Ο Μεγάλος Κοραλλιογενής Ύφαλος στην Αυστραλία βιώνει την τρίτη μαζική λεύκανση των κοραλλιών του σε διάστημα μόλις πέντε χρόνων.

 

«Γνωρίζουμε πως πρόκειται για άλλο ένα επεισόδιο μαζικής λεύκανσης και είναι το σοβαρότερο» τονίζει στον Guardian Αυστραλίας ο καθηγητής Τέρι Χιους που διενέργησε μελέτες από αέρος σε εκατοντάδες μεμονωμένους υφάλους.

 

Είχαν προηγηθεί άλλα δύο μαζικά επεισόδια, στο 2016 και το 2017, που σκότωσαν περίπου το ήμιση των κοραλλιών ρηχών νερών στο μεγαλύτερο οικοσύστημα μήκους 2.300 χιλιομέτρων στον κόσμο.

 

Κατά τις εναέριες παρατηρήσεις του, στα 500 πόδια πάνω από τον ωκεανό και σε συνεργασία με κυβερνητική υπηρεσία για το κοραλλιογενές φράγμα, ο Χιους αξιολόγησε τα επίπεδα λεύκανσης σε 682 υφάλους. Οι από αέρος μελέτες θεωρούνται κρίσιμης σημασίας για την κατανόηση του μεγέθους και της σοβαρότητας του φαινομένου.

 

 

Η υπερθέρμανση του πλανήτη που έχει προκληθεί από ανθρωπογενείς δραστηριότητες - όπως η αυξανόμενη έκλυση αερίων του θερμοκηπίου - αποτέλεί βασική απειλή στα οικοσυστήματα κοραλλιών όλου του κόσμου. Η πλειονότητα των τροπικών κοραλλιογενών υφάλων θα αφανιστεί, ακόμα κι αν η αύξηση της παγκόσμιας θερμοκρασίας περιοριστεί στο όριο του 1,5 βαθμού Κελσίου και θα τεθεί σε «πολύ μεγάλο κίνδυνο» στην άνοδο κατά 1,2 °C, υποδεικνύουν τα στοιχεία της Διακυβερνητικής Επιτροπής των Ηνωμένων Εθνών για την Κλιματική.

 

Παρόλα αυτά, δεν πεθαίνουν όλα τα κοράλλια που έχουν υποστεί λεύκανση - που συμβαίνει σε νερά ασυνήθιστα ζεστά για μεγάλο χρονικό διάστημα. Τα κοράλλια μπορούν να επανέλθουν με την πτώση της θερμοκρασίας.

 

Όπως τονίζει ο Χιους, οι τέσσερις πρώτες μέρες εναέριων παρατηρήσεων αποκάλυψαν μία μεικτή εικόνα, με τη σοβαρότερη ζημιά να καταγράφεται σε υφάλους πιο κοντά στην ακτή και ηπιότερη στους πιο απομακρυσμένους.

 

Σημείωσε δε, πως αυτήν την εβδομάδα στα κεντρικά σημεία του υφάλου καταγράφηκε εκτεταμένη λεύκανση «στα επίπεδα του 2017» - όταν υπολογίζεται πως καταστράφηκε σχεδόν το 22% των κοραλλιών ρηχών νερών.

 

«Μπορούμε να δούμε πως κάποια από τα κοράλλια που ήταν αρκετά μεγάλα ώστε επέζησαν της λεύκανσης του 2017 και τώρα απειλούνται ξανά» δήλωσε ο Χιους.

 

Με πληροφορίες από Guardian