Δεν μαγειρεύουν πολύ συχνά στα σπίτια τους οι Ασιάτες. Το μεγαλύτερο μέρος του λαού ζει σε δύσκολες συνθήκες, σε σπίτια που δεν έχουν εξοπλισμό κουζίνας. Έτσι, είναι πολύ πιο εύκολο να τρώνε καθημερινά στον δρόμο. Σε διάφορα σημεία υπάρχουν στημένοι πάγκοι όπου μαγειρεύονται παραδοσιακά ασιατικά φαγητά, υπάρχουν μεγάλα food markets που πουλάνε φρέσκα φρούτα και λαχανικά και, φυσικά, κυκλοφορούν δεκάδες ποδήλατα ή μηχανάκια που μεταφέρουν γυάλινες βιτρίνες με έτοιμο φαγητό ή καλάθια από τα οποία μπορείς να αγοράσεις βρασμένο ρύζι μέσα σε φύλλα μπανάνας ή καλαμπόκια για να συνοδεύσεις το γεύμα σου.

 

Αν η περιοχή είναι κοντά σε θάλασσα, θα βρεις σίγουρα πολλά σημεία με αυτοσχέδιες ψησταριές που ψήνουν φρέσκα ψάρια, τα οποία συνοδεύουν με καταπληκτικές πικάντικες σάλτσες. Έτσι, το street food για τους Ασιάτες δεν είναι μόδα αλλά ανάγκη. Για εμάς τους Δυτικούς, πάλι, το ασιατικό φαγητό του δρόμου είναι μια υπέροχη ευκαιρία να μάθουμε την κουλτούρα τους, να βρεθούμε πιο κοντά στις συνήθειές τους.

 

Πολλές φορές, τα δυτικά ταϊλανδέζικα εστιατόρια προσπαθούν να προσαρμόσουν τις ασιατικές γεύσεις έτσι ώστε να μην είναι ξένες στους επισκέπτες που έχουν συνηθίσει πιο ήπιες και λιγότερο καυτερές κουζίνες. Αυτό, συχνά, έχει αποτέλεσμα να προσφέρουν κάτι που μοιάζει, αλλά δεν είναι ταϊλανδέζικο. Στο Patpong, αυτό δεν συνέβη.


Πολλές φορές, τα δυτικά ταϊλανδέζικα εστιατόρια προσπαθούν να προσαρμόσουν τις ασιατικές γεύσεις έτσι ώστε να μην είναι ξένες στους επισκέπτες που έχουν συνηθίσει πιο ήπιες και λιγότερο καυτερές κουζίνες. Αυτό, συχνά, έχει αποτέλεσμα να προσφέρουν κάτι που μοιάζει, αλλά δεν είναι ταϊλανδέζικο. Στο Patpong, αυτό δεν συνέβη. Σίγουρα, ο Σπύρος Μαυροειδής, που βρίσκεται πίσω από το μενού, έχει κάνει τις απαραίτητες κινήσεις για να είναι οι γεύσεις πιο απαλές, αλλά τα πιάτα που δοκίμασα ήταν αυθεντικά ταϊλανδέζικα και είχαν βαθιά ασιατική ψυχή.

 

Το πρώτο πιάτο που δοκίμασα ήταν μια σούπα ράμεν με noodles. Λαχανικά φρέσκα και τραγανά, βουτηγμένα σε ζωμό dashi με udon νούγιες και αυγό. Νόστιμο το καπνιστό χοιρινό, πρόσφερε έξτρα γεύση στο πιάτο, που αποτελεί τον ιδανικό τρόπο για να ξεκινήσεις το γεύμα σου. Ίσως να ήθελα τη σούπα λίγο πιο καυτερή, αλλά, και πάλι, η σπιρτάδα υπήρχε.

 

Tο Pad Thai είναι ένα από τα κλασικά πιάτα της ταϊλανδέζικης κουζίνας, το οποίο επιβάλλεται να δοκιμάσουν όλοι. Φωτό: Δώρα Μάστορα/LiFO
Tο Pad Thai είναι ένα από τα κλασικά πιάτα της ταϊλανδέζικης κουζίνας, το οποίο επιβάλλεται να δοκιμάσουν όλοι. Φωτό: Δώρα Μάστορα/LiFO


Δεύτερο πιάτο και τόσο κλασικό όσο και οι Chinatowns σε όλες τις ασιατικές πρωτεύουσες ήταν το Pad Thai με λαχανικά. Νούγιες ρυζιού, μπλεγμένες με φύτρες φασολιού, φρέσκο κρεμμυδάκι ψιλοκομμένο, τόφου και πούδρα τσίλι. Ένα από τα κλασικά πιάτα της ταϊλανδέζικης κουζίνας, το οποίο επιβάλλεται να δοκιμάσουν όλοι. Εξαιρετικό στη γεύση, καυτερό όσο πρέπει και αρκετά πλούσιο, περιγράφει συνοπτικά τη φιλοσοφία της ταϊλανδέζικης κουζίνας και μυεί ευχάριστα τους επισκέπτες στις τολμηρές και αναπάντεχες γεύσεις της.


