To Εθνικό Πάρκο Joshua Tree στην Καλιφόρνια θα χρειαστεί εκατοντάδες χρόνια για να συνέλθει από τις ζημιές που προκάλεσαν οι επισκέπτες κατά τη διάρκεια του μακρύτερου shutdown στην ιστορία των ΗΠΑ, δηλώνει ο πρώην επιστάτης του πάρκου.

 

«Αυτό που συνέβη στο πάρκο μας τις τελευταίες 34 μέρες δεν μπορεί να διορθωθεί πριν περάσουν 200 έως 300 χρόνια» είπε ο Κέρτ Σάουερ σε συγκέντρωση το Σαββατοκύριακο.

 

EPA
EPA

 

Ο Σάουερ συνταξιοδοτήθηκε το 2010, έχοντας πριν υπάρξει επιστάτης του πάρκου για 7 χρόνια. 

 

Το πάρκο άνοιξε ολοκληρωτικά ξανά τη Δευτέρα μετά από 35 μέρες και οι εργαζόμενοι έχουν να αντιμετωπίσουν ένα χάος, που περιλαμβάνει ξεριζωμένα δέντρα, γκράφιτι που έγραψαν άγνωστοι και κατεστραμμένα μονοπάτια.

 

Οι βανδαλισμοί είναι αποτέλεσμα της μειωμένης φύλαξης στο πάρκο κατά τη διάρκεια της μερικής αναστολής λειτουργίας των ομοσπονδιακών υπηρεσιών, ενώ στις 8 Ιανουαρίου αποφασίστηκε το προσωρινό κλείσιμο του πάρκου. 

 

EPA
EPA

 

«Ενώ η μεγάλη πλειοψηφία τω επισκεπτών έχουν υπεύθυνη συμπεριφορά, υπήρξαν περιστατικά όπου οι μοτοσυκλετιστές δημιούργησαν νέους δρόμους και ξερίζωσαν δέντρα, κάτι που επίσπευσε την απόφαση για κλείσιμο», είπε ο εκπρόσωπος του πάρκου, Τζορτζ Λάντ.

 

Το shutdown οδήγησε εκατοντάδες ομοσπονδιακούς εργαζόμενους σε υποχρεωτική άδεια, αναγκάζοντας πολλά εθνικά πάρκα να λειτουργούν χωρίς φύλακες.

 

Οι εθελοντές ανέλαβαν τον καθαρισμό από σκουπίδια και άλλες δραστηριότητες, όμως, όταν μιλάμε για 1.235 τετραγωνικά μίλια, όπως στο πάρκο με τα Joshua Tree, είναι προφανές πως αυτό δεν αρκεί για να σταματήσει τη ζημιά που θα προκαλέσουν οι απερίσκεπτοι επισκέπτες. 

    

Η απόφαση να μείνει ανοιχτό το πάρκο με μειωμένο προσωπικό προκάλεσε έντονη κριτική, καθώς έγιναν γνωστά διάφορα περιστατικά από καταστροφές που σημειώθηκαν στη διάρκεια του shutdown. 

 

«Υπήρχαν περίπου μία ντουζίνα περιπτώσεις από εκτεταμένη κίνηση οχημάτων εκτός των καθορισμών δρόμων, ακόμα και μέσα σε ερημιές. Ουσιαστικά δημιουργήθηκαν δύο νέοι δρόμοι μέσα στο πάρκο. Είχαμε καταστροφή δημόσιας περιουσίας, ποτέ δεν υπήρξε ξανά τόσο εκτεταμένο κάμπινγκ έξω από τα καθορισμένα όρια», λέει ο Ντέιβιντ Σμιθ, ο νυν επιστάτης. 

 

«Η τοπική κοινωνία είναι εξοργισμένη και θεωρεί πως αν το shutdown επαναληφθεί, κάτι που δεν αποκλείεται, το πάρκο πρέπει να παραμείνει τελείως κλειστό» λέει ο Τζόν Λόρετιγκ, από τοπική μη κερδοσκοπική οργάνωση εθελοντών.

 

«Είμαστε μπουχτισμένοι με το γεγονός πως τα πάρκα μας είναι σε ομηρεία. Το να λειτουργούν χωρίς το απαραίτητο προσωπικό δεν είναι καλό για τα πάρκα, δεν είναι καλό για το κοινό και δεν είναι καλό για την τοπική κοινωνία», καταλήγει. 

 

Με πληροφορίες από Guardian

 

ΕPA
ΕPA