Όταν ο Κάρολος Δαρβίνος εξέδωσε το βιβλίο «Η καταγωγή των ειδών», το 1859, οι θεωρίες του για την εξέλιξη άλλαξαν ριζικά τον τρόπο που οι ερευνητές μελετούσαν τον φυσικό κόσμο. Ένα σημαντικό στοιχείο της δουλειάς του δεν αποδείχθηκε ποτέ. Μέχρι τώρα.

 

Σχεδόν 140 χρόνια μετά τον θάνατο του Δαρβίνου, μια ερευνήτρια του Κέμπριτζ- η διδακτορική φοιτήτρια Λόρα φαν Χόλσταϊν- δηλώνει ότι βρήκε ισχυρές αποδείξεις ότι ισχύει μια από τις υποθέσεις του. Ότι ένα είδος που ανήκει σε ένα μεγαλύτερο γένος πρέπει επίσης να περιλαμβάνει περισσότερα υποείδη. Η Χόλσταϊν το κατάφερε αυτό χρησιμοποιώντας ένα εργαλείο που ο Δαρβίνος δεν διέθετε: τη μοντελοποίηση δεδομένων. «Πιστεύω ότι αυτό έχει μεγάλες συνέπειες στην εξελικτική βιολογία», δήλωσε η ίδια στο CNN.

 

Γένος είναι το σύνολο των ζώων που έχουν παρόμοια χαρακτηριστικά, κάτι που μπορεί να περιλαμβάνει πολλά είδη. Το είδος είναι μια ομάδα παρόμοιων ζώων, που μπορούν να διασταυρώνονται και να ανταλλάσσουν γονίδια για να αναπαραχθούν. Υποείδος είναι μονάδα πληθυσμού ενός είδους που διαφέρει από τα υπόλοιπα στα μορφολογικά χαρακτηριστικά.

 

Ο Δαρβίνος προέβλεψε ότι τα είδη σε ένα μεγαλύτερο γένος θα πρέπει να περιλαμβάνουν περισσότερα υποείδη. Αλλά ποτέ δεν επεξήγησε το γιατί. Οι εξελικτικοί επιστήμονες που ακολούθησαν πρότειναν ότι ένα υποείδος αντιπροσωπεύει ένα πρώιμο στάδιο σχηματισμού ειδών, αλλά αυτό ήταν δύσκολο να αποδειχθεί.

 

Πώς εργάστηκε η φαν Χόλσταϊν

 

Η Λόρα φαν Χόλσταϊν είχε κάτι που αυτοί οι επιστήμονες δεν διέθεταν. Πρόγραμμα μοντελοποίησης δεδομένων. Ήθελε να δείξει ότι ο αριθμός των υποειδών σε ένα είδος σχετίζεται με τον αριθμό των ειδών ενός γένους. Αν μπορούσε να το αποδείξει αυτό, θα είχε περισσότερα στοιχεία ότι τα υποείδη είναι η «πρώτη ύλη» για ένα νέο είδος, δήλωσε.

 

Ανέπτυξε διάφορα μοντέλα και ένα από αυτά βρήκε ότι ο αριθμός των υποειδών σε ένα γένος προβλέπεται από το μέγεθος του εύρους των ειδών. Και στα θηλαστικά της ξηράς ένα μεγαλύτερο εύρος συνδέθηκε με ένα μεγαλύτερο αριθμό υποειδών σε ένα γένος.

 

Η φαν Χόλσταϊν προχώρησε περισσότερο ένα από τα ευρήματα του Δαρβίνου. Τα περισσότερα είδη σε ένα γένος συνήθως σημαίνει ότι περισσότερα υποείδη είναι σε ένα γένος. Και η σχέση αυτή εξαρτάται από αν τα είδη ζουν στην ξηρά. Τα ευρήματά της δημοσιεύθηκαν αυτή την εβδομάδα στο Proceedings of Royal Sciences.

 

Τώρα η φαν Χολστάιν σχεδιάζει να χρησιμοποιήσει την ίδια μοντελοποίηση για να προβλέψει πόσο γρήγορα σχηματίζονται τα είδη σε ό,τι αφορά τα απειλούμενα με εξαφάνιση, κάτι που θα μπορούσε να χρησιμοποιηθεί για να προβλεφθεί ποιοι βιολογικοί παράγοντες κάνουν συγκεκριμένα είδη να είναι πιο επιρρεπή στην απειλή της εξαφάνισης.

 

Με πληροφορίες από CNN