Συχνά συμπτώματα του οικονομικού στρες (που είναι και μαζικό) είναι η παρατεταμένη αϋπνία, η εμμονή στα οικονομικά αδιέξοδα του καθενός προσωπικά και το διαρκές αίσθημα απελπισίας που μεγιστοποιείται όσο η προσωπική οικονομική αγωνία συνδέεται με την αγωνία των άλλων. Το φαινόμενο οδηγεί σε καρδιαγγειακές και εγκεφαλικές διαταραχές και συχνά σε αιφνίδια επεισόδια. Το Κέντρο Ψυχικών Διαταραχών του Χάρβαρντ και η επιστημονική ομάδα με επικεφαλής τον Srini Pillay διεξάγει έρευνες για τη μεταδοτικότητα του πανικού (του οικονομικού συγκεκριμένα) και έχει έλθει στο συμπέρασμα ότι κοιτάζοντας ένα φοβισμένο πρόσωπο, ο δικός μας εγκέφαλος αναπαράγει τον μηχανισμό του φόβου με τα δικά μας συναισθήματα. Έτσι, και μόνο η εικόνα ενός φοβισμένου ή πανικόβλητου προσώπου στο πλήθος αρκεί για να διαδώσει κανείς τον πανικό χωρίς να πει λέξη. Αρκεί να εμφανιστούν στο πλήθος κάποια φοβισμένα πρόσωπα έστω και για λίγα δευτερόλεπτα για να εξαπλωθεί ο μηχανισμός του φόβου στον εγκέφαλο όλων. Συγκεκριμένα, στον κάθε εγκέφαλο ο μηχανισμός έγερσης και εγκατάστασης του φόβου ολοκληρώνεται σε δύο στάδια. Η άμεση αντίδραση προέρχεται απο τα αμύγδαλα του εγκεφάλου (περιοχή του εγκεφάλου που παίζει καθοριστικό ρόλο στο πώς ο άνθρωπος αντιλαμβάνεται το εξωτερικό περιβάλλον) και είναι αντανακλαστική. Η δεύτερη αντίδραση προέρχεται από την περιοχή της λογικής και ακολουθεί αμέσως μετά. Αν το μήνυμα της δεύτερης αντίδρασης δεν καθυσηχάσει την πρώτη, ο πανικός εδραιώνεται μη αναστρέψιμα και από πρόσωπο σε πρόσωπο μπορεί να μεταβληθεί σε μαζική υστερία.