Δεκάδες χιλιάδες παιδιά συνεχίζουν να υφίστανται κακομεταχείριση αφού έχουν μετατραπεί, παρά τη θέλησή τους, σε ανήλικους στρατιώτες και παίρνουν μέρος σε ένοπλες συγκρούσεις σε όλο τον κόσμο, καταγγέλλει το Ταμείο των Ηνωμένων Εθνών για την Παιδική Ηλικία (UNICEF).

 

Παιδιά που ζουν σε περιοχές όπου μαίνονται μακρόχρονες ένοπλες συρράξεις όπως το Νότιο Σουδάν, η Κεντροαφρικανική Δημοκρατία, η ΛΔ Κονγκό, η Σομαλία, η Συρία και η Υεμένη - στρατολογούνται συχνά από τα αντιμαχόμενα μέρη.

 

Ορισμένα κορίτσια εξαναγκάζονται να «παντρευτούν» μαχητές, ενώ αγόρια και κορίτσια αδιακρίτως υφίστανται σεξουαλική κακοποίηση, υπογραμμίζει η UNICEF.

 

Παιδιά χρησιμοποιούνται ως στρατιώτες ή βοηθητικοί από ένοπλες οργανώσεις στο Αφγανιστάν, στο Μαλί, στη Μιανμάρ, προειδοποιεί η οργάνωση του ΟΗΕ.

 

Όταν δεν αναγκάζονται να εμπλέκονται σε μάχες, τα παιδιά αυτά ασκούν χρέη ανιχνευτών, μαγείρων ή μαζεύουν ξύλα. 

 

Παιδιά χρησιμοποιούνται ακόμα και ως «ανθρώπινες ασπίδες» ή μετατρέπονται σε βομβιστές-καμικάζι, στέλνονται να ανατιναχθούν ανάμεσα σε πλήθη.

 

Είναι δύσκολο να εξακριβωθεί ο ακριβής αριθμός τους, πάντως κατά εκτιμήσεις που επικαλείται η UNICEF, υπάρχουν περίπου 250.000 παιδιά-στρατιώτες σε όλο τον πλανήτη.

 

Με την ευκαιρία της σημερινής Ημέρας του Κόκκινου Χεριού, η οποία έχει σκοπό να δοθεί μεγαλύτερη προσοχή στην εκμετάλλευση και την κακομεταχείριση παιδιών από ένοπλες οργανώσεις, η UNICEF απευθύνει έκκληση προς όλες τις κυβερνήσεις να εμπλακούν ενεργότερα στον αγώνα εναντίον αυτών των παραβιάσεων των πιο θεμελιωδών δικαιωμάτων των παιδιών.

 

Με πληροφορίες από ΑΠΕ-ΜΠΕ