Με 21 συνεχόμενα single τους και πέντε άλμπουμ τους στο αγγλικό Top-20 οι Madness υπήρξαν από τα πιο πετυχημένα γκρουπ της δεκαετίας του '80 και οι ήχοι του One Step Beyond στοίχειωναν κάθε εφηβικό πάρτι για δύο τουλάχιστον δεκαετίες. Οι φήμες της ροκ μυθολογίας αναφέρουν ότι σε κάποια ζωντανή τους εμφάνιση οι δονήσεις από το χοροπηδητό του κοινού τη στιγμή που ακουγόταν το συγκεκριμένο κομμάτι ήταν ισοδύναμες με σεισμό μεγέθους 4,5 της κλίμακας Ρίχτερ! Το πιο δημοφιλές από τα ska συγκροτήματα που μεσουράνησαν στο τέλος της δεκαετίας του '70 και στα 80s με ήχο που έχει συνδυαστεί με τη θατσερική Αγγλία περισσότερο από οτιδήποτε άλλο, έκανε ένα δυναμικό come back το 1992 με το νούμερο ένα compilation Madness Divine Madness, ενώ το 2002 ανέβηκε στο Cambridge Theatre ένα μιούζικαλ βασισμένο σε μεγάλες επιτυχίες τους. Τον περασμένο Μάρτιο οι Madness επέστρεψαν με νέο και αρκετά πετυχημένο single (Sorry) στη δική τους εταιρεία Lucky Seven Records και αυτή τη στιγμή ετοιμάζουν το καινούργιο άλμπουμ τους που θα κυκλοφορήσει στις αρχές του 2008. Στην Αθήνα έρχονται στις 16 του μήνα για να ανοίξουν τη βραδιά του Eject Festival με το Our House, το House of Fun, το Baggy Trousers και ένα σωρό πασίγνωστα τραγούδια στις αποσκευές τους. Στις ερωτήσεις απάντησε ο Chas Smash.

Δεν σταματήσατε ποτέ να παίζετε εδώ και 28 χρόνια. Από πού αντλείτε όλη αυτή την ενέργεια;
Η μουσική είναι και πάντα ήταν η πηγή της έμπνευσής μας και όταν η μπάντα παίζει όλη μαζί φαίνεται ότι δημιουργεί μια ενέργεια που μας οδηγεί.

Ποια είναι η πιο δυνατή σου ανάμνηση ύστερα από τόσα χρόνια καριέρας;
Υπάρχουν πολλές, αλλά υποθέτω ότι πολύ έντονη είναι η μέρα που ξαναενωθήκαμε και παίξαμε στο Madstock. Ήταν μια φανταστική και πολύ συναισθηματική μέρα. Πάντα ήμασταν χαρούμενοι μόνο και μόνο που παίζαμε μαζί και εμφανιζόμασταν σε κοινό και ποτέ δεν σκεφτήκαμε μια τόσο μακροχρόνια καριέρα. Η μακροβιότητά μας έχει εκπλήξει κι εμάς τους ίδιους, αλλά νομίζω ότι όλοι μας είμαστε ευγνώμονες για το προνόμιο να έχουμε ένα τόσο πιστό κοινό.

Τι ήταν αυτό που σας οδήγησε στον ήχο του ska;
Θα πρέπει να ήταν πολλοί που μας ενέπνευσαν, αλλά ο Prince Buster πρέπει να τονιστεί.

Υπάρχει κάποιο από τα άλμπουμ σας που θα ξεχώριζες από ολόκληρη τη δισκογραφία σας;
Το Rise and Fall, εξαιτίας των τραγουδιών του και επειδή απολαύσαμε πολύ τη δημιουργία και ηχογράφησή του. εκεί μέσα υπάρχουν μερικά από τα καλύτερα τραγούδια μας και το εξώφυλλο ήταν υπέροχο επίσης.

Αν είχες την ευκαιρία να αλλάξεις κάτι από το παρελθόν, έχεις σκεφτεί τι θα ήταν;
Δεν θα άλλαζα τίποτα. Όλα ήταν μέρος μιας πολύτιμης διαδικασίας προσωπικής και δημιουργικής εξέλιξης.

