Τουλάχιστον οκτώ άνθρωποι αγνοούνται στην Καλιφόρνια μετά το πέρασμα της καταστροφικής πυρκαγιάς Ντίξι, που πλήττει την αμερικανική Δύση, σύμφωνα με τις αρχές.

 

Η γιγαντιαία πυρκαγιά, η τρίτη μεγαλύτερη στην ιστορία της Καλιφόρνιας, απανθράκωσε αυτή την εβδομάδα σπίτια και καταστήματα στην μικρή πόλη Γκρίνβιλ.

 

Αν και δεν έχουν ανακοινωθεί θάνατοι ούτε τραυματισμοί, το γραφείο του σερίφη της κομητείας Πλούμας ειδοποιήθηκε πως «οκτώ άνθρωποι αγνοούνται». Οι πέντε είναι κάτοικοι της Γκρίνβιλ.

 

Παρά τις επανειλημμένες εντολές των αρχών να φύγουν από τα σπίτια τους, ορισμένοι κάτοικοι προτίμησαν να μείνουν και να αποπειραθούν να αντιμετωπίσουν οι ίδιοι τις φλόγες, να μην εμπιστευτούν την ασφάλεια των περιουσιών τους σε αγνώστους.

 

Οι πιο ήπιες μετεωρολογικές συνθήκες προσέφεραν πάντως κάποια ανακούφιση στους περίπου 5.000 πυροσβέστες που δίνουν μάχη μέρα και νύχτα στα μέτωπα της πυρκαγιάς Ντίξι, η οποία πια έχει ξεπεράσει σε επιφάνεια την πόλη του Λος Άντζελες.

 

«Οι μονάδες μας συνεχίζουν να εργάζονται γύρω από τη Σίλβερ Λέικ», όχι μακριά από τον χώρο όπου ξεκουράζονται ανάμεσα σε δυο βάρδιες οι πυροσβέστες, δήλωσε ο Τζέικ Καγκλ, αξιωματικός του πυροσβεστικού σώματος της Καλιφόρνιας.

 

Η παρατεταμένη ξηρασία, που επιστήμονες θεωρούν πως συνδέεται με την κλιματική αλλαγή, έχει κάνει ειδικά το δυτικό τμήμα των ΗΠΑ εξαιρετικά ευάλωτο σε τέτοιες καταστροφικές φωτιές.

 

Η πυρκαγιά Ντίξι έχει πάρει τέτοια έκταση που δημιουργεί δικό της κλίμα, κάνοντας ακόμη πιο αβέβαιη την πορεία της. Οι πυροσβέστες δεν έχουν καταφέρει να την ελέγξουν παρά κατά το 21%.

 

Σύμφωνα με τα πρώτα στοιχεία της έρευνας, την πυρκαγιά προκάλεσε πτώση δέντρου σε ένα από το χιλιάδες καλώδια του δικτύου ηλεκτροδότησης.

 

Το καλώδιο αυτό αποτελούσε μέρος του δικτύου του πάροχου ηλεκτροδότησης Pacific Gas and Electric (PG&E), ιδιωτικής εταιρείας που έχει αναγνωρίσει τις ευθύνες της για την πυρκαγιά Καμπ, η οποία σχεδόν έσβησε την πόλη Παραντάις από τον χάρτη το 2018, στοιχίζοντας τη ζωή σε 86 ανθρώπους, μόλις μερικά χιλιόμετρα από την περιοχή όπου ξέσπασε η πυρκαγιά Ντίξι.

 

Με πληροφορίες του AFP/Rueters