Ο επίσημος Μάγος της Νέας Ζηλανδίας, ίσως ο μοναδικός «διορισμένος» μάγος στον κόσμο, βγήκε από την κρατική μισθοδοσία, βάζοντας τέλος σε μια ίσως παγκόσμια πρωτιά 23 χρόνων. 


Ο Μάγος, του οποίου το πραγματικό όνομα είναι Ίαν Μρακενμπέρι Τσάνελ, είχε σύμβαση με τον δήμο του Κράιστστερτς τις τελευταίες δύο δεκατίες, στο πλαίσιο της προώθησης της πόλης μέσω «μαγείας και άλλων μαγικών υπηρεσιών». 

 

Το σύνολο των μισθών του ήταν 368.000 δολάρια, ενώ ετησίως κέρδιζε 16.000. 


Γεννημένος στην Αγγλία, ο πλέον 88χρονος άρχισε να παρουσιάζει μαγικά και άλλες ψυχαγωγικές δραστηριότητες σε δημόσιους χώρους, λίγο μετά την άφιξη του στη Νέα Ζηλανδία, το 1976. 

 

Κι όταν ο δήμος επιχείρησε να τον σταματήσει, οι πολίτες διαμαρτυρήθηκαν, προστατεύοντάς τον. Το 1982, η Ένωση Διευθύνσεων Γκαλερί Τέχνης τον χαρακτήρισαν «εν ζωή έργο τέχνης» ενώ το 1990, ο τότε πρωθυπουργός Μάικ Μουρ τού ζήτησε να σκεφτεί το ενδεχόμενο να γίνει ο Μάγος της Νέας Ζηλανδίας. 


«Ανησυχώ πως τα μαγικά σου δεν είναι στη διάθεση ολόκληρου του έθνους» είχε γράψει τότε σε επιστολή του. 


«Ως εκ τούτου προτείνω να σκεφτείς την πρότασή μου να γίνεις ο Μάγος Νέας Ζηλανδίας, Ανταρκτικής και των σχετικών υπεράκτιων περιοχών... Το δίχως άλλο θα υπάρξουν εμπλοκές στα μάγια, τις ευχές, τις κατάρες και όλα τα άλλα υπερφυσικά ζητήματα που είναι πέραν των δυνατοτήτων των απλών πρωθυπουργών» είχε προσθέσει. 
 

Εκτός, όμως, από τα μαγικά του και τους χορούς της βροχής κατά τη διάρκεια περιόδων ξηρασίας, ο Μάγος είχε επικριθεί για μισογυνικά και σεξιστικά σχόλια. 

 

Τον περασμένο Απρίλιο, σε εκπομπή της νεοζηλανδικής τηλεόρασης, ο Μάγος είχε πει πως του αρέσει να πειράζει τις γυναίκες, αποκαλώντας τις σατανικές, προσθέτοντας πως «χρησιμοποιούν την πονηριά τους για να πάρουν χαζούς άνδρες». 

 

«Αγαπώ τις γυναίκες, τις συγχωρώ όλη την ώρα, δεν έχω χτυπήσει ποτέ καμία ακόμα. Δεν τις χτυπάω ποτέ γιατί μελανιάζουν πολύ εύκολα και μετά το λένε σε φίλους και γείτονες και μετά έχεις μπελάδες» είχε πει, προκαλώντας σωρεία αντιδράσεων.
 


Το δημοτικό συμβούλιο έστειλε επιστολή στον Μάγο, με την οποία τον ευχαριστούσε για τις υπηρεσίες του στο Κράιστσερτς, ενημερώνοντάς τον πως λήγει τη σύμβασή του με τον δήμο. 
 

«Ήταν μια δύσκολη απόφαση, όμως ο Μάγος θα είναι πάντα μέρος της ιστορίας της πόλης μας» ανέφερε η Λιν ΜακΚλίλαντ, εκπρόσωπος του δήμου προσθέτοντας πως η πόλη υιοθετεί νέα πολιτική προώθησης του τουρισμού. 

 

«Υπαινίσσονται πως είμαι βαρετός και γέρος, αλλά δεν υπάρχει άλλος σαν κι εμένα στο Κράιστσερτς» ανέφερε ο ίδιος ο Μάγος προσθέτοντας πως ο δήμος δεν έχει φαντασία και περιγράφοντας «μια εικόνα των γραφειοκρατών να πίνουν τα λάτε τους στη λεωφόρο». 

 

Ερωτηθείς αν καταριόταν τον δήμο για την απόφασή του, είπε πως προτιμούσε να στείλει την ευλογία του. «Δίνω στα παιδιά όνειρα γλυκά, γενικώς καλή υγεία και θέλω να κάνω τους γραφειοκράτες πιο ανθρώπινους» κατέληξε ο ίδιος. 


Με πληροφορίες από Guardian