«Θα εξαπλωθεί κι άλλο (σ.σ. ο κορωνοϊός) και, για να είμαι ειλικρινής, πολύ περισσότερες οικογένειες θα χάσουν τους αγαπημένους τους πριν την ώρα τους» είχε δηλώσει πριν από λίγο καιρό ο Βρετανός πρωθυπουργός Μπόρις Τζόνσον κατά τη διάρκεια συνέντευξης Τύπου. Η ειρωνεία είναι ότι ελάχιστες μέρες αργότερα ο ηγέτης του Ηνωμένου Βασιλείου διαγνώστηκε θετικός στον κορωνοϊό, μάλιστα τη στιγμή που η σύντροφός του, Κάρι Σάιμοντς, έγκυος στο πρώτο τους παιδί, παρουσίασε επίσης συμπτώματα και απομονώθηκε σε διαμέρισμα του νότιου Λονδίνου.


Κατά καιρούς τον έχουν συνοδεύσει ουκ ολίγοι χαρακτηρισμοί όπως αμφιλεγόμενος, δημοφιλής, πληθωρικός, γυναικοκατακτητής, ευφυής, γκαφατζής, χιουμορίστας και αντισυμβατικός. Με φανατικούς φίλους αλλά και πολλούς εχθρούς, το βέβαιο είναι ότι δεν ασπάζεται τους κανόνες της πολιτικής ορθότητας. Και, αναμφίβολα, όλοι συμφωνούν ότι ο Αλεξάντερ Μπόρις ντε Φέφελ Τζόνσον, όπως είναι το πλήρες όνομά του, ανήκει σίγουρα στους επαγγελματίες showmen της πολιτικής.

 

Ουδείς αμφιβάλλει ότι ο Μπόρις Τζόνσον εξακολουθεί να αποτελεί ένα ισχυρό βρετανικό brand και να διασκεδάζει με τον τρόπο του τους Βρετανούς πολίτες. Ίσως η προσωπική του περιπέτεια με τον Covid-19 να τον συνέτισε.

Ο Βρετανός πολιτικός γεννήθηκε στις 19 Ιουνίου του 1964 στο Μανχάταν. Μεγάλωσε στους κόλπους μιας ευκατάστατης οικογένειας της υψηλής τάξης, ενώ οι αριστοκρατικές του ρίζες φθάνουν μέχρι τον βασιλιά Γεώργιο Β'. Ο πατέρας του, Στάνλεϊ Τζόνσον, σπούδασε Oικονομικές Eπιστήμες στο Πανεπιστήμιο Κολούμπια, ενώ η μητέρα του, Σάρλοτ Φόσετ, ήταν κόρη του σερ Τζέιμς Φόσετ και μιας καλλιτέχνιδας προερχόμενης από οικογένεια φιλελεύθερων διανοουμένων. Οι γονείς του παντρεύτηκαν το 1963, πριν μετακομίσουν στις ΗΠΑ. Αργότερα, το 1969 η οικογένεια εγκαταστάθηκε στη φάρμα του πατέρα του, στη West Nethercote Farm, στα δυτικά της Αγγλίας. Εκεί ο Τζόνσον είχε την πρώτη του εμπειρία με το κυνήγι της αλεπούς. Μάλιστα, ο πατέρας του απουσίαζε συχνά και τον άφηνε με τη μητέρα του και με νταντάδες.

 

Ο Μπόρις Τζόνσον στo Πανεπιστήμιο του Ίτον το 1979.
Ο Μπόρις Τζόνσον στo Πανεπιστήμιο του Ίτον το 1979.

 

Ως παιδί ήταν ήσυχος και μελετηρός. Μετά την πρόσληψη του πατέρα του στην Ευρωπαϊκή Ένωση, η οικογένεια μετακόμισε τον Απρίλιο του 1973 στις Βρυξέλλες, όπου ο Τζόνσον φοίτησε στο Ευρωπαϊκό Σχολείο και έμαθε γαλλικά. Η μητέρα του, ύστερα από έναν νευρικό κλονισμό, νοσηλεύτηκε με βαριάς μορφής κατάθλιψη, ενώ ο Μπόρις και τα αδέρφια του στάλθηκαν το 1975 στο προπαρασκευαστικό σχολείο Ashdown House στο ανατολικό Σάσεξ. Εκείνη την περίοδο ανέπτυξε την αγάπη του για το ράγκμπι, ενώ αρίστευσε στα αρχαία ελληνικά και στα λατινικά. Ωστόσο, αποβλήθηκε από το σχολείο εξαιτίας της χρήσης σωματικής βίας.

