Σαν σήμερα ολοκληρώνεται μία από τις μεγαλύτερες εκπλήξεις στην ιστορία του ευρωπαϊκού ποδοσφαίρου. Η Ελλάδα νίκα τους Πορτογάλους μέσα στο σπίτι τους, στο στάδιο Ντα Λουζ της Λισαβόνας, και στέφεται πρωταθλήτρια Ευρώπης. 

 

14 χρόνια έχουν περάσει από εκείνη τη μέρα, κανείς όμως δεν θα ξεχάσει εκείνες τις στιγμές. Την αγωνία για τις χαμένες ευκαιρίες των Πορτογάλων, το κόρνερ του Μπασινά και κυρίως την κεφαλιά του Χαριστέα. Και έπειτα τη λύτρωση και την έκρηξη χαράς που διαδέχονται το σφύριγμα της λήξης. 

 

Στο τέλος κανείς, ούτε οι παίκτες, ούτε ο Ρεχάγκελ, δεν μπορεί να πιστέψει τον άθλο της Ελλάδας.

 

Ακόμη και η πρόκρισή της στα τελικά της διοργάνωσης είχε θεωρηθεί έκπληξη. Ο δρόμος άνοιξε χάρη σε μία ανέλπιστη νίκη επί των Ισπανών στη Μαγιόρκα. 

 

Παρά την κατάκτηση της 1ης θέσης, η Ελλάδα παρέμενε αουτσάιντερ, αφού συμμετείχε ουσιαστικά μόλις στο δεύτερό της Euro από την ίδρυσή της. Είχε προηγηθεί η παρουσία της στο μακρινό Euro του 1980, όταν κατάφερε, όμως, να συγκεντρώσει μόλις ένα βαθμό, σκοράροντας όλο κι όλο ένα γκολ σε τρεις αγώνες.

 

Ακόμη και μια νίκη στην τελική φάση θα ήταν μια μεγάλη επιτυχία, σημείωναν οι αθλητικογράφοι που έζησαν από κοντά τα γεγονότα. 

 

Ωστόσο αυτό που ακολούθησε δεν το περιμένει κανείς. Στον πρώτο του αγώνα το «γαλανόλευκο πειρατικό» κάνει την μεγάλη έκπληξη, νικά τη γηπεδούχο Πορτογαλία και χαλάει τη φιέστα των διοργανωτών.

 

Μία ισοπαλία με την Ισπανία και μία ανώδυνη ήττα από τη Ρωσία με 2-1 φέρνει το αντιπροσωπευτικό συγκρότημα στις 8 καλύτερες ομάδες της διοργάνωσης. 

 

Από κει και πέρα, όλα είναι ιστορία. Η Ελλάδα κάνει τη μία έκπληξη μετά την άλλη, νικά τη Γαλλία, νικά την Τσεχία, την καλύτερη ομάδα εκείνης της διοργάνωσης και φτάνει στον τελικό όπου θα αγωνιστεί ξανά απέναντι στην οικοδέσποινα Πορτογαλία.

 

Ο αγώνας κυλά και το σκορ είναι ακόμη 0-0. Μέχρι το 57ο λεπτό, όμως, όταν ο Άγγελός Μπασινάς εκτελεί το κόρνερ, ο Άγγελος Χαριστέας πηδά πιο ψηλά από όλους για ακόμη μια φορά, σκοράρει, βγάζει τη φανέλα του και δείχνει το γιο του σε μια άλλη μπλούζα που φορά από μέσα. 

 

Η ομάδα αντέχει στην πίεση, ο διαιτητής σφυρίζει τη λήξη του αγώνα και η Ελλάδα «φλέγεται». Την ώρα που οι διεθνείς πανηγυρίζουν στο στάδιο Ντα Λουζ, περίπου 1 εκατομμύριο φίλαθλοι πλημμυρίζουν το κέντρο της Αθήνας για να γιορτάσουν αυτή την επιτυχία. Σκαρφαλώνουν όπου βρουν για να πανηγυρίσουν. Σε στάσεις, οικοδομές, περίπτερα.

 

Την ίδια στιγμή, η Ελλάδα είναι πρώτο θέμα σε όλα τα διεθνή μέσα. Από τη Γερμανία που πανηγυρίζει για την τεράστια επιτυχία του συμπατριώτη της προπονητή, Ότο Ρεχάγκελ, μέχρι την Πορτογαλία, η οποία παραδέχεται την ανωτερότητα της δικής μας εθνικής ομάδας. 

 

Το CNN κάνει λόγο για μια έκπληξη που όμοιά της δεν είχε ξαναδεί ο αθλητισμός. «Η Ελλάδα κέρδισε το Euro 2004. Η κεφαλιά του Χαριστέα οδήγησε την Ελλάδα στο μεγαλύτερο σοκ όλων των εποχών στην ιστορία του ποδοσφαίρου».