Μέσα στο καλοκαίρι, η Gabby Petito ξεκίνησε για ένα ταξίδι με βαν, μαζί με τον αρραβωνιαστικό της, Brian Laundrie, καθώς ήθελαν να επισκεφθούν τα εθνικά πάρκα των δυτικών ΗΠΑ. 

 

Η 22χρονη αναρτούσε τακτικά φωτογραφίες με τον Laundrie στον λογαριασμό της στο Instagram. Τον περσινό Μάιο είχε γράψει πως δεν έβλεπε την ώρα να γυρίσει τον κόσμο μαζί του και, αρκετές εβδομάδες αργότερα, τον Ιούλιο του 2020, είχε ανακοινώσει πως ο νέος άνδρας της έκανε πρόταση γάμου. «Είπα ναι!», έγραφε η Petito στη λεζάντα της φωτογραφίας. «Κάθε ημέρα είναι όνειρο μαζί σου». 

 

Κατέγραφε το θερινό τους ταξίδι σε φωτογραφίες, ανεβάζοντας στιγμιότυπα με την ίδια, σε πρώτο πλάνο, να χαμογελά μπροστά από τα βραχώδη μνημεία του Κάνσας, τους αμμόλοφους του Κολοράντο και το φαράγγι Μπράις στην Γιούτα. «Όταν όμως η κάμερα έκλεινε, μια διαφορετική πραγματικότητα ξεδιπλωνόταν» σχολιάζει το CNN, στο αφιέρωμά του για τις τελευταίες ημέρες της Gabby Petito. 

 

 

 

Το ταξίδι φαίνεται πως είχε επιδεινώσει την σχέση τους και ένας περαστικός τους είχε δει να μαλώνουν τόσο έντονα που κάλεσε την αστυνομία για να το αναφέρει. Η Petito καλούσε τακτικά τη μητέρα της και στις συνομιλίες τους αποκαλυπτόταν ολοένα και μεγαλύτερη κρίση, σύμφωνα με την κατάθεση της μητέρας στην αστυνομία. Τα στοιχεία που έδωσε η γυναίκα οδήγησαν στις έρευνες για ένα σκληρό δίσκο που βρέθηκε στο βαν του ζευγαριού. 

 

Στα τέλη Αυγούστου, τα τηλεφωνήματα στην μητέρα της σταμάτησαν απότομα. Οι αναρτήσεις στα social media έπαψαν. Και στις 11 Σεπτεμβρίου, η οικογένειά της την δήλωσε αγνοούμενη στην αστυνομία. 

 

«Αποσυνδεόταν όταν ήταν εκεί έξω και εξερευνούσε διαφορετικές περιοχές», έλεγε ο πατριός της, Jim Schmidt, όταν ακόμα έψαχναν να την βρουν. «Δεν ήταν ασυνήθιστο για εκείνη να εξαφανίζεται για μερικές ημέρες, αλλά πάντοτε επέστρεφε σε κάποιο σημείο που μπορούσε να βρει σύνδεση WiFi, για να αναρτήσει στο Instagram, να κάνει τηλέφωνα και βιντεόκληση στο σπίτι». 

 

 

Στις 19 Σεπτεμβρίου, το FBI ανακοίνωσε πως οι αρχές είχαν βρει ανθρώπινα λείψανα, που ταίριαζαν στην περιγραφή για την Petito. Αργότερα επιβεβαιώθηκε πως ανήκαν σε εκείνη και η προκαταρκτική έρευνα του FBI κατέδειξε πως επρόκειτο για ανθρωποκτονία. 

 

Οι αρχές εξακολουθούν να ψάχνουν τον αρραβωνιαστικό της Gabby, τον Laundrie, που την 1η Σεπτεμβρίου είχε επιστρέψει στην οικία του ζευγαριού χωρίς την Petito, και εξαφανίστηκε, με τη σειρά του, δύο εβδομάδες αργότερα. Τώρα ολοένα και περισσότερες πληροφορίες έρχονται στο φως για όσα προηγήθηκαν.. 

 

Τους είχε σταματήσει η αστυνομία

 

Στις 12 Αυγούστου, περίπου τρεις εβδομάδες πριν ο Laundrie επιστρέψει στη Φλόριντα, στο σπίτι όπου ζούσε μαζί με την Petito και τους γονείς του, κάποιος πέρασε με το αυτοκίνητό του μπροστά από το βαν του ζευγαριού και ειδοποίησε την Άμεση Δράση πως ο «ο άνδρας χαστούκιζε το κορίτσι». 

 

 

«Στη συνέχεια σταματήσαμε», ακούγεται να λέει ο άνδρας στην καταγγελία του, στην ηχογραφημένη κλήση. «Έτρεχαν πάνω κάτω στο πεζοδρόμιο. συνέχισε να την χτυπά, μπήκαν μέσα στο βαν και έφυγαν». Αξιωματικός της αστυνομίας που αργότερα εντόπισε το βαν, έγραψε στην αναφορά του πως είδε την Petito να κάθεται στην θέση του συνοδηγού και να «κλαίει ασταμάτητα». 

