Το 1936 ο 26χρονος τότε Rudi Weissenstein αν και εργαζόταν ως φωτορεπόρτερ σε μια εφημερίδα της Βιέννης ονειρευόταν να ταξιδέψει και να φωτογραφίσει την Παλαιστίνη- έναν κόσμο με παράξενη προοπτική στο μυαλό του. Και όντως το έκανε. Με μία φωτογραφική μηχανή, μία δημοσιογραφική κάρτα και μερικά χρήματα μετανάστευσε στην Παλαιστίνη όπου και ξεκίνησε να εργάζεται ως επαγγελματίας φωτογράφος.

 

Από την άφιξή του στη χώρα αλλά και μετά την ίδρυση του Ισραήλ το 1948, ο Weissenstein λειτούργησε φωτογραφικά σε κάθε πιθανό πεδίο. Ταξίδεψε σε όλη τη χώρα και φωτογράφησε τους νέους οικισμούς, τα μεταναστευτικά κύματα, τις πολιτικές αναταραχές, τις εξελισσόμενες κατασκευές,  τις καλλιτεχνικές εκδηλώσεις, τη βιομηχανία, τα αστικά τοπία και την αστική ζωή, την εθνική προπαγάνδα, τη φύση και κυρίως τους ανθρώπους της.

 

Έζησε στο Τελ Αβίβ και με έδρα του το Pri-Or PhotoHouse άφησε πίσω του ένα αρχείο σπάνιων και συναρπαστικών κεφαλαίων της ζωής της χώρας το οποίο πλέον θεωρείται το μεγαλύτερο ιδιωτικό αρχείο φωτογραφιών του Ισραήλ και περιέχει περισσότερα από ένα εκατομμύριο αρνητικά.

 

Έγινε ο πιο σημαντικό χρονικογράφος της καθημερινής ζωής του πολύπλευρου κράτους του Ισραήλ από τα πρώτα χρόνια της ίδρυσής του μέχρι τον θάνατό του το 1992. Έζησε στο Τελ Αβίβ και με έδρα του το Pri-Or PhotoHouse άφησε πίσω του ένα αρχείο σπάνιων και συναρπαστικών κεφαλαίων της ζωής της χώρας το οποίο πλέον θεωρείται το μεγαλύτερο ιδιωτικό αρχείο φωτογραφιών του Ισραήλ και περιέχει περισσότερα από ένα εκατομμύριο αρνητικά.

 

Και λίγη ιστορία: Το 1936, η κατάσταση μεταξύ Παλαιστινίων και Εβραίων ήταν ήδη τεταμένη. Οι Βρετανοί προκειμένου να βρουν συμμάχους εναντίων των Οθωμανών κατά την διάρκεια του Α' Παγκοσμίου Πολέμου είχαν δώσει υποσχέσεις για κράτος στην περιοχή και προς τους Εβραίους (που είχαν αρχίσει να καταφτάνουν στην περιοχή κατά κύματα) και προς τους Παλαιστίνιους. Βέβαια, εκείνη την εποχή, οι Παλαιστίνιοι Άραβες στην Παλαιστίνη ήταν πάνω από 85 τοις εκατό του πληθυσμού. Με σταδιακή όμως, εγκατάσταση Εβραίων καθ' όλη τη διάρκεια του Μεσοπολέμου από το 1922 μέχρι το 1940, η πληθυσμιακή σύνθεση άλλαξε.

Αυτό οδήγησε σε μεγάλες συγκρούσεις, μέχρι που ήρθε το Ολοκαύτωμα στην Ευρώπη από τους Ναζί, το οποίο δημιούργησε ακόμα πιο μεγάλες διεθνείς πιέσεις στην Βρετανία για να δημιουργήσει ένα κράτος Εβραίων στην περιοχή της Παλαιστίνης. Στην απόφαση αυτοί οι Άραβες αντέδρασαν έντονα, καθώς θεώρησαν ότι δεν μπορεί να γίνει ένα τέτοιο κράτος σε μια περιοχή όπου είχαν πλειοψηφία. Έτσι το 1947, τα Ηνωμένα Έθνη και μετά από μεγάλη διπλωματική μάχη, αποφάσισαν ότι θα πρέπει να δημιουργηθούν δύο κράτη στην Παλαιστίνη: ένα Ισραηλινό και ένα Παλαιστινιακό.

Πριν λίγο καιρό και με αφορμή τα 80 χρόνια από την ίδρυση του PhotoHouse, δημοσιεύτηκε το βιβλίο Rudi - Discovering the Weissenstein Archive από το οποίο παρουσιάζουμε μερικές φωτογραφίες.

 

Ταξίδι στην Παλαιστίνη του 1936
Herzliya, 1940. Rudi Weissenstein

 

Ταξίδι στην Παλαιστίνη του 1936
Beit Yosef, 1937. Rudi Weissenstein

 

Ταξίδι στην Παλαιστίνη του 1936
Ra'anana, 1947. Rudi Weissenstein

 

Ταξίδι στην Παλαιστίνη του 1936
Kfar Blum, 1946. Rudi Weissenstein

 

Ταξίδι στην Παλαιστίνη του 1936
Δρόμος, 1973. Rudi Weissenstein

 

Ταξίδι στην Παλαιστίνη του 1936
Ra'anana, 1938. Rudi Weissenstein

 

Ταξίδι στην Παλαιστίνη του 1936
Γυμναστική στο σχολείο(1942) και Herzliya, 1941. Rudi Weissenstein

 

Ταξίδι στην Παλαιστίνη του 1936
1973. Rudi Weissenstein

 

Ταξίδι στην Παλαιστίνη του 1936
Ashdot Ya'akov, 1939. Rudi Weissenstein

 

Ταξίδι στην Παλαιστίνη του 1936
Kibbutz Hanita, 1938. Rudi Weissenstein