Το ντόπινγκ επανήλθε στο προσκήνιο, στους Ολυμπιακούς αγώνες του Τόκιο, μετά τη δήλωση Αμερικανού κολυμβητή. Τα λόγια του άναψαν «φωτιές», κυρίως γιατί μόλις είχε χάσει από Ρώσο αθλητή. 

 

«Κολύμπησα σε μια κούρσα που πιθανότατα δεν ήταν καθαρή», είπε ο Ράιαν Μέρφι, μετά την κατάκτηση του αργυρού μεταλλίου στα 200 μ. ύπτιο, αγώνισμα στο οποίο νικητής ήταν ο Εβγκένι Ρίλοφ. 

 

Οι δηλώσεις του αμέσως ερμηνεύθηκαν ως αιχμές για τον Ρώσο κολυμβητή, ο οποίος στο Τόκιο νίκησε τόσο στα 100 μ. όσο και στα 200 μ. ύπτιο, στο δεύτερο αγώνισμα σημειώνοντας Ολυμπιακό ρεκόρ με 1:53.27. 

 

«Έχω περίπου 15 σκέψεις, από τις οποίες οι 13 θα με βάλουν σε μεγάλους μπελάδες», δήλωσε ο Μέρφι αμέσως μετά την κούρσα. «Είναι εξουθενωτικό ψυχολογικά να περνάς ένα χρόνο γνωρίζοντας ότι θα κολυμπήσεις σε μια κούρσα που πιθανότατα δεν είναι καθαρή και έτσι ήταν», συμπλήρωσε ο Αμερικανός κολυμβητής. 

 

Μία ώρα αργότερα, ο Ρίλοφ και ο Μέρφι κάθονταν στο ίδιο τραπέζι για τη συνέντευξη Τύπου, κατά τη διάρκεια της οποίας ο Αμερικανός επέμεινε ότι δεν κατηγορούσε για τίποτα τον αντίπαλό του, ενώ ο Ρώσος υποχρεώθηκε να δηλώσει ότι δεν ντοπάρεται. 

 

«Για να είμαι ξεκάθαρος, πρόθεσή μου δεν ήταν να διατυπώσω ισχυρισμούς, συγχαρητήρια στον Εβγκένι, συγχαρητήρια στον Λουκ, έκαναν εκπληκτική δουλειά και είναι αμφότεροι πολύ ταλαντούχοι κολυμβητές που δουλεύουν σκληρά και έχουν σπουδαία τεχνική», είπε αναφερόμενος στον Ρίλοφ και τον Βρετανό Λουκ Γκρίνμπανκ, που πήρε το χάλκινο μετάλλιο στα 200 μ. ύπτιο. 

 

Όταν ρωτήθηκε ξανά αν πιστεύει ότι η κούρσα ήταν καθαρή, ο Μέρφι απάντησε: «Ένα από τα εκνευριστικά πράγματα είναι ότι δεν μπορείς να απαντήσεις αυτή την απάντηση με 100% βεβαιότητα, τα τελευταία χρόνια έχει φανεί αυτό, οπότε δεν μπορώ να απαντήσω αυτή την ερώτηση. Δεν ξέρω αν ήταν 100% καθαρή, εξαιτίας των όσων έχουν συμβεί στο παρελθόν». 

 

Ο Γκρίνμπακ φάνηκε να συμφωνεί μαζί του. «Προφανώς είναι μια πολύ δύσκολη κατάσταση το να μην ξέρεις αν αυτοί που αντιμετωπίζεις είναι καθαροί, αλλά πιστεύω ότι είναι κάτι που αποτελεί κομμάτι του αθλήματος. Είναι μια εκνευριστική κατάσταση, αλλά πρέπει να κρατήσω το μυαλό μου στην κούρσα και στα πράγματα που μπορώ να ελέγξω», δήλωσε ο Βρετανός κολυμβητής. 

 

«Προφανώς είναι εκνευριστικό να ξέρεις ότι υπήρξε ένα κρατικά χρηματοδοτούμενο πρόγραμμα ντόπινγκ και ότι θα μπορούσαν να γίνουν περισσότερα για να αντιμετωπιστεί αυτό, αλλά δεν είναι αποφάσεις που μπορώ να πάρω εγώ», συμπλήρωσε. 

 

Ο Ρίλοφ είναι ένας από τους 330 Ρώσους αθλητές που πήραν το «πράσινο φως» για τη συμμετοχή στους Ολυμπιακούς αγώνες του Τόκιο. Στη διοργάνωση οι συγκεκριμένοι αθλητές μετέχουν με τα αρχικά της Ολυμπιακής Επιτροπής της χώρας τους (ROC), ενώ σε περίπτωση κατάκτησης χρυσού μεταλλίου δεν ακούγεται ο ρωσικός εθνικός ύμνος. 

 

«Πάντα ήμουν υπέρ των καθαρών αγώνων. Πάντα υποβάλλομαι σε ελέγχους. Από τα βάθη της καρδιάς μου, είπε υπέρ του καθαρού αθλητισμού. Αφιερώνω όλη μου τη ζωή σε αυτό το άθλημα. Δεν ξέρω καν πώς να αντιδράσω σε αυτό», δήλωσε ο Ρώσος κολυμβητής. 

 

«Ο Ράιαν δεν με κατηγόρησε για κάτι, οπότε προτιμώ να μην αντιδράσω σε αυτό που είπε», συμπλήρωσε αναφερόμενος στον Αμερικανό αντίπαλό του. 

 

Οι Ρώσοι δημοσιογράφοι, έπειτα τα όσα είπε ο Μέρφι, τον πίεσαν να σχολιάσει το αν θα έπρεπε να επιτραπεί στον Αμερικανό σπρίντερ Τζάστιν Γκάτλιν να αγωνιστεί ξανά σε Ολυμπιακούς αγώνες, έπειτα από δύο παραβιάσεις των κανονισμών ντόπινγκ. 

 

«Οι ΗΠΑ ήταν πάντα διαφανείς σε ό,τι αφορά το πόσο συχνά ελέγχονται οι αθλητές, αν βρίσκονται θετικοί και σε τι βρέθηκαν θετικοί. Αυτή είναι μια ξεχωριστή υπόθεση, που δεν μπορεί να συγκριθεί», απάντησε ο Αμερικανός κολυμβητής. 

 

Παρότι δεν θέλησε να κατηγορήσει τον Ρίλοφ, ο Μέρφι δεν ανακάλεσε την αρχική άποψή του για την κολύμβηση. «Στο τέλος της ημέρας, πιστεύω πράγματι ότι υπάρχει ντόπινγκ στην κολύμβηση», δήλωσε. 

 

Στη συνέχεια, ανέφερε μια συνομιλία που είχε πρόσφατα με τον νέο εκτελεστικό διευθυντή της Παγκόσμιας ομοσπονδίας κολύμβησης. «Μου είπε ότι θα είναι δύσκολο και θα χρειαστεί καιρός για να καθαρίσει το άθλημα από το ντόπινγκ. Είναι δύσκολο να το ακούς αυτό από την κορυφή», είπε χαρακτηριστικά ο Μέρφι. 

 

Με πληροφορίες από Guardian