Το φονικό Polar Vortex επελαύνει στις ΗΠΑ αφήνοντας πίσω του  21 νεκρούς και δεκάδες ανθρώπους με σοβαρά κρυοπαγήματα λόγω του ακραίου ψύχους.

 

Το πολικό ψύχος έχει επηρεάσει εκατομμύρια ανθρώπους που ζουν στις μεσοδυτικές πολιτείες. Η θερμοκρασία σε κάποιες περιοχές έφθασε και του -49 βαθμούς Κελσίου ενώ πόλεις όπως το Σικάγο είναι σχεδόν εξολοκλήρου καλυμμένες με πάγο.

 

Τις επόμενες μέρες η θερμοκρασία αναμένεται να σημειώσει σημαντική άνοδο, όμως οι συνέπειες του ψύχους στις πιο ευάλωτες ομάδες πληθυσμού, όπως οι άστεγοι και οι ηλικιωμένοι είναι ήδη  μεγάλες. 

 

Γιατροί και αξιωματούχοι σε διάφορες Πολιτείες απέδωσαν νέους θανάτους στο κύμα του πολικού ψύχους. Ο απολογισμός αυξήθηκε από τους 12 στους 21 μετά την καταγραφή τουλάχιστον εννέα νεκρών στο Σικάγο εξαιτίας του ψύχους ή τραυματισμών που οφείλονταν σε αυτό, σύμφωνα με τον Στάθη Πουλακίδα, γιατρό στο νοσοκομείο John H. Stroger Jr..

 

Polar Vortex: 21 νεκροί από το ακραίο ψύχος - «Θα ακρωτηριάσουμε ανθρώπους», λέει Έλληνας γιατρός στο Σικάγο
Getty Images/ Ideal Image

 

Ο Πουλακίδας, ο οποίος είναι τραυματολόγος, διευκρίνισε πως στο νοσοκομείο εισήχθησαν τουλάχιστον 50 άνθρωποι λόγω του κρύου και πως πολλοί υποφέρουν από πολύ σοβαρά κρυοπαγήματα.

 

«Είναι μια φρικτή κατάσταση», λέει ο Δρ. Στάθης Πουλακίδας, επικεφαλής των υπηρεσιών  στο Cook County Health.

 

Ο Πουλακίδας λέει πως οι μισοί από τους ασθενείς που εισήχθησαν τις τελευταίες ημέρες είναι άστεγοι, ενώ άλλοι είχαν θέσεις εργασίας που τους κράτησαν σε εξωτερικό χώρο.

 

Ο Έλληνας γιατρός δήλωσε ότι έχει δει «τρομερά τραύματα στα πόδια και τα χέρια», μερικά τόσο σοβαρά που θα πρέπει να ακρωτηριαστούν. «Κάποιοι θα χάσουν ένα πόδι ή ένα χέρι», λέει σύμφωνα με το CNN.

 

Τα κρυοπαγήματα σε αυτές τις ακραίες συνθήκες μπορούν να προκληθούν μέσα σε τρία έως 10 λεπτά, ανάλογα με την ηλικία ή την έκθεση ή άλλους παράγοντες.

 

Στο Σικάγο, οι εικόνες της παγωμένης λίμνης Μίσιγκαν είναι πραγματικά εντυπωσιακές. Οι κάτοικοι του αποκαλούν την πόλη τους αυτές τις μέρες «Chiberia».

 

Polar Vortex: 21 νεκροί από το ακραίο ψύχος - «Θα ακρωτηριάσουμε ανθρώπους», λέει Έλληνας γιατρός στο Σικάγο
Getty Images/ Ideal Image

 

Ανάμεσα στους ανθρώπους που πιστεύεται ότι πέθαναν από το κρύο ήταν ένας 18χρονος φοιτητής στο Πανεπιστήμιο της Άιοβας. Βρέθηκε αναίσθητος στην πανεπιστημιούπολη, σε μικρή απόσταση από τον κοιτώνα του, και σύμφωνα με την αστυνομία, το ψύχος έπαιξε ρόλο στον θάνατό του. Η θερμοκρασία όταν βρέθηκε ο νεαρός ήταν -46° Κελσίου.

 

Η μετεωρολογική υπηρεσία συνιστά μάλιστα σε όσους κυκλοφορούν, να καλύπτουν το στόμα τους για να προστατεύσουν τους πνεύμονες από τον κρύο αέρα. «Θα πρέπει να αποφεύγουν την υπερβολική αναπνοή, ακόμη και να μιλούν» γράφει η USA Today.

 

Οι άστεγοι και οι εκτοπισμένοι διατρέχουν τους μεγαλύτερους κινδύνους και οι δημοτικές αρχές στο Σικάγο και άλλες πόλεις αποφάσισαν να ανοίξουν θερμαινόμενους χώρους για να τους υποδεχθούν. Αλλά αρκετοί προτίμησαν να δοκιμάσουν την τύχη τους σε καταυλισμούς, ή άδεια κτίρια. Μια 60χρονη βρέθηκε νεκρή σε εγκαταλελειμμένο σπίτι στη Λορέιν, στο Οχάιο, και πιστεύεται ότι πέθανε από υποθερμία, σύμφωνα με τον ιατροδικαστή της πόλης.

 

Polar Vortex: 21 νεκροί από το ακραίο ψύχος - «Θα ακρωτηριάσουμε ανθρώπους», λέει Έλληνας γιατρός στο Σικάγο
Getty Images/ Ideal Image

 

Είχαν περάσει είκοσι χρόνια από την προηγούμενη φορά που μια τέτοια μάζα παγωμένου αέρα έπληξε τις μεσοδυτικές και βορειοανατολικές Πολιτείες, υπενθύμισε η αμερικανική Εθνική Μετεωρολογική Υπηρεσία.

 

Η χιονόπτωση και ο πάγος προκάλεσαν επικίνδυνες συνθήκες στο οδικό δίκτυο. Τουλάχιστον 26 τροχαία σημειώθηκαν μέσα σε δύο ώρες την Πέμπτη μόνο στην Κομητεία Τζόνσον στην Άιοβα, ανέφερε τοπικός αξιωματούχος.

 

Ενώ, για δεύτερη συνεχόμενη ημέρα, το πολικό ψύχος και οι σφοδροί άνεμοι ανάγκασαν τις αμερικανικές αεροπορικές εταιρείες να ακυρώσουν πάνω από 2.000 πτήσεις. Περισσότερο επηρεάστηκε το Σικάγο, με 700 πτήσεις να ακυρώνονται στο διεθνές αεροδρόμιο Ο'Χέιρ.

 

Στις μεσοδυτικές Πολιτείες έσπασαν τουλάχιστον τριάντα ρεκόρ χαμηλής θερμοκρασίας. Η κατανάλωση φυσικού αερίου εξάλλου έφθασε σε επίπεδα-ρεκόρ από τα νοικοκυριά και τις επιχειρήσεις.