Κάτω από έναν σκεπασμένο με καπνό και στάχτες ουρανό, χιλιάδες άνθρωποι - ανάμεσά τους οικογένειες με μικρά παιδιά που εγκατέλειψαν από τις εστίες τους - ζουν για δεύτερη εβδομάδα μέσα σε καταφύγια ή ακόμα και στα αυτοκίνητά τους στο Όρεγκον που σαρώνεται από καταστροφικές πυρκαγιές.

 

Οι πυροσβεστικές δυνάμεις δίνουν μάχη με την προς το παρόν ασύμμετρη απειλή της ανεξέλεγκτης πυρκαγιάς, ενώ σωστικά συνεργεία αναζητούν αγνοούμενους στα χαλάσματα κατεστραμμένων κοινοτήτων.

 

GETTY IMAGES
GETTY IMAGES

 

GETTY IMAGES
GETTY IMAGES

 

GETTY IMAGES
GETTY IMAGES

 

Με τους πόρους της Πολιτείας να αγγίζουν τα όριά τους, η κυβερνήτης του Όρεγκον Κέιτ Μπράουν ζήτησε από τον Λευκό Οίκο την υπογραφή μιας ομοσπονδιακής διακήρυξης περί φυσικής καταστροφής που θα εξασφάλιζε κρατική οικονομική ενίσχυση. Λίγο αργότερα ο πρόεδρος Τραμπ υπέγραψε τα απαραίτητα έγγραφα.  

 

Από τον Αύγουστο μέχρι και σήμερα, σχεδόν 4,5 εκατομμύρια στρέμματα γης έχουν καταστραφεί από τις φλόγες στο Όρεγκον, την Καλιφόρνια και την πολιτεία της Ουάσιγκτον, σκοτώνοντας τουλάχιστον 34 ανθρώπους και σβήνοντας από τον χάρτη μικρές κοινότητες με αθροιστικά χιλιάδες σπίτια. 

 

GETTY IMAGES
GETTY IMAGES

 

GETTY IMAGES
GETTY IMAGES

 

Οι υπεύθυνοι κάνουν λόγω για φωτιά άνευ προηγουμένου ως προς την ένταση και την έκτασή της, σε μία περίοδο που η πανδημία κορωνοϊού θέτει πολλούς περιορισμούς στην διαχείριση των πληγέντων, που πρέπει να τηρούν τα μέτρα κοινωνικής αποστασιοποίησης και προστασίας ακόμα και στα κέντρα παροχής βοήθειας για την αποφυγή εξάπλωσης της νόσου Covid-19. 

 

Οι πυρκαγιές ξέσπασαν στην Καλιφόρνια στα μέσα Αυγούστου, στο Όρεγκον την περίοδο γύρω από την αργία της «Ημέρας της Εργασίας» και την περασμένη εβδομάδα στην Ουάσιγκτον. Πολλές από αυτές τις πυρκαγιές προκλήθηκαν από κεραυνούς και εντάθηκαν από τις υψηλές θερμοκρασίες ρεκόρ και τους θυελλώδεις ανέμους. 

 

GETTY IMAGES
GETTY IMAGES

 

GETTY IMAGES
GETTY IMAGES

 

Οι καιρικές συνθήκες βελτιώθηκαν μόλις αυτή την εβδομάδα και οι πυροσβέστες τώρα παλεύουν να οριοθετήσουν τις πυρκαγιές. Σύμφωνα με την υπηρεσία Δασοπροστασίας και Πυρόσβεσης της Καλιφόρνιας (CalFire) 16.600 πυροσβέστες εξακολουθούν να δίνουν μάχη με 25 μεγάλα μέτωπα πυρκαγιάς.

 

Τις τελευταίες τέσσερις εβδομάδες, η Καλιφόρνια έχει μετρήσει 25 νεκρούς και πάνω από 4.200 καμμένα σπίτια ενώ σχεδόν 3 εκατομμύρια στρέμματα έχουν γίνει στάχτη.

 

Στην Πολιτεία της Ουάσινγκτον, όπου έχουν καταστραφεί τουλάχιστον 400 κτίρια, περίπου ένα εκατομμύριο στρέμματα γης έχουν καεί και σχεδόν 500.000 κάτοικοι (το 10% του πληθυσμού) ήταν σε καθεστώς επιφυλακής για εκκένωση στο αποκορύφωμα της κρίσης.

 

Με βάση την τελευταία καταμέτρηση, τουλάχιστον 16 άνθρωποι αγνοούνται ενώ στο Φοίνιξ του νοτιοδυτικού Όρεγκον, οικογένειες με μικρά παιδιά κοιμούνται στα αυτοκίνητά τους, βρίσκοντας καταφύγιο σε ένα δημοτικό κέντρο και μέσα σε εκκλησίες.