 

Ο εκφοβισμός που δέχτηκε από συμμαθητές του ήταν ο λόγος που δημιούργησε αυτό το εκκεντρικό στυλ με την απεριποίητη εμφάνιση και την υπόνοια ενός λαμπρού μυαλού. Οι συμμαθητές του μπορεί να τον φθονούσαν, αλλά οι καθηγητές του τον θαύμαζαν ως έναν πολλά υποσχόμενο νέο που διακρινόταν για τις πολυάριθμες αρετές του.

 

Στο μεταξύ, η σχέση των γονιών του έληξε τον Δεκέμβριο 1978. Δύο χρόνια μετά πήραν και επίσημα διαζύγιο. Έκτοτε, η μητέρα του μετακόμισε σε ένα διαμέρισμα στο Νότινγκ Χιλ και τα παιδιά της περνούσαν τον περισσότερο χρόνο μαζί της.


Ο Τζόνσον σπούδασε Κλασική Φιλολογία στο Balliol College της Οξφόρδης όπου εξελέγη πρόεδρος του φοιτητικού κινήματος το 1986. Ο Τζόνσον ήταν δημοφιλής και αρκετά γνωστός στην Οξφόρδη. Μαζί με τον Guppy εξέδιδε το φοιτητικό σατιρικό περιοδικό «Tributary». Ξεκίνησε την καριέρα του ως δημοσιογράφος στην εφημερίδα «The Times», αλλά απολύθηκε όταν κατηγορήθηκε ότι έγραψε ψέματα σε μια είδηση που αφορούσε την αρχαιολογική ανακάλυψη του παλατιού του Εδουάρδου ΙΙΙ, εμπλέκοντας τον διάσημο ακαδημαϊκό Κόλιν Λούκας, ο οποίος τυγχάνει να είναι και νονός του.

 

O Μπόρις Τζόνσον με την Αλέγκρα Μόστιν-Όουεν σε ένα χορό στο Oxford Town Hall τον Μάρτιο του 1986. Φωτο: Dafydd Jones
O Μπόρις Τζόνσον με την Αλέγκρα Μόστιν-Όουεν σε ένα χορό στο Oxford Town Hall τον Μάρτιο του 1986. Φωτο: Dafydd Jones


Αργότερα, έγινε ο απεσταλμένος της Βρετανίας στις Βρυξέλλες για την εφημερίδα «The Daily Telegraph» και τα άρθρα του είτε επηρέαζαν σε μεγάλο βαθμό το σκεπτικιστικό συναίσθημα της βρετανικής δεξιάς είτε προκαλούσαν συζητήσεις, όταν έγραφε π.χ. για θέματα που αφορούσαν το μέγεθος του λουκάνικων ή τις τουαλέτες της Κομισιόν. Στη συνέχεια έγινε βοηθός εκδότη στην ίδια εφημερίδα από το 1994 έως το 1999 και αργότερα εκδότης της εφημερίδας «The Spectator», την περίοδο 1999-2005.

 

Η πολιτική του διαδρομή ξεκίνησε το 2001, όταν εξελέγη βουλευτής της περιφέρειας Χένλεϊ και εισήχθη στο υπουργικό συμβούλιο υπό την ηγεσία των συντηρητικών Μάικλ Χάουαρντ και Ντέιβιντ Κάμερον. Τάχθηκε ευρέως υπέρ της πολιτικής γραμμής του Συντηρητικού Κόμματος, αλλά υιοθέτησε μια πιο φιλελεύθερη στάση σε θέματα όπως τα δικαιώματα των ΛΟΑΤ στην κοινοβουλευτική ψηφοφορία. Παραιτήθηκε από βουλευτής το 2008, όταν εξελέγη δήμαρχος του Λονδίνου, θέση στην οποία επανεξελέγη το 2012. Κατά τη διάρκεια της θητείας του κατάργησε την κατανάλωση αλκοόλ στο μεγαλύτερο μέρος των μέσων μαζικής μεταφοράς του Λονδίνου, διεξήγαγε τους Θερινούς Ολυμπιακούς Αγώνες 2012 και εισήγαγε νέες λωρίδες για λεωφορεία, ποδήλατα και ηλεκτρικά αυτοκίνητα.