Πώς ήταν να ζει κάποιος στην Αγγλία των 70s και των 80s; Μοιάζει λίγο μακρινή η Αγγλία της Θάτσερ σήμερα...
Είναι δύσκολο να απαντήσω σ' αυτή την ερώτηση μέσα σε τόσο λίγο χρόνο. Χρειάζονται ώρες για μια τέτοια απάντηση. Είναι από τις ερωτήσεις που πρέπει να σε δω προσωπικά για να σου απαντήσω και αφού έχω πιει ένα μπουκάλι ούζο.

Είχατε πάνω από 20 συνεχόμενα πολύ πετυχημένα singles στα αγγλικά charts, γιατί πιστεύετε ότι είναι δύσκολο για ένα νέο γκρουπ να κατορθώσει κάτι ανάλογο;
Ίσως επειδή η μουσική δεν είναι πια η προτεραιότητα. Οι άνθρωποι έχουν πολύ περισσότερες επιλογές για να ξοδέψουν τον ελεύθερο χρόνο τους. Επίσης, επειδή τα γκρουπ δεν περιοδεύουν τόσο πολύ όπως στο παρελθόν και δεν έχουν την ευκαιρία να χτίσουν ένα κοινό που θα τους ακολουθεί πιστά.

Τι έχει αλλάξει στον τρόπο που ακούνε οι νέοι άνθρωποι μουσική σήμερα; Πιστεύεις ότι η αφθονία μουσικής που υπάρχει στο ίντερνετ έχει κάνει τους ανθρώπους λιγότερο επιλεκτικούς;
Υπάρχουν πάρα πολλοί άνθρωποι που ακούνε μουσική μόνοι τους, στα ακουστικά, κάτι που είναι κατά κάποιον τρόπο αντικοινωνικό και σε απομονώνει. Το ίντερνετ έχει διευρύνει τις επιλογές και είναι καλό για τους καλλιτέχνες, επειδή περισσότεροι άνθρωποι έχουν την ευκαιρία να ακούσουν πράγματα που στο παρελθόν θα άκουγαν μόνο εάν τα αγόραζαν. Δεν είναι όλη η μουσική διαθέσιμη στο εμπορικό ραδιόφωνο...

Πες μου μερικά πράγματα για το μιούζικαλ που παίχτηκε πριν από μερικά χρόνια στο Cambridge Theatre που ήταν βασισμένο στα τραγούδια σας.
Ήταν μια ενδιαφέρουσα εμπειρία. Ήταν πολύ ευχάριστο που δουλέψαμε με ανθρώπους στην ανάπτυξη του έργου, από τον σεναριογράφο μέχρι τον χορογράφο, και παρακολουθήσαμε όλη τη διαδικασία. Το έργο κέρδισε βραβείο Laurence Olivier για το καλύτερο μιούζικαλ και φέτος θα περιοδεύσει στην Αγγλία. Ποιος ξέρει, ίσως κάποτε ανέβει και στην Ελλάδα...

Πώς θα ονομάζεται το νέο άλμπουμ σας;
Είναι λίγο νωρίς να αναφέρουμε τον τίτλο του. Βρισκόμαστε στη διαδικασία τού να γράφουμε και να κάνουμε πρόβα τα νέα κομμάτια. Φαίνεται ότι έχουμε χτυπήσει φλέβα δημιουργικότητας, όλα τα μέλη έρχονται με μπόλικο νέο και συναρπαστικό υλικό που σημαίνει ότι το άλμπουμ θα είναι πολύ δυνατό. Θα κυκλοφορήσει στο τέλος της χρονιάς ή στην αρχή της επόμενης.

Έχεις ξανάρθει στην Αθήνα;
Όχι, έχω ακούσει ότι είναι μια πόλη που σφύζει από ζωή και ανυπομονώ να γνωρίσω τους ανθρώπους της. Υποσχόμαστε ένα πολύ ζωηρό και χαρούμενο βράδυ.