H κυβέρνηση του προέδρου Τζο Μπάιντεν ανακοίνωσε χθες, Τρίτη, ότι θα ανακαλέσει όλες τις άδειες για τις γεωτρήσεις πετρελαίου και φυσικού αερίου που εκδόθηκαν για το καταφύγιο άγριας ζωής της Αλάσκας στη διάρκεια των τελευταίων ημερών της κυβέρνησης Τραμπ, εν αναμονή μιας περιβαλλοντολογικής αξιολόγησης.

 

Η εξέλιξη αυτή αδρανοποιεί μία από τις πιο σημαντικές προσπάθειες του πρώην προέδρου Ντόναλντ Τραμπ για την επέκταση της εκμετάλλευσης ορυκτών καυσίμων στις ΗΠΑ, ενώ εμποδίζει τις προσπάθειες της πολιτειακής κυβέρνησης στην Αλάσκα, η οποία ήλπιζε ότι το άνοιγμα της εκμετάλλευσης του τεράστιου φυσικού καταφυγίου θα βοηθούσε στην αναζωογόνηση της φθίνουσας πετρελαϊκής βιομηχανίας.

 

Το υπουργείο Εσωτερικών του Τραμπ πώλησε τις άδειες εκμετάλλευσης στο Αρκτικό Εθνικό Καταφύγιο Άγριας Ζωής (ANWR) τον Ιανουάριο, παρά τις αντιρρήσεις υποστηρικτών του περιβάλλοντος, αλλά και οργανώσεων αυτοχθόνων.

 

Η πελώρια έκταση άγριας φύσης στην Αλάσκα φιλοξενεί πλήθος σημαντικών ειδών πανίδας, μεταξύ των οποίων πολικές αρκούδες, λύκους, μεταναστευτικών πουλιών και καριμπού. 

 

Πρόκειται για μια έκταση 19 εκατομμυρίων στρεμμάτων στον Αρκτικό Εθνικό Καταφύγιο Άγριας Ζωής που συχνά αποκαλείται και ως το τελευταίο μεγάλο οχυρό άγριας φύσης της Αμερικής. 

 

Στη διάρκεια της προεκλογικής του εκστρατείας, ο Μπάιντεν υποσχέθηκε να προστατεύσει το τεράστιων διαστάσεων φυσικό καταφύγιο. 

 

Η Τζίνα Μακάρθι, σύμβουλος του Λευκού Οίκου για το Κλίμα, δήλωσε πως ο Μπάιντεν είναι «ευγνώμων για την πρέπουσα ανάληψη δράσης από το υπουργείο των Εσωτερικών» τονίζοντας ότι η βιαστική δημοπρασία των αδειών εκμετάλλευσης πετρελαίου και φυσικού αερίου από την κυβέρνηση Τραμπ «θα μπορούσε να αλλάξει το χαρακτήρα αυτής της ξεχωριστής περιοχής για πάντα».

 

Το υπουργείο Εσωτερικών των ΗΠΑ ανακοίνωσε ότι έχει ενημερώσει τους κατόχους των αδειών εκμετάλλευσης, συμπεριλαμβανομένου και του αρμόδιου πολιτειακού υπουργείου στην Αλάσκα.

 

Η αξιολόγηση, που βρίσκεται σε εξέλιξη, θα εξετάσει «νομικές ατέλειες» στην περιβαλλοντολογική ανάλυση της προηγούμενης κυβέρνησης, σχετικά με τις άδειες εκμετάλλευσης του φυσικού καταφυγίου στην Αλάσκα. Επί τη βάσει των ευρημάτων θα αποφασιστεί αν οι άδειες θα εξακολουθήσουν να ισχύουν, θα ακυρωθούν ή θα εφαρμοστούν σ' αυτές περιοριστικά μέτρα για την ελαχιστοποίηση των επιπτώσεων στο περιβάλλον, σύμφωνα με την ίδια ανακοίνωση.

 

Το πρόγραμμα ενεργειακής εκμετάλλευσης του φυσικού καταφυγίου ANWR προκάλεσε την κατάθεση δικαστικών αγωγών από περιβαλλοντολογικές οργανώσεις, αλλά και οργανωσεις γηγενών της Αλάσκας, οι οποίοι ισχυρίζονται ότι η κυβέρνηση Τραμπ παραβίασε ομοσπονδιακή νομοθεσία, μέσω μιας εσφαλμένης περιβαλλοντολογικής ανάλυσης που απέτυχε να συνυπολογίσει ικανοποιητικά τις επιπτώσεις στην άγρια ζωή, αλλά και στους αυτόχθονες κατοίκους της ίδιας περιοχής.

 

Οι ντόπιοι ηγέτες χαιρέτισαν την απόφαση του προέδρου Μπάιντεν: «Θέλω να ευχαριστήσω τον πρόεδρο Μπάιντεν και το υπουργείο Εσωτερικών για την αναγνώριση των εσφαλμένων δεσμεύσεων απέναντι στο λαό μας από την περασμένη διοίκηση και τη λήψη της σωστής απόφασης» ανέφερε σε ανακοίνωσή της η Τόνια Γκάρνετ, ειδική συντονίστρια έργων σε τοπική κυβέρνηση της Αλάσκας. 

 

Με πληροφορίες από BBC/ΑΠΕ