Ο Ronald Knox ήταν ένας συγγραφέας  ιστοριών μυστηρίου στις αρχές του 20ου αιώνα και μαζί με συγγραφείς όπως η Αγκάθα Κρίστι, Dorothy Sayers, G. K. Chesterson και E.C. Bentlley ήταν μέλος της ομάδας Detection Club. Σπούδασε στο πανεπιστήμιο της Οξφόρδης, όπου μετά δίδαξε, ως ιερέας, αφιερωμένος στην καθολική εκκλησία. Παράλληλα ήταν αναγνωρισμένος μεταφραστής και του άρεσε να κάνει φάρσες.

 

Ό,τι έκανε το έπαιρνε απολύτως στα σοβαρά και ως μέλος της ομάδας Detection Club έγραψε το 1929 τους 10 κανόνες (εντολές;) των ιστοριών μυστηρίου, οι οποίοι ίσχυαν για όλα τα μέλη. Αν γράφετε ιστορίες μυστηρίου ίσως οι κανόνες να σας βοηθήσουν (αν και το νούμερο 5 μου είναι ένα μυστήριο από μόνο του!) Μολαταύτα, το 1973 ο Josef Skvorecky έγραψε μια συλλογή διηγημάτων μυστηρίου με τον τίτλο «Αμαρτίες για τον πατέρα Knox» στην οποία καταπατά όλους αυτούς τους κανόνες, πράγμα που δείχνει ότι ο συγγραφέας όχι μόνο πρέπει να ξέρει τους κανόνες, αλλά και πότε να τους καταπατά.

 

Οι εντολές του Ronald Knox:

 

  • Ο εγκληματίας πρέπει να είναι κάποιος που αναφέρεται στην αρχή της ιστορίας αλλά πρέπει να είναι κάποιος του οποίου τις σκέψεις ο αναγνώστης δεν μπορεί να παρακολουθήσει.
  • Οι υπερφυσικές και μεταφυσικές δυνάμεις πρέπει να αποκλείονται κατά την πορεία της ιστορίας.
  • Δεν επιτρέπεται πάνω από ένα μυστικό δωμάτιο ή πέρασμα.
  • Δεν επιτρέπονται δηλητήρια που δεν υπάρχουν ούτε συσκευές για τις οποίες απαιτείται εκτεταμένη επιστημονική εξήγηση στο τέλος.
  • Δεν επιτρέπονται Κινέζοι στις ιστορίες.
  • Τα ατυχήματα δεν επιτρέπεται να βοηθούν τον ντετέκτιβ, ούτε επιτρέπεται να έχει μια ανεξήγητη διαίσθηση που τον οδηγεί στην αλήθεια.
  • Δεν επιτρέπεται να είναι ο ίδιος ο ντετέκτιβ ο ένοχος.
  • Τα στοιχεία ή οι ιδέες πρέπει να παρουσιάζονται αμέσως και στον αναγνώστη.
  • Ο χαζός φίλος του ντετέκτιβ, ο Ουότσον, πρέπει να αποκαλύπτει τις σκέψεις του στον αναγνώστη -  η νοημοσύνη του πρέπει να είναι ελαφρώς, αλλά μόνο ελαφρώς, κατώτερη του μέσου αναγνώστη.
  • Δίδυμα αδέρφια, και σωσίες εν γένει, δεν επιτρέπονται εκτός κι αν έχουμε προετοιμαστεί με τίμιο και αναλυτική τρόπο.