Το 1948 και 1949 ο πρώην πολεμικός ανταποκριτής του περιοδικού Life, φωτογράφος και συνιδρυτής του θρυλικού πρακτορείου Magnum Photos, George Rodger ταξίδεψε στο νότιο Σουδάν και υπήρξε ο πρώτος δυτικός που φωτογράφισε επίσημα τους αυτόχθονες πληθυσμούς των βουνών Nuba στην πρώην κεντρική επαρχία του Kordofan του Σουδάν καθώς και τη φυλή Latuka του νότιου Σουδάν. Όχι μόνο κατέγραψε φυλές που ήταν απόλυτα μοναδικές και παραδοσιακές όσον αφορά τα έθιμα, την ενδυμασία, την αρχιτεκτονική, τη γεωργία, τις τελετουργίες και τις κοινωνικές συγκεντρώσεις, αλλά μετέφερε και μοιράστηκε πλήρως τις εμπειρίες του με τον υπόλοιπο κόσμο μέσω του τότε κυρίαρχου μέσου της φωτογραφίας. Και ενώ οι ασπρόμαυρες φωτογραφίες του έγιναν ευρέως γνωστές και ενέπνευσαν φωτογράφους και κινηματογραφιστές μεταξύ -των οποίων και την πρωτοπόρο της ναζιστικής προπαγάνδας Leni Riefenstahl-να επισκεφθούν τη περιοχή στη δεκαετία του 1960 και '70, οι έγχρωμες εικόνες του που είχε τραβήξει με τη Leica του και Kodachrome φιλμ, παρέμειναν αδημοσίευτες μέχρι σήμερα.

 

Πρόσφατα οι εκδόσεις Prestel δημοσίευσαν το Nuba & Latuka: The Color Photographs που περιλαμβάνει όπως άλλωστε αναφέρεται και στον τίτλο τις έγχρωμες φωτογραφίες του από το επικό εκείνο ταξίδι στην Αφρική. Για την ιστορία να αναφέρουμε ότι οι έγχρωμες φωτογραφίες ήταν απαίτηση της National Geographic που θα τις δημοσίευε. Παρά τις αντιξοότητες με τις περίεργες συνθήκες εργασίας και το κατεστραμμένο φωτόμετρο του, ο σπουδαίος φωτογράφος κατάφερε να παράγει μια ιστορία που αποτελεί ένα εξαιρετικό δείγμα όχι μόνο του αναμφισβήτητα τεράστιου ταλέντου του αλλά και της πρώιμης έγχρωμης φωτογραφίας.

 

Οι Νούβιοι της υποσαχάριας Αφρικής για πρώτη φορά σε έγχρωμες φωτογραφίες του George Rodger (1949)
Ένας πολεμιστής φυσάει το namogo, το οποίο είναι το άκρο ενός ελεφαντόδοντου που καλύπτεται με το άκοπο τεντωμένο δέρμα της ουράς ενός βοδιού, 1948. © George Rodger | Magnum Photos.

 

Οι Νούβιοι της υποσαχάριας Αφρικής για πρώτη φορά σε έγχρωμες φωτογραφίες του George Rodger (1949)
Νεαροί πολεμιστές της φυλής Latuka περιμένουν να ξεκινήσει ο χορός που αποτελεί την έναρξη της τελετής των βροχοποιών. 1948 © George Rodger | Magnum Photos.

 

Οι Νούβιοι της υποσαχάριας Αφρικής για πρώτη φορά σε έγχρωμες φωτογραφίες του George Rodger (1949)
Πολεμιστές της φυλής Kao-Nyaro. Τα θανατηφόρα ορειχάλκινα βραχιόλια που φορούσαν οι μαχητές ζύγιζαν μέχρι δύο κιλά. © George Rodger | Magnum Photos.

 

Οι Νούβιοι της υποσαχάριας Αφρικής για πρώτη φορά σε έγχρωμες φωτογραφίες του George Rodger (1949)
Χορεύτριες από το χωριό Kao. © George Rodger | Magnum Photos.

 

Οι Νούβιοι της υποσαχάριας Αφρικής για πρώτη φορά σε έγχρωμες φωτογραφίες του George Rodger (1949)
Καλυμμένοι με στάχτη οι πολεμιστές της Korongo Nubaπεριμένουν να αγωνιστούν, 1949. © George Rodger | Magnum Photos.

 

Οι Νούβιοι της υποσαχάριας Αφρικής για πρώτη φορά σε έγχρωμες φωτογραφίες του George Rodger (1949)
Παλαιστές της φυλής Kao-Nyaro.© George Rodger | Magnum Photos.

 

Οι Νούβιοι της υποσαχάριας Αφρικής για πρώτη φορά σε έγχρωμες φωτογραφίες του George Rodger (1949)
Παλαιστές της φυλής Kao-Nyaro. © George Rodger | Magnum Photos.

 

Οι Νούβιοι της υποσαχάριας Αφρικής για πρώτη φορά σε έγχρωμες φωτογραφίες του George Rodger (1949)
Ο νικητής των αγώνων πάλης μεταφέρεται από τους συναγωνιστές του, 1949. © George Rodger | Magnum Photos.

 

Οι Νούβιοι της υποσαχάριας Αφρικής για πρώτη φορά σε έγχρωμες φωτογραφίες του George Rodger (1949)
Ο χορός της φυλής Latuka, 1948. © George Rodger | Magnum Photos.

 

Οι Νούβιοι της υποσαχάριας Αφρικής για πρώτη φορά σε έγχρωμες φωτογραφίες του George Rodger (1949)
Το εξώφυλλο του βιβλίου. © George Rodger | Magnum Photos.