 

Το βίντεο από την κάμερα της στολής του αξιωματικού, έχει καταγράψει την στιχομυθία τους. Ο ένστολος ζητά από την φανερά ταραγμένη κοπέλα να βγει από το βαν και να καθίσει στο υπηρεσιακό όχημα, ελπίζοντας να την ηρεμίσει. Η Petito βγαίνει από το αμάξι και του λέει ότι το ζευγάρι είχε μαλώσει το πρωί και η ίδια αντιμετώπιζε κάποια «προσωπικά θέματα».  «Έχω OCD και κάποιες φορές πραγματικά εκνευρίζομαι», ακούγεται να λέει η νέα γυναίκα. «Δεν με άφηνε να μπω στο αυτοκίνητο πριν». Όταν ο αστυνομικός την ρωτά γιατί, εκείνη αποκρίνεται «μου είπε ότι έπρεπε να ηρεμήσω αλλά είμαι απολύτως ήρεμη». 

 

 

«Δεν σταμάτησε να κλαίει, να αναπνέει βαθιά και να σκουπίζει τα δάκρυά της σε κάθε πρόταση, να σκουπίζει την μύτη της και να τρίβει τα χέρια της στα γόνατά της», έγραφε ο αξιωματικός Daniel Scott Robbins στην αναφορά του. 

 

Ο Ρόμπινς έγραψε στην αναφορά του πως δεν πίστευε ότι το συμβάν είχε κλιμακωθεί σε επίπεδο οικογενειακής βίας, όσο σε περίπτωση κρίσης ψυχικής υγείας. Πρότεινε στο ζευγάρι να μείνει χωριστά εκείνη την νύχτα, με την Petito και τον Laundrie να συμφωνούν. «Επικοινώνησα με το Safe Haven και έκλεισα ένα δωμάτιο για τον Brian για το βράδυ. Έδωσα οδηγίες στον Brian και την Gabby να εκμεταλλευτούν τον χρόνο χωριστά για να ηρεμήσουν και τους ζήτησα να αποφύγουν να επικοινωνήσουν έως την επόμενη ημέρα το πρωί, αν ήταν δυνατόν». 

 

Η Petito κράτησε το βαν ενώ ο αστυνομικός Robbins μετέφερε τον Laundrie στο ξενοδοχείο. Ο καθένας τους είχε μαζί του το κινητό του τηλέφωνο, σε περίπτωση που προέκυπτε κάποια έκτακτη ανάγκη. 

 

Άλλος μάρτυρας, ονόματι Chris, κατέθεσε ενόρκως, πως το ζευγάρι ήταν επιθετικό και κάτι πήγαινε στραβά. Σύμφωνα με τον ίδιο, το ζευγάρι μάλωνε για το ποιος θα ελέγχει το κινητό τηλέφωνο της Petito, και υποστήριξε πως είδε την νέα γυναίκα να χτυπά τον Laundrie «στο χέρι και/ή στο πρόσωπο» στην προσπάθειά της να μπει στο βαν. 

 

 

Μία φύλακας του Εθνικού Πάρκου που ανταποκρίθηκε στην κλήση, η Melissa Hulls, είπε ότι πέρασε περίπου μιάμιση ώρα με την Petito, και πως μοιράστηκε με την νέα κοπέλα την άποψή της πως η σχέση της με τον Laundrie έδειχνε να είναι «τοξική». «Την προέτρεπα να επαναξιολογήσει την σχέση της, ρωτώντας την αν ήταν χαρούμενη με εκείνον και βασικά λέγοντας πως ήταν μία ευκαιρία για εκείνη να ακολουθήσει ένα άλλο μονοπάτι, να κάνει αλλαγή στην ζωή της». 

 

Στην ανάρτηση της Petito από εκείνη την ημέρα, στο Instagram, έγραφε πως οι δυο τους «ζωγράφισαν και απόλαυσαν την Φύση». 

 

Η βιντεοκλήση με την μητέρα

 

Η Petito καλούσε και έστελνε τακτικά μηνύματα στη μητέρα της, κατά τη διάρκεια του ταξιδιού. Στις 24 Αυγούστου, έκανε κλήση μέσω Facetime και της είπε ότι άφηνε την Γιούτα με κατεύθυνση το όρος Τέτον, στο Γουαϊόμινγκ, σύμφωνα με τον συνήγορο της οικογένειας Richard Stafford. Μία ημέρα αργότερα, η μητέρα και η κόρη αντάλλαξαν ξανά μηνύματα, κατά τη διάρκεια των οποίων η οικογένεια έλεγε ότι πιστεύει πως η νέα γυναίκα είχε όντως φτάσει στον προορισμό της. 