Να θυμίσουμε ότι ο γνωστός με το προσωνύμιο «Mr Brexit» αγαπά πολύ την Ελλάδα και περνά πολλά καλοκαίρια στο σπίτι του στο Πήλιο, όπου διατηρεί μια διώροφη έπαυλη με τέσσερα υπνοδωμάτια και πισίνα στον οικισμό του Χόρτου. Η σχέση της οικογένειας με τον Παγασητικό ξεκίνησε το 1999, όταν έκανε διακοπές στη Μηλίνα. Έξι χρόνια μετά έχτισε στο γειτονικό Χόρτο τη «Villa Irene», δίνοντάς της το όνομα της γιαγιάς του από την πλευρά του πατέρα του. Κατά περιόδους του αρέσει να ξεκουράζεται και να χαλαρώνει µε τη σύζυγο και τα παιδιά του στη σκιά αιωνόβιων ελαιόδεντρων µε θέα τον Παγασητικό ή να κολυμπά σε κάποια ερημική παραλία. Επίσης, λατρεύει να πηγαίνει με το καραβάκι στο Τρίκερι και απολαμβάνει την παραδοσιακή πηλιορείτικη κουζίνα, συγκεκριμένα το αρνάκι στη λαδόκολλα και το ντόπιο κρασί στην αγαπημένη του «Ταβέρνα της Μάρθας».

 

 Η γειτονική χώρα ένιωθε μεγάλη περηφάνια που ο Τζόνσον ήταν ο δισέγγονος του τελευταίου υπουργού Εσωτερικών της Οθωμανικής Αυτοκρατορίας, του Αλί Κεμάλ, γι' αυτό και τα τουρκικά μέσα τον αποκαλούσαν χαρακτηριστικά «Μπόρις ο Τούρκος».
Η γειτονική χώρα ένιωθε μεγάλη περηφάνια που ο Τζόνσον ήταν ο δισέγγονος του τελευταίου υπουργού Εσωτερικών της Οθωμανικής Αυτοκρατορίας, του Αλί Κεμάλ, γι' αυτό και τα τουρκικά μέσα τον αποκαλούσαν χαρακτηριστικά «Μπόρις ο Τούρκος».


Όταν εκλέχτηκε πρωθυπουργός της Μεγάλης Βρετανίας, η Τουρκία πανηγύριζε για τον «απόγονο των Οθωμανών» Μπόρις Τζόνσον. Η γειτονική χώρα ένιωθε μεγάλη περηφάνια που ο Τζόνσον ήταν ο δισέγγονος του τελευταίου υπουργού Εσωτερικών της Οθωμανικής Αυτοκρατορίας, του Αλί Κεμάλ, γι' αυτό και τα τουρκικά μέσα τον αποκαλούσαν χαρακτηριστικά «Μπόρις ο Τούρκος». Εκείνη την περίοδο είναι που γράφτηκαν πολλά δημοσιεύματα τα οποία ανέφεραν ότι ο Τζόνσον οφείλει την ξανθή και ατίθαση κόμη του στους Τούρκους προγόνους του. Ενδεικτικά, κάποιες από τις δηλώσεις στα τούρκικα μέσα ενημέρωσης υποστήριζαν ότι: «Τους προγόνους του τους αποκαλούν "ξανθιά παιδιά". Από κει έχει κληρονομήσει τα μαλλιά του».

 

Ο Μπόρις Τζόνσον υπήρξε ένα από τα ηγετικά στελέχη της νικηφόρας εκστρατείας για την αποχώρηση της Μεγάλης Βρετανίας από την Ευρωπαϊκή Ένωση. Με την ανάληψη των πρωθυπουργικών καθηκόντων από την Τερέζα Μέι το 2016, ο Τζόνσον ανέλαβε τη θέση του υπουργού Εξωτερικών.


Στις 24 Ιουλίου 2019, την επομένη της εκλογής του Τζόνσον στην ηγεσία του Συντηρητικού Κόμματος, η βασίλισσα Ελισάβετ ΙΙ δέχτηκε την παραίτηση της Τερέζα Μέι και διόρισε τον Τζόνσον στην πρωθυπουργία. Στην πρώτη του ομιλία ως πρωθυπουργού υποσχέθηκε ότι το Ηνωμένο Βασίλειο θα εγκαταλείψει την Ευρωπαϊκή Ένωση στις 31 Οκτωβρίου 2019 με ή χωρίς συμφωνία.