Στη συνέχεια, προστέθηκε στο τραπέζι ένα Grapow Chicken. Μπορεί στη Δύση ο κιμάς κοτόπουλου να μη συνηθίζεται τόσο, αλλά στην ασιατική κουζίνα το κοτόπουλο τρώγεται με πολλούς διαφορετικούς τρόπους. Έτσι, σε αυτό το πιάτο ο κιμάς κοτόπουλο αποδίδεται με τραγανό τρόπο και συνοδεύεται με πράσινα φασόλια, stir fry sauce, που δίνει την απαραίτητη ασιατική γεύση στο πιάτο, τηγανητό αυγό, φύλλα βασιλικού και ρύζι Jasmine. Ο βασιλικός είναι βασικό στοιχείο στη κουζίνα της Ταϊλάνδης. Τον συναντάμε τόσο συχνά όσο και το λεμονόχορτο. Δεν είναι τυχαίο ότι συνηθίζουν να τον αποκαλούν «holy basil».

 

Στο Grapow Chicken ο κιμάς κοτόπουλο αποδίδεται με τραγανό τρόπο και συνοδεύεται με πράσινα φασόλια, stir fry sauce, που δίνει την απαραίτητη ασιατική γεύση στο πιάτο, τηγανητό αυγό, φύλλα βασιλικού και ρύζι Jasmine. Φωτό: Δώρα Μάστορα/LiFO
Στο Grapow Chicken ο κιμάς κοτόπουλο αποδίδεται με τραγανό τρόπο και συνοδεύεται με πράσινα φασόλια, stir fry sauce, που δίνει την απαραίτητη ασιατική γεύση στο πιάτο, τηγανητό αυγό, φύλλα βασιλικού και ρύζι Jasmine. Φωτό: Δώρα Μάστορα/LiFO


Έκλεισα το γεύμα μου με Mushrooms Dumplings. Πολλοί προτιμούν να απολαμβάνουν τα dumplings στην αρχή ή κατά τη διάρκεια του γεύματος, αλλά εγώ προτιμώ να καθαρίζω τη γεύση μου με αυτά. Τα συγκεκριμένα ήταν ανάλαφρα και λαχταριστά, με σωστές ποσότητες από τζίντζερ, σκόρδο, kaffir lime και κρέμα καρύδας.


Πριν κλείσω, οφείλω να κάνω ιδιαίτερη μνεία στα frozen cocktails που δοκίμασα. Τόσο το Pat Colada όσο και το Tropical Pong, με βάση το ρούμι και την τεκίλα αντίστοιχα, ήταν ό,τι έπρεπε για να ηρεμώ την κάψα του φαγητού και να συνεχίζω ευχάριστα το γεύμα μου. Εξαιρετική παρουσία είχαν και τα παιδιά στην ανοιχτή κουζίνα. Με chef de cuisine την Κατερίνα Λόζου, τα παιδιά ξεκάθαρα φαίνονταν να απολαμβάνουν την παρασκευή κάθε πιάτου. Ωραίο το Patpong και ιδανικό το νέο του σημείο στην πλατεία της Αγίας Ειρήνης. Θα το επισκεφτούμε και πάλι σύντομα.

 

Τα Mushrooms Dumplings ήταν ανάλαφρα και λαχταριστά, με σωστές ποσότητες από τζίντζερ, σκόρδο, kaffir lime και κρέμα καρύδας. Φωτό: Δώρα Μάστορα/LiFO
Τα Mushrooms Dumplings ήταν ανάλαφρα και λαχταριστά, με σωστές ποσότητες από τζίντζερ, σκόρδο, kaffir lime και κρέμα καρύδας. Φωτό: Δώρα Μάστορα/LiFO

 

Τόσο το Pat Colada όσο και το Tropical Pong, με βάση το ρούμι και την τεκίλα αντίστοιχα, ήταν ό,τι έπρεπε για να ηρεμώ την κάψα του φαγητού και να συνεχίζω ευχάριστα το γεύμα μου. Φωτό: Δώρα Μάστορα/LiFO
Τόσο το Pat Colada όσο και το Tropical Pong, με βάση το ρούμι και την τεκίλα αντίστοιχα, ήταν ό,τι έπρεπε για να ηρεμώ την κάψα του φαγητού και να συνεχίζω ευχάριστα το γεύμα μου. Φωτό: Δώρα Μάστορα/LiFO

 

O Σπύρος Μαυροειδής, που βρίσκεται πίσω από το μενού, έχει κάνει τις απαραίτητες κινήσεις για να είναι οι γεύσεις πιο απαλές, αλλά τα πιάτα που δοκίμασα ήταν αυθεντικά ταϊλανδέζικα και είχαν βαθιά ασιατική ψυχή. Φωτό: Δώρα Μάστορα/LiFO
O Σπύρος Μαυροειδής, που βρίσκεται πίσω από το μενού, έχει κάνει τις απαραίτητες κινήσεις για να είναι οι γεύσεις πιο απαλές, αλλά τα πιάτα που δοκίμασα ήταν αυθεντικά ταϊλανδέζικα και είχαν βαθιά ασιατική ψυχή. Φωτό: Δώρα Μάστορα/LiFO


Patpong, Αθηναΐδος 11, 210 3315381

Facebook, Instagram