O Matt Ward είναι ένας κιθαρίστας και τραγουδοποιός που μέχρι πριν ένα χρόνο ζούσε στο Πόρτλαντ του Όρεγκον και αποτελούσε μέλος της σκηνής της περιοχής. Από το 1999, έχει κυκλοφορήσει έξι σόλο άλμπουμ, με αποκορύφωμα το τελευταίο του Post-War, το οποίο χαρακτηρίστηκε από το Vanity Fair ως η ιδανική απάντηση στην ερώτηση «Πώς θα επουλωθούν οι πληγές της Αμερικής αφού τελειώσει ο πόλεμος του Ιράκ»; Στο άρθρο αναφέρεται ότι ο M.Ward μελέτησε τη μεταπολεμική μουσική στα τέλη των 40s και στις αρχές των 50s, ενώ ο ίδιος λέει για το συγκεκριμένο άλμπουμ: «Είχα αυτήν την αφελή, απλοποιημένη ιδέα, με την οποία οι συγγραφείς και οι καλλιτέχνες της εποχής βοήθησαν να αλλάξει η κοινή γνώμη της Αμερικής». Έχει συνεργαστεί με τον Conor Oberst (Bright Eyes), την Beth Orton και την Cat Power, ενώ εμφανίζεται και σε τρία κομμάτια στο τελευταίο άλμπουμ της Norah Jones. Στη διάρκεια μιας ζωντανής εμφάνισης του M.Ward μαζί με τον Conor Oberst στο τηλεοπτικό σόου του Craig Kilborn The Late Show, ο Oberst είχε αναφωνήσει ενθουσιασμένος: «O M.Ward για πρόεδρος»!


Πώς είναι να ζει κάποιος στο Πόρτλαντ;
Το Πόρτλαντ είναι μια ήσυχη πόλη με ψηλά πεύκα και λίγα βουνά ανάμεσα στο Σιάτλ και στο Σαν Φρανσίσκο. Οι φίλοι μου και η οικογένειά μου είναι εδώ κοντά. Τα πάντα είναι πράσινα γιατί βρέχει συνέχεια.

Εκεί μεγάλωσες;
Όχι, μεγάλωσα στην κομητεία Βεντούρα της Καλιφόρνιας.
Πες μου κάτι που θυμάσαι έντονα από εκείνες τις μέρες.
Θυμάμαι ότι πήγαινα στην εκκλησία, καθόμουν στα στασίδια και συμμετείχα στους ύμνους.

Είναι αλήθεια ότι το αγαπημένο σου τραγούδι είναι το Amazing Grace; Ποια είναι η σχέση σου με το Θεό;
Ναι. Πιστεύω στο Θεό, αλλά δεν πιστεύω ότι μπορείς να κρίνεις τις θρησκείες, να πεις ότι η μία είναι καλύτερη από την άλλη.
Ποια ήταν η ασχολία σου πριν αρχίσεις να γράφεις μουσική;
Ήμουν δάσκαλος. Δίδασκα σε ανθρώπους πώς να διαβάζουν. Κυρίως σε δυσλεκτικούς.

Ποιος ήταν ο λόγος που ξεκίνησες να γράφεις μουσική; Ποιοι άνθρωποι σε έχουν επηρεάσει περισσότερο;
Άρχισα να γράφω μουσική όταν ήμουν 14. Έμαθα να παίζω κιθάρα διαβάζοντας ακόρντα τραγουδιών των Beatles. Εκτός από την οικογένειά μου, οι μεγαλύτερες επιρροές μου είναι άλλοι μουσικοί, συγγραφείς και ζωγράφοι. Άρχισα να ασχολούμαι με την κιθάρα επειδή ήθελα να παίξω όπως ο Τζορτζ Χάρισον. Με έχουν επηρεάσει επίσης ο David Lynch και ο Alexaner Kalder.

Πώς γνώρισες τη Norah Jones;
Είχε ακούσει ένα δίσκο που έφτιαξα πριν από μερικά χρόνια, το Transfiguration of Vincent, και με προσκάλεσε να παίξω στο τελευταίο άλμπουμ της Not Too Late. Έχουμε ηχογραφήσει μερικά καινούργια τραγούδια αυτή τη στιγμή - έχει εκπληκτικό ταλέντο και είναι εμψυχωτικό να δουλεύεις μαζί της.

Γιατί πιστεύεις ότι είσαι τόσο δημοφιλής στην Ευρώπη;
Πραγματικά δεν ξέρω!

Σου αρέσει να ταξιδεύεις; Διάβασα κάποια δήλωσή σου, ότι αισθάνεσαι άβολα όταν είσαι μακριά από το σπίτι σου.
Αισθάνομαι άνετα ανάμεσα σε καλούς φίλους και όταν δουλεύω - το περιβάλλον πάντα αλλάζει αλλά τα πιο πολλά πράγματα παραμένουν σταθερά. Είμαι πραγματικά ενθουσιασμένος που έρχομαι στην Αθήνα, επειδή είναι πιθανόν ο παλαιότερος πολιτισμός που έχω δει ποτέ στη ζωή μου. Σχεδιάζω να επισκεφθώ τον Παρθενώνα και μετά να πάω στην παραλία και να φάω χούμους (!).

Βλέπεις διαφορές στη συμπεριφορά του κόσμου στην Ευρώπη και στην Αμερική;
Όχι, είναι η ίδια. Όπου κι αν πας, οι άνθρωποι είναι ίδιοι. Εξαρτάται, βεβαίως, από την περίπτωση.

Πώς τα βλέπεις τα πράγματα, υπάρχει ελπίδα να αλλάξει η πολιτική κατάσταση στην Αμερική;
Ναι, το 2008 θα έχουμε καλύτερο πρόεδρο. Κάποιον που θα έχει πιο δημιουργικές απαντήσεις για τα προβλήματα, κάποιον που, αντί να κάνει πόλεμο, θα βρίσκει τρόπους για πρόοδο.

Ξέρεις ότι έχεις την ευκαιρία να εμφανιστείς στο Ηρώδειο, σε έναν χώρο που δεν εμφανίζονται συχνά ροκ καλλιτέχνες;
Ξέρω ότι είναι ένα αρχαίο μνημείο και αισθάνομαι μεγάλη τιμή που θα παίξω εκεί.

Ποιος είναι ο καλλιτέχνης με τον οποίο θα ήθελες περισσότερο να συνεργαστείς;
Ο κύριος Tony Bennett.

Ετοιμάζεις καινούργιο άλμπουμ;
Μόλις τέλειωσα μια συνεργασία μου με την τραγουδίστρια και ηθοποιό Zooey Deschanel και θα αρχίσω να δουλεύω το καινούργιο μου άλμπουμ σύντομα.

Ποια ήταν η τελευταία σπουδαία ταινία που είδες;
Το Ratatouille.

Τι διαβάζεις αυτή τη στιγμή;
Τα διηγήματα του Hemingway.

Πες μου πέντε άλμπουμ που σου άλλαξαν τη ζωή.
The Key to the kingdom του Washington Phillips, Love songs, των Beatles, Pet Sounds των Beach Boys, The Yellow Princess του John Fahey, Country Music Hall of Fame των Carter Family.