Στις πρόσφατες γενικές εκλογές του Δεκεμβρίου 2019 ο Τζόνσον οδήγησε το Συντηρητικό Κόμμα στη μεγαλύτερη επιτυχία του από τη δεκαετία του 1980 και τον εαυτό του σε αυτό που πάντα ονειρευόταν: στην πανηγυρική του είσοδο στο νούμερο 10 της Ντάουνινγκ Στριτ.


«Οι μέρες του στην πολιτική δεν έχουν τελειώσει» είπε ένας εκπρόσωπος του Συντηρητικού Κόμματος. Κανείς, όμως, δεν είχε υπολογίσει έναν αόρατο εχθρό, την πανδημία του κορωνοϊού. Ο Τζόνσον νοσηλεύτηκε σε Μονάδα Εντατικής Θεραπείας, στην οποία και παρέμεινε για τέσσερις μέρες. Οι υποσχέσεις για μια «νέα, χρυσή εποχή, αντάξια της βικτοριανής» και τα περί ομαλότητα της οικονομίας της χώρας κλονίστηκαν.

 

Ο Μπόρις Τζόνσον βγάζει λόγο μπροστά από το διάσημο λεωφορείο υπέρ του αγώνα για το Brexit στο Γιορκ κατά τη διάρκεια της καμπάνιας τον Μάιο του 2016. Φωτο: Christopher Furlong/Getty Images/Ideal Image
Ο Μπόρις Τζόνσον βγάζει λόγο μπροστά από το διάσημο λεωφορείο υπέρ του αγώνα για το Brexit στο Γιορκ κατά τη διάρκεια της καμπάνιας τον Μάιο του 2016. Φωτο: Christopher Furlong/Getty Images/Ideal Image


Ωστόσο, στις πρώτες του δηλώσεις μετά την περιπέτεια της υγείας του ο Βρετανός πρωθυπουργός δήλωσε ότι είναι νωρίς για να χαλαρώσουμε, μια τοποθέτηση διαμετρικά αντίθετη από εκείνη που είχε κάνει τον Μάρτιο, υποστηρίζοντας την περίφημη άποψη περί «ανοσίας της αγέλης». Ο καθησυχαστικός πολιτικός του Μαρτίου μεταμορφώθηκε σε έναν προσεκτικό ηγέτη ο οποίος δείχνει να επικεντρώνεται στη σοβαρότητα της κατάστασης.


Στον βρετανικό Τύπο κορυφαίοι αρθρογράφοι αναρωτιούνται αν η επαφή με τον θάνατο άλλαξε τον Μπόρις Τζόνσον ‒ πιθανόν.


Την ίδια στιγμή επισημαίνουν πόσο ο πρωθυπουργός της Μεγάλης Βρετανίας παραμένει λάτρης του Ουίνστον Τσόρτσιλ. Και θυμίζουν ότι κάποτε ο «πατέρας της νίκης» είχε πει: «Η επιτυχία συνίσταται στο να πηγαίνεις από αποτυχία σε αποτυχία, χωρίς να χάνεις τον ενθουσιασμό σου». Προφανώς, αυτό το ρητό περιγράφει την πορεία του Βρετανού πρωθυπουργού, ο οποίος μπορεί να έχει καταγράψει μια καριέρα γεμάτη σκάνδαλα, προδοσίες και ψέματα, αλλά παραμένει ο αδιαφιλονίκητος ηγέτης της Αγγλίας.


Ουδείς αμφιβάλλει ότι ο Μπόρις Τζόνσον εξακολουθεί να αποτελεί ένα ισχυρό βρετανικό brand και να διασκεδάζει με τον τρόπο του τους Βρετανούς πολίτες. Ίσως η προσωπική του περιπέτεια με τον Covid-19 να τον συνέτισε. Το σίγουρο είναι ότι η βρετανική οικονομία έχει βυθιστεί στη χειρότερη ύφεση εδώ και τρεις αιώνες. Πολλοί πιστεύουν ότι ο χαρισματικός πολιτικός θα τα καταφέρει και πάλι, παρότι η επόμενη μέρα με τους χιλιάδες νεκρούς δεν αφήνει πολλά περιθώρια για επικοινωνιακούς χειρισμούς και πολιτικούς τακτικισμούς.