Το βουνό Zao, ένα ύψους 1.841 μέτρων ηφαίστειο ανάμεσα στους νομούς Yamagata και Miyagi, προσελκύει κάθε χρόνο χιλιάδες επισκέπτες που σπεύδουν να θαυμάσουν το παγωμένο δάσος με αλλόκοσμο θέαμα των «τεράτων χιονιού».

 

Το σημείο είναι ένα από τα ελάχιστα μέρη στην Ιαπωνία όπου υπάρχουν δέντρα καλυμμένα με πάγο και χιόνι. Το σπάνιο φαινόμενο δημιουργείται λόγω της ισχυρής χιονόπτωσης και τον εποχιακών παγωμένων ανέμων. 

 

Αυτό που συμβαίνει πρακτικά είναι πως οι δυνατοί άνεμοι που φυσούν πάνω από την κοντινή λίμνη, εκτοξεύουν σταγονίδια νερού τα οποία παγώνουν πάνω στα δέντρα και τα κλαδιά τους, σχηματίζοντας σχεδόν οριζόντιους κρυστάλλους από πάγο.

 

Το χιόνι που πέφτει στη συνέχεια στέκεται πάνω σε αυτούς τους σχηματισμούς με αποτέλεσμα να δημιουργείται τελικά μια άκρως ασυνήθιστη φιγούρα δέντρου. 

 

Το φαινόμενο των «τεράτων χιονιού» ή «juhyo» όπως αποκαλείται στην Ιαπωνία, ξεκινά να εμφανίζεται στα τέλη Ιανουαρίου και κορυφώνεται ανάμεσα στα μέσα Φεβρουαρίου μέχρι τα τέλη Μαρτίου. Αποτελούν σύμβολο του χιονοδρομικού κέντρου του Zao Onsen και, όπως είναι φυσικό, προσελκύουν κάθε χρόνο χιλιάδες επισκέπτες. 

 

Getty Images/ Ideal Image
Getty Images/ Ideal Image

 

Getty Images/ Ideal Image
Getty Images/ Ideal Image

 

Getty Images/ Ideal Image
Getty Images/ Ideal Image

 

Getty Images/ Ideal Image
Getty Images/ Ideal Image

 

Getty Images/ Ideal Image
Getty Images/ Ideal Image

 

 

 

Getty Images/ Ideal Image
Getty Images/ Ideal Image

 

Getty Images/ Ideal Image
Getty Images/ Ideal Image

 

Getty Images/ Ideal Image
Getty Images/ Ideal Image

 

Getty Images/ Ideal Image
Getty Images/ Ideal Image