 

Ένταση μέσα σε εστιατόριο

 

Στις 27 Αυγούστου, μέρες πριν την ύποπτα μοναχική επιστροφή του Laundrie στη Φλόριντα, ένα ζευγάρι από την Λουιζιάνα που έκανε διακοπές στο Τζάκσον του Γουαϊόμινγκ, κατέθεσε πως είδε την Petito και τον Laundrie να μαλώνουν, ενώ εκείνοι αναχωρούσαν από το εστιατόριο The Merry Piglets Tex-Mex.

 

Η Nina Angelo που βρισκόταν εκείνη την ώρα στο ίδιο εστιατόριο με το αγόρι της, δήλωσε πως η Petito έκλαιγε και ο Laundrie ήταν φανερά εκνευρισμένος, βγαίνοντας από το εστιατόριο αρκετές φορές και εκφράζοντας τον θυμό του ακόμα και στο προσωπικό. Υπεύθυνη του καταστήματος δήλωσε στο CNN πως έπεσε στην αντίληψή της ένα περιστατικό, εκείνη την ημέρα, αλλά αρνήθηκε να περιγράψει τι συνέβη, προσθέτοντας πως το κατάστημα δεν διέθετε κάμερες ασφαλείας που να κατέγραψαν το περιστατικό. 

 

 

Το περίεργο SMS

 

Την ίδια ημέρα, η μητέρα της Petito έλαβε ένα «αλλόκοτο γραπτό μήνυμα», όπως λέει η ίδια. «Μπορείς να βοηθήσεις τον Stan, παίρνω τα ηχογραφημένα μηνύματά του και τις αναπάντητες» έγραφε το μήνυμα. Ο Stan ήταν ο παππούς της Petito, αλλά εκείνη ουδέποτε τον αποκαλούσε Stan σύμφωνα με την μητέρα της. 

 

Στις 27 Αυγούστου, ένα ζευγάρι vloggers κατέγραψαν με την GoPro κάμερά τους το βαν της Petito στην περιοχή για κάμπινγκ στο Σπρεντ Κρικ, περί τις 6μμ με 6:30μμ. Αργότερα, εκεί βρέθηκε το πτώμα της. 

 

Οι vloggers, Kyle και Jenn Bethune, λένε πως βλέποντας τις πινακίδες από τη Φλόριντα, σκέφτηκαν να χαιρετήσουν καθώς και οι ίδιο είναι κάτοικοι Φλόριντας, αλλά «κανείς δεν ήταν στο όχημα». «Σκεφτήκαμε πως ίσως έκαναν ορειβασία ή άραζαν στο εσωτερικό», λέει ο Kyle Bethune. «Δεν ήταν καμία πόρτα ανοικτή».

 

Το τελευταίο μήνυμα

 

Το FBI ζητά από όσους έχουν πληροφορίες για τα άτομα που βρίσκονταν στον κάμπινγκ 27 με 30 Αυγούστου, να επικοινωνήσουν με την υπηρεσία, καθώς μπορεί να ήρθαν σε επαφή με το ζευγάρι ή να είδαν το όχημα. Το τελευταίο μήνυμα από το κινητό της Petito εστάλη στις 30 Αυγούστου, αλλά η οικογένεια αμφιβάλλει για το κατά πόσο ήταν η νέα γυναίκα που έγραψε το μήνυμα.  «Δεν πιάνει το κινητό στο Γιοσέμιτι», έλεγε το μήνυμα. 

 

Το ένταλμα σύλληψης και η χρεωστική κάρτα

 

Στις 19 Σεπτεμβρίου, αξιωματικοί ανακοίνωσαν την ανακάλυψη ενός πτώματος στο κάμπινγκ του Σπρεντ Κρικ, στον εθνικό δρυμό του Teton. Ένας ιατροδικαστής επιβεβαίωσε λίγο αργότερα την ταυτότη της Petito. Το εστιατόριο που η κοπέλα εθεάθη για τελευταία φορά ζωντανή, ήταν σε απόσταση 40 χιλιομέτρων. 

 

Ένα ομοσπονδιακό ένταλμα σύλληψης εκδόθηκε σε βάρος του Laundrie την περασμένη εβδομάδα, καθώς οι αρχές υποπτεύονται τον αρραβωνιαστικό πως χρησιμοποίησε την χρεωστική κάρτα της Petito, πληκτρολογώντας σωστά τον κωδικό, για συναλλαγές ύψους 1.000 δολαρίων. 

 

Δικηγόρος της οικογένειας του άφαντου Laundrie, εξήγησε πως το ένταλμα «αφορά δραστηριότητες που έλαβαν χώρα μετά τον θάνατο της Gabby Petito και όχι την ίδια την απώλειά της». «Το FBI εστιάζει στο να εντοπίσει τον Brian και όταν αυτό συμβεί», οι λεπτομέρειες θα ανακοινωθούν, ισχυρίστηκε ο δικηγόρος Steve Bertolino.