Παρότι το κοτόπουλο είναι το πιο σύνηθες ζώο της φάρμας, οι βιολόγοι εδώ και δύο αιώνες πασχίζουν να εξηγήσουν πώς έγινε... κοτόπουλο. Τώρα, η πρώτη εκτεταμένη γενετική μελέτη του πλήρους γονιδιώματος του κοτόπουλου δίνει απαντήσεις σε αυτό το ερώτημα.

 

Ερευνητές κατέληξαν ότι άνθρωποι στο βόρειο μέρος της νοτιανατολικής Ασία ή στη νότια Κίνα εξημέρωσαν ένα πολύχρωμο είδος φασιανού περίπου μετά το 7.500 π.Χ. Στη συνέχεια, έμποροι και μετανάστες το μετέφεραν σε όλη την Ασία και μετά σε κάθε ήπειρο, με εξαίρεση την Ανταρκτική.

 

«Τα ευρήματά μας έρχονται σε αντίθεση με προηγούμενους ισχυρισμούς ότι τα κοτόπουλα εξημερώθηκαν στη βόρεια Κίνα και στην κοιλάδα του Ινδού ποταμού», ανέφεραν οι ερευνητές, οι οποίοι θεωρούν ως άμεσο πρόγονο του κοτόπουλο ένα πουλί της ζούγκλας που ονομάζεται Gallus gallus spadiceus.

 

Οι ερευνητές, με επικεφαλής τον Μινγκ-Σαν Γουάνγκ του Ινστιτούτου Ζωολογίας Κουμίνγκ της Κινεζικής Ακαδημίας Επιστημών, οι οποίοι έκαναν τη σχετική δημοσίευση στο περιοδικό βιολογίας «Cell Research», σύμφωνα με το «Science», αλληλούχισαν («διάβασαν») τα πλήρη γονιδιώματα 863 σύγχρονων κοτόπουλων και πουλιών από την Ασία και την Αφρική και μετά τα συνέκριναν μεταξύ τους.

 

Με αυτό τον τρόπο συμπέραναν ότι τα σύγχρονα κοτόπουλα προέρχονται κυρίως από εξημερωμένους και άγριους προγόνους που κάποτε ζούσαν στην περιοχή της Μιανμάρ, του Λάος, της Ταϊλάνδης και της Νότιας Κίνας.

 

Ο Δαρβίνος είχε προτείνει το πτηνό της ζούγκλας ως πρόγονο του κοτόπουλου, αλλά είχε θεωρήσει«πατρίδα» του την Ινδία. Οι αρχαιολόγοι, με βάση οστά κοτόπουλων που έχουν βρει κατά καιρούς, θεωρούσαν ότι οι άνθρωποι εξημέρωσαν το κοτόπουλο πριν περίπου 9.000 χρόνια στη Βόρεια Κίνα και ξανά πριν 4.000 χρόνια στο Πακιστάν.

 

Πάντως, άλλοι επιστήμονες, όπως ο αρχαιολόγος Τζόναθαν Κενόγιερ του Πανεπιστημίου του Ουισκόνσιν-Μάντισον, εμφανίστηκαν επιφυλακτικοί κατά πόσο όντως το κοτόπουλο εμφανίστηκε αρχικά στη νοτιοανατολική Ασία. Αυτό πρέπει να επιβεβαιωθεί από ανάλυση αρχαίου DNA πουλερικών, που ακόμη δεν έχει βρεθεί, επεσήμαναν.

 

Παραμένει ασαφές τι ώθησε τους ανθρώπους να εξημερώσουν το κοτόπουλο, οι πρώτες ποικιλίες του οποίου ήταν πολύ πιο κοκαλιάρικες, έκαναν λιγότερα αυγά από ό,τι σήμερα και απειλούνταν από ουκ ολίγους θηρευτές. Κάποιοι επιστήμονες εκτιμούν ότι αρχικό κίνητρο ήταν ότι τα πρώτα κοτόπουλα είχαν εξωτικό φτέρωμα ή τους εντυπωσίαζαν για τις μαχητικές ικανότητές τους.

 

Με πληροφορίες από ΑΠΕ