Το τμήμα ενός τεράστιου, διαστημικού πυραύλου της Κίνας που έχει μπει σε μια ανεξέλεγκτη τροχιά επανεισόδου στη Γη, θα μπορούσε να πέσει σε άγνωστο σημείο του πλανήτη. 

 

Ο 30μετρος πύραυλος Long March 5B είχε εκτοξευθεί στις 29 Απριλίου από την Γουέντσανγκ της Κίνας, σε χαμηλή τροχιά, μεταφέροντας το πρώτο τμήμα του μελλοντικού διαστημικού σταθμού Tianhe που κατασκευάζει το Πεκίνο. Τώρα, ο «πυρήνας» του Long March 5B με βάρος 21 τόνων, έχει μπει σε μία προσωρινή τροχιά που αποτελεί προάγγελο για μία από τις μεγαλύτερες ανεξέλεγκτες επανεισόδους και κάποιοι ειδικοί φοβούνται ότι θα μπορούσε να πέσει σε κατοικημένη περιοχή, όπως μεταδίδει ο Guardian. 

 

«Δυνητικά δεν είναι καλό», σχολιάζει ο αστροφυσικός του πανεπιστημίου Harvard, Τζόναθαν ΜακΝτάουελ. Την τελευταία φορά που εκτόξευσαν έναν πύραυλο Long March 5B κατέληξαν με μεγάλες, μακριές ράβδους μετάλλων που έπεφταν από τον ουρανό, καταστρέφοντας αρκετά κτήρια στην Ακτή Ελεφαντοστού. «Το μεγαλύτερο μέρος κάηκε (σ.σ από κατά την επανείσοδο στην ατμόσφαιρα) αλλά ήταν και αυτά τα τεράστια μεταλλικά κομμάτια που προσέκρουσαν στο έδαφος. Είμαστε τυχεροί που δεν χτύπησε κανείς». 

 

Σήμερα, Τρίτη, ο πύραυλος κάνει μία πλήρη περιφορά γύρω από τη Γη κάθε 90 λεπτά, με ταχύτητα περίπου 27.600 χιλιομέτρων ανά ώρα, σε υψόμετρο λίγο μεγαλύτερο από 300 χιλιόμετρα. Ο Αμερικανός στρατός έχει ονομάσει τον πύραυλο 2021-035B και η τροχιά του παρακολουθείται σε ιστοσελίδες όπως το orbit.ing-now.com.

 

Από το Σαββατοκύριακο, ο πύραυλος έχει χάσει 80 χιλιόμετρα σε ύψος και το SpaceNews επικαλέστηκε επίγειες παρατηρήσεις, σύμφωνα με τις οποίες, η διαστημική ρουκέτα περιελίσσεται εκτός ελέγχου. Σε αυτή την ταχύτητα, είναι αδύνατο να προβλεφθεί πού θα πέσει, προς το παρόν. Σύμφωνα με τον ΜακΝτάουελ πάντως, το πιο πιθανό είναι να καταλήξει στη θάλασσα, καθώς το 71% της επιφάνειας του πλανήτη καλύπτεται από νερό. 

 

Όπως προειδοποιεί, κάποια κομμάτια του πυραύλου θα αντέξουν κατά την επανείσοδο και δεν θα καούν στην ατμόσφαιρα, οδηγώντας σε ένα ισοδύναμο αποτέλεσμα με «πρόσκρουση μικρού αεροπλάνου», αλλά με τα συντρίμμια σκορπισμένα σε ακτίνα 100 μιλίων. 

 

Από την δεκαετία του 1990, κανένα διαστημικό όχημα ή απομεινάρι άνω των δέκα τόνων, δεν έχει αφεθεί σκόπιμα σε ανεξέλεγκτη τροχιά. Το κεντρικό τμήμα του Long March 5B ζυγίζει περίπου 21 τόνους. «Το κακό είναι η αδιαφορία από την πλευρά της Κίνας. Δεν αφήνουμε πράγματα που ζυγίζουν πάνω από δέκα τόνους να πέφτουν σκόπιμα, ανεξέλεγκτα από τον ουρανό», λέει ο ΜακΝτάουελ. 

 

Πότε αναμένεται να πέσει

 

Στην παρούσα φάση, η τροχιά του πυραύλου περνά πάνω από Νέα Υόρκη, Μαδρίτη, Πεκίνο στον βορρά και πάνω από Χιλή, Γουέλιγκτον και Νέα Ζηλανδία στον νότο. Ειδικοί εκτιμούν ως πιθανή ημερομηνία επανεισόδου την 10η Μαΐου (συν/πλην δύο ημέρες).  Την ημέρα της επανεισόδου, φυσικοί θα μπορούσαν να υπολογίσουν το σημείο πρόσκρουσης περίπου έξι ώρες πριν συμβεί, λέει ο ΜακΝτάουελ.

 

Η αποστολή του πυραύλου ήταν μία από τις έντεκα που έχει προγραμματίσει η Κίνα, για την κατασκευή του διαστημικού σταθμού που αναμένεται να ολοκληρωθεί το 2022. Ο διαστημικός σταθμός σε σχήμα "Τ", θα ζυγίζει 90 τόνους και θα είναι σημαντικά μικρότερος από τον Διεθνή Διαστημικό Σταθμό των 408 τόνων, του οποίο το πρώτο τμήμα είχε τεθεί σε τροχιά το μακρινό 1998. 

 

Με πληροφορίες από Guardian

 

Ακολουθήστε το LiFO.gr στο Google News και μάθετε πρώτοι όλες τις ειδήσεις

 

Δείτε όλες τις τελευταίες Ειδήσεις από την Ελλάδα και τον Κόσμο, στο LiFO.gr