψουν το κάπνισμα και στάθηκε πολύ στην καθολική εφαρμογή του αντικαπνιστικού νόμου, η οποία είναι ζήτημα σεβασμού και πολιτισμού. «Ο καθαρός αέρας είναι δικαίωμα όλων» συμπλήρωσε.


Την Αστυπάλαια έχεις πολλούς λόγους για να την αγαπήσεις. Μεταδίδει μια απίστευτη ενέργεια, παρέχει πλήθος επιλογών και διαθέτει πλούσια ιστορία. Πλέον, ως το πρώτο ελληνικό νησί χωρίς τσιγάρο, έρχεται να συμβάλει στη βελτίωση της ποιότητας της ζωής και στην ευζωία. Σε έναν κόσμο που διαρκώς μεταβάλλεται, λοιπόν, η Αστυπάλαια πρωτοπορεί, στηρίζεται σε μια εναλλακτική κουλτούρα με τη φλόγα της συλλογικής προσπάθειας και γίνεται το παράδειγμα προς μίμηση ως ένας αμόλυντος, χωρίς καπνό, τόπος.