Μέχρι τώρα γνωρίζαμε ότι τα θηλαστικά έχουν αποκλειστικά το προνόμιο να θηλάζουν τα μικρά τους μετά τη γέννησή τους.

 

Επιστήμονες από την Κίνα ανακοίνωσαν την ανακάλυψη ενός νέου είδους αράχνης που περιποιείται τα μωρά της δίνοντάς τους «γάλα».


Σύμφωνα λοιπόν με τις παρατηρήσεις τους, εκτός από το γεγονός ότι οι μητέρες αράχνες ταΐζουν ένα γαλακτώδες υγρό τα μικρά τους, τα προσέχουν και μέχρι την ενηλικίωσή τους.


Ο «γαλακτισμός» είναι πολύ κοινός στο ζωικό βασίλειο. Τα περιστέρια και τα φλαμίνγκο για παράδειγμα, παράγουν ένα είδος γάλακτος το οποίο εκκρίνεται από έναν αδένα που διαθέτουν στον λαιμό, με το οποίο τρέφουν τα μικρά τους μέχρι να μπορούν να σταθούν αυτόνομα στη φύση.

 

Αυτό όμως που είναι εντυπωσιακό στην περίπτωση της συγκεκριμένης αράχνης είναι η διάρκεια του γαλακτισμού, η οποία έχει αναλογικά μεγαλύτερη διάρκεια συγκριτικά με τα υπόλοιπα είδη.


Οι παρατηρήσεις των ερευνητών εστίασαν σε ένα είδος αράχνης-άλτη (Toxeus magnus), η οποία βρίσκεται στην Ταϊβάν, ζει σε φωλιές και το παρουσιαστικό της θυμίζει πολύ έντονα μυρμήγκι.

 

 

 

Οι μικρές αράχνες που είχαν μόλις εκκολαφτεί βρέθηκαν να εξαρτώνται εντελώς από το θρεπτικό γάλα της μαμάς τους το οποίο περιέχει τέσσερις φορές περισσότερη πρωτεΐνη από το αγελαδινό γάλα.


Οι επιστήμονες διαπίστωσαν ότι τα μικρά αρχικά έπιναν τις θρεπτικές σταγόνες που άφηνε η μητέρα στην επιφάνεια της φωλιάς κι έπειτα «θηλάζοντας» από την ίδια, από το άνοιγμα δηλαδή στο σώμα της που γεννάει τα αβγά της.


Οι μητέρες αράχνες φρόντιζαν και τάιζαν τα μικρά τους για περίπου 40 ημέρες, δηλαδή μέχρι το σημείο δηλαδή που ήταν ώριμα να βγουν στην «πραγματική» ζωή.


Το γάλα ωστόσο δεν φάνηκε να είναι κριτικής σημασίας στην επιβίωση των μικρών αλλά φάνηκε ότι τους έδινε όλα εκείνα τα συστατικά που αύξαναν τις πιθανότητες υγιούς επιβίωσής τους ως ενήλικες.


Τα ευρήματα των επιστημόνων της Κινεζικής Ακαδημίας Επιστημών της Γιουνάν δημοσιεύτηκαν στο επιστημονικό περιοδικό Science. 

 

Με πληροφορίες από τον Guardian