Μια καυτή ημέρα του Ιουλίου, στο αεροδρόμιο της Καζαμπλάνκα, οι διατυπώσεις δεν κρατούν πολύ. Λίγη ώρα μετά, στο κέντρο της πόλης, τα πράγματα στη θέση τους. Μικρές υπαίθριες αγορές, με φασαρία, κόσμο, φωνές, έντονες μυρωδιές. Όλα κάτω από τον καυτό ήλιο με καλοκαιρινή ραστώνη. Διαφορετικό το σκηνικό της παραλίας, με τις εκπληκτικές βίλες, τον ανοιχτό ορίζοντα του Ατλαντικού, και στο τέλος της λεωφόρου Sidi Mohammed Ben Abdellahτο τέμενος του Χασάν Β' που διαδίδει τη φιλοσοφία της χώρας. Υπάρχει ως σύμβολο ενός μουσουλμανισμού ανοιχτού στον κόσμο και στην επιστήμη, όπως το οραματίστηκε ο βασιλιάς Χασάν, το σχεδίασε Γάλλος αρχιτέκτονας και το πλήρωσε ο μαροκινός λαός!

Ο παραθαλάσσιος δρόμος

Η θέα που ακολουθεί είναι ανεπανάληπτη: Λευκά σπίτια της μεσογειακής ακτής, σπίτια από πηλό της ερήμου. Χιονισμένες κορυφές του όρους Άτλας ακόμη και το καλοκαίρι, άμμος καυτή στο νότο. Πανύψηλοι κέδροι ανάμεσα στο Μαρακές και τη Φεζ, φοίνικες των οάσεων. Εξωτική μαγεία στοΜαρακές, αίσθηση ελευθερίας στην παραλιακή Εσαουίρα. Η παραλιακή οδός ως την Εσαουίρα, δρόμος στενός, με ελάχιστη κίνηση, που περνά από μικρά, ήσυχα χωριά ή ψηλά στο βουνό με θέα τον απέραντο Ατλαντικό. Ύστερα η Εσαουίρα που προβάλλει το απόλυτο λευκό της στο φόντο του γαλάζιου σαν καρφωμένη στην άκρη της ακτής. «Οι φυλακισμένοι που κρατούνταν εκεί ποτέ δεν θέλησαν να δραπετεύσουν. Αντίθετα υπέκυπταν οικειοθελώς στη μοίρα τους» έγραφε ο Τζέιμς Ρίτσαρντσον στα Ταξίδια(1860). Μια από τις ωραιότερες πόλεις του Μαρόκου, συγκέντρωνε καλλιτέχνες από τις αρχές του 20ούαιώνα, από την Ευρώπη και την Αμερική. Τα λευκά σπίτια με τα μπλε παράθυρα, τα ροδί τείχη του κάστρου που προφύλασσε από τους πειρατές, οι άγριοι βράχοι της ακτής που έξω από την πόλη γίνονται απέραντες αμμουδιές και τα μοναδικά χρώματα του ηλιοβασιλέματός της δημιουργούν ένα ρομαντικό σκηνικό που δεν αφήνει ασυγκίνητο κανέναν.

Οι ημέρες στην πόλη είναι ηλιόλουστες αλλά η δροσερή αύρα του Ατλαντικού δεν ανεβάζει τη θερμοκρασία πάνω από τους 30ο.Το βράδυ, η ατμόσφαιρα γίνεται ακόμη πιο δροσερή. Ακόμη και αν η υπόλοιπη χώρα φλέγεται κάτω από τον ήλιο, η Εσαουίρα παραμένει ένα δροσερό καταφύγιο.

Ο δρόμος για το Μαρακές

Είναι ο ίδιος δρόμος που κάποτε διέσχιζαν τα καραβάνια της ερήμου, μεταφέροντας αλάτι, χρυσό και χαλκό προς το Μαρακές από τα ενδότερα της Αφρικής. Η διαδρομή (235 χλμ.) περνά μέσα από την οροσειρά του Άτλαντα (2.500 μ.), με τις χιονισμένες κορυφές και τα «σφηνωμένα» χωριά των ορεσίβιων στις χαράδρες.

Η άμμος και η πέτρα δίνουν τη θέση τους στα νερά και το απέραντο φοινικόδασος που περιβάλλει την πιο μαγική και εξωτική πόλη της χώρας. Το Μαρακές ονομάζεται και «Κόκκινη Πόλη» από το χρώμα που έχουν τα ψηλά τείχη της Μεδίνας, της παλιάς πόλης. Πίσω από αυτά τα τείχη το παρελθόν σμίγει με το παρόν και τα παραμύθια της Χαλιμάς... γίνονται πραγματικότητα.

Η βόλτα στα σουκ, στις αγορές που βρίσκονται στα στενά δρομάκια της πόλης, είναι μια αποκάλυψη. Κάθε στάση και αλλιώτικες ευωδιές, κάθε στροφή και διαφορετικό σκηνικό, κάθε πραματευτής και άλλο παζάρι. Αρώματα από ροδόνερο, μεθυστικές μυρωδιές από πορτοκαλανθούς, γιασεμί, ζαφορά, καλλυντικό έλαιο αργκάν (δέντρο που φύεται μόνο στο Μαρόκο) και μπαχαρικά. Εκπληκτικής τέχνης χειροτεχνήματα από δέρμα, ασήμι, χαλκό, πολύχρωμα χαλιά με γεωμετρικά σχέδια προκαλούν την όρεξη για αγορές.

Τα απογεύματα είναι αφιερωμένα στην Τζεμνά Ελ Φνα. Την πλατεία που κάποτε ήταν τόπος εκτελέσεων και σήμερα είναι γεμάτη με τους παραμυθάδες, τους γόητες φιδιών, τους ακροβάτες, τους νερουλάδες και τα πάμπολλα υπαίθρια εστιατόρια. Η ταράτσα του πιο γνωστού καφενείου της πλατείας είναι το κατάλληλο σημείο για ένα μυρωδάτο τσάι με μέντα. Τα ζεστά χρώματα του ηλιοβασιλέματος «πυρπολούν» τον ουρανό και η φωνή του μουεζίνη καλεί τους πιστούς στην απογευματινή προσευχή, ενώ ένα πολύχρωμο πλήθος σουλατσάρει ασταμάτητα...

ADDRESS BOOK

Οι διευθύνσεις που πρέπει να επισκεφθείτε.

2BYE

Aγορά των καλλιτεχνών στην Εσαουίρα.  Kουτιά και διακοσμητικά αντικείμενα από ευωδιαστό κέδρο.  Γενικά μετά από σκληρό παζάρι (είναι μέρος της διαδικασίας), δερμάτινα είδη, χειροποίητα χαλιά, διακοσμητικά ή χρηστικά αντικείμενα από ασήμι, χαλκό, αρωματικό ξύλο κέδρου, πήλινα ζωγραφισμένα στο χέρι, κοσμήματα από τις φυλές των νομάδων, μεταξωτά υφάσματα βαμμένα από φυτικά χρώματα, μπαχαρικά, αιθέρια έλαια.

2DO

ΑΛ ΜΠΑΧΙΑ
Οι κήποι του αποτέλεσαν το σκηνικό για την ταινίαΟ Λόρενς της Αραβίας.

ΕΛ ΜΠΑΝΤΙ
Ένα από τα θαύματα της μουσουλμανικής αρχιτεκτονικής. Με μωσαϊκά, ψηφιδωτά μάρμαρα από την Ιταλία, επικαλύψεις από χρυσό, όλη τη χλιδή και τον πλούτο της Ανατολής.

ΜΟΥΣΕΙΟ ΝΤΑΡ ΣΙ ΣΑΪΝΤ
Rue Riad Zitoun Jdid. Συλλογές αμύθητης αξίας και ομορφιάς, κοσμήματα, χαλιά, κεραμικά.

ΜΠΑΝ ΣΑΑΝ
Το παλαιότερο τζαμί με χρυσοποίκιλτο μιναρέ.

ΚΟΥΤΟΥΜΠΙΑ (σπάνιας αρχιτεκτονικής).
Οι επισκέψεις σε τζαμιά και τεμένη απαιτούν σεβασμό και προσοχή! Απροσπέλαστα σε όσους δεν είναι μουσουλμάνοι.

2DO

ΟΥΑΡΖΑΖΑΤ
Πόλη κινηματογραφικό σκηνικό. Δεν την διάλεξαν άλλωστε τυχαία τα στούντιο του Χόλυγουντ για να γυρίσουν εδώ τοΔιαμάντι του Νείλου ή τον Ιησού από τη Ναζαρέτ, ούτε και ότι αποτέλεσε το φυσικό σκηνικό -μαζί με την κοντινή Αγκζντ- για το Τσάι στη Σαχάρα. Η πόλη ορμητήριο για την έρημο.

AMIZMIZ
Κάθε Τρίτη ένα μεγάλο παζάρι Βερβέρων σε ένα μη τουριστικό χωριό στον Άτλαντα.

BAIN DE MARRAKECH SPA
(Riad Mehdi, 2 Derb Sedra, Bab Agnaou, Medina)
Αν το οφείλετε στον εαυτό σας.

ΠΤΗΣΗ ΜΕ ΑΕΡΟΣΤΑΤΟ CIEL D' AFRIQUE 15
Afrique15, Rue Mauritanie, Guéliz- Marrakech
www.cieldafrique.info

2EAT

Τα παραδοσιακά πιάτα περιλαμβάνουν συνήθως κρέας και λαχανικά. Τα πιο δημοφιλή είναι:
Τανζίν: Ψήνονται σε πήλινο σκεύος για ώρες σε χαμηλή φωτιά και είναι από κρέας (αρνί ή κοτόπουλο ή καμήλα) με διάφορα λαχανικά.
Κεφτά: Κεφτέδες από αρνάκι με διαφορα μπαχάρια).
Κεμπάπ & μεργκεζ (πικάντικα λουκάνικα).
Κους κους χαρίρα, σούπα με αρνάκι, φακές, φρέσκα λαχανικά, κορίανδρο και πιπέρια.

CAFE AGRANA
Στην άκρη της Djemma El Fna. Πίτα pastille.

CHEZ ALI
Το τουριστικό χάι για Μετσέουι συνοδεία χορού της κοιλιάς και παραδοσιακών χορών.

RIAD EL YACOUT
Mε ταράτσα που βλέπει την παλιά πόλη και εσωτερική διακόσμηση σαν τις Χίλιες και Μία Νύχτες. 9 Derb Guebbas Batha, Fès Μedina.

CHEZ CHEGROUNI
Tο καλύτερο και φθηνότερο κους κους. Στην είσοδο της αγοράς Djemma El Fna.

DAR MOHA REST
Μαροκινή γαστρονομία. 81 rue Dar El Bacha.

LE CHALET DE LA PLAGE
Εξαιρετικό, για ψάρια και θαλασινά. Bd. Mohammed V, Essaouira.

LA TRISKALLA
Για ελαφρά γεύματα, καφέ, χυμους & wi fi. 58 rue Touahen, Essaouira.

TIPS

Η ενοικίαση τζιπ με οδηγό κρίνεται απαραίτητη, εκτός κι αν στην προηγούμενη ζωή σας υπήρξατε Τουαρέγκ ή έστω Βέρβερος.
Αν είστε της περιπέτειας διαλέξτε εκδρομή με καμήλες και φυσικά διανυκτερεύστε κάτω από τον έναστρο ουρανό της ερήμου.
Απαραίτητα εφόδια το νερό, τα δροσερά βαμβακερά με μακριά μανίκια, γυαλιά, άνετα παντελόνια και κλειστά παπούτσια.