Ο Λάιος, βασιλιάς της Θήβας, αποκτά με την γυναίκα του, Ιοκάστη, ένα αγόρι, τον Οιδίποδα. Ο χρησμός λέει ότι το παιδί αυτό θα σκοτώσει τον πατέρα του και θα παντρευτεί τη μητέρα του. Γι' αυτό το αφήνουν στο δάσος να πεθάνει όμως το παιδί ζει και μεγαλώνει στο παλάτι της Κορίνθου. Μετά απο χρόνια, θα σκοτώσει τον πατέρα του, θα παντρευτεί τη μητέρα του, θα κάνει μαζί της παιδιά και θα γίνει βασιλιάς της Θήβας. Η μοίρα όμως, που είναι βασικό στοιχείο της δραματουργίας στον Σοφοκλή, θα παίξει το δικό της παιχνίδι. Όλα θα μαθευτούν και το τραγικό τέλος δεν είναι μακριά.