Καταστροφική αποδείχθηκε η δοκιμή του Starship, του νέου διαστημοπλοίου της Space X, της διαστημικής εταιρείας του Έλον Μασκ

 

Σε πλάνα που δημοσιεύτηκαν στο διαδίκτυο φαίνεται το ανώτερο κομμάτι του Starship να διαλύεται, ενώ τα κρυογονικά προωστικά που μετέφερε σχηματίζουν ένα τεράστιο σύννεφο στο πεδίο δοκιμής στο Τέξας των ΗΠΑ. Η Space X λανσάρει το Starship σαν ένα «γενικής χρήσης» μεταφορικό σύστημα του μέλλοντος. Θα χρησιμοποιείται για να μεταφέρει ανθρώπους και εμπορεύματα πέρα στο διάστημα αλλά και στη Γη. Το πρωτότυπο Mk-1 θα ξεκινούσε δοκιμαστικές πτήσεις την επόμενη εβδομάδα. Σε ανάρτησή του στο Twitter, ο Έλον Μασκ γνωστοποίησε ότι αυτό δεν μπορεί πλέον να υλοποιηθεί και η εταιρεία του ξεκινάει να εργάζεται πάνω σε ένα νέο σκάφος, το  Mk-3. Παράλληλα ανέφερε ότι το Mk-1 είχε κάποια αξία ως κατασκευαστικός οδηγός ωστόσο το σχέδιο του σκάφους που θα πετάξει θα είναι εντελώς διαφορετικό. Από την πλευρά της η Space X σημείωσε ότι σκοπός της δοκιμής της Τετάρτης ήταν να πιεστούν τα συστήματα στο μέγιστο και έτσι «το αποτέλεσμα δεν ήταν εντελώς απροσδόκητο». 

 

Ο Έλον Μασκ ενημερώνει τακτικά για το Starship. Η πιο πρόσφατη δημόσια τοποθέτησή του έγινε τον Σεπτέμβριο όταν τοποθετήθηκε εκτενώς για τη μηχανική του σκάφους και τις εφαρμογές του. Το Mk-3, είπε, θα κατασκευαστεί σε μικρότερο χρονικό διάστημα σε σχέση με το Mk-1 και θα μπορεί να μπει σε τροχιά. Όπως άλλωστε και οι πύραυλοι Falcon-9 της Space X, το Starship έχει σχεδιαστεί ώστε να επαναχρησιμοποιείται. Στους Falcon-9 το κατώτερο τμήμα τους επιστρέφει στη Γη. Παρομοίως, και στην περίπτωση του Starship, το κατώτερο τμήμα του θα μπορεί να προσγειωθεί ελεγχόμενα στη Γη μετά την ολοκλήρωση της διαστημικής αποστολής.

 

Το Starship λανσάρεται ως αντίπαλος στον Space Launch System (SLS), τον νέο πύραυλο της NASA που θα χρησιμοποιείται για επανδρωμένες διαστημικές αποστολές στη Σελήνη και στον Άρη. Προς το παρόν η NASA θεωρεί ότι το Starship θα μεταφέρει αποκλειστικά εμπορεύματα στη Σελήνη. 

 

 

 

Δεν είναι η πρώτη φορά που η Space X αντιμετωπίζει προβλήματα κατά τις δοκιμές της. Στον Απρίλιο σημειώθηκε έκρηξη στη διαστημική κάψουλα Dragon κατά τις δοκιμές της. Η Space X ωστόσο δεν φαίνεται να φοβάται τέτοιες αποτυχίες καθώς πιστεύει στις ταχείες διαδικασίες κατασκευής, δοκιμής και επανάληψης. 

 

Με πληροφορίες